Le restaurant flottant emblématique de Hong Kong coule en mer de Chine méridionale | Affaires et économie

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Une célèbre attraction touristique chavire près des îles Paracels après avoir rencontré des «conditions défavorables».

Le restaurant flottant Jumbo, une attraction touristique de Hong Kong autrefois célèbre mais en difficulté financière, a coulé dans la mer de Chine méridionale après avoir été remorqué loin de la ville, a déclaré sa société mère.

Il a chaviré dimanche près des îles Paracels après avoir “rencontré des conditions défavorables” et a commencé à prendre de l’eau, a annoncé lundi Aberdeen Restaurant Enterprises dans un communiqué.

“La profondeur de l’eau sur les lieux est supérieure à 1 000 mètres, ce qui rend extrêmement difficile la réalisation de travaux de sauvetage”, a-t-il ajouté.

L’entreprise s’est dite “très attristée par l’incident” mais qu’aucun membre d’équipage n’a été blessé.

Il a déclaré que des ingénieurs maritimes avaient été embauchés pour inspecter le restaurant flottant et installer des palissades sur le navire avant le voyage, et que “toutes les approbations pertinentes” avaient été obtenues.

Le restaurant a fermé ses portes en mars 2020, citant la pandémie de COVID-19 comme la goutte d’eau après près d’une décennie de difficultés financières.

L’opérateur Melco International Development a déclaré le mois dernier que l’entreprise n’avait pas été rentable depuis 2013 et que les pertes cumulées avaient dépassé les 100 millions de dollars de Hong Kong (12,7 millions de dollars).

Il coûtait encore des millions en frais de maintenance chaque année, et une douzaine d’entreprises et d’organisations avaient décliné l’invitation à le reprendre sans frais, a ajouté Melco.

Il a annoncé le mois dernier que, avant l’expiration de sa licence en juin, Jumbo quitterait Hong Kong et attendrait un nouvel opérateur dans un lieu non divulgué.

Le restaurant est parti peu avant midi mardi dernier depuis l’abri contre les typhons du sud de l’île de Hong Kong où il était assis depuis près d’un demi-siècle.

Ouvert en 1976 par le regretté magnat des casinos Stanley Ho, il incarnait le summum du luxe à son époque glorieuse, sa construction aurait coûté plus de 30 millions de dollars de Hong Kong (3,8 millions de dollars).

Conçu comme un palais impérial chinois et autrefois considéré comme un monument incontournable, le restaurant a attiré des visiteurs de la reine Elizabeth II à Tom Cruise.

Il a également figuré dans plusieurs films, dont “Contagion” de Steven Soderbergh, sur une pandémie mondiale mortelle.

Le départ de Jumbo de Hong Kong a été accueilli avec regret et nostalgie par de nombreux résidents de Hong Kong.

Certains commentateurs en ligne ont décrit des images du palais flottant naviguant sur un océan gris anthracite vers l’horizon comme une métaphore de l’avenir de Hong Kong.

La ville a vu de sévères restrictions pandémiques mettre en péril son statut de plaque tournante internationale, tandis qu’une loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin a étouffé la dissidence, remodelant Hong Kong dans l’image autoritaire de la Chine.

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/21/hong-kongs-iconic-floating-restaurant-sinks-in-south-china-sea

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