Le roman “Run and Hide” montre les pièges du siècle asiatique imminent

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Des gens marchent près du monument de la porte de l’Inde au milieu d’un épais smog à New Delhi, en Inde, le 28 octobre 2016.

Photo : Dominique Faget/AFP via Getty Images

Après des centaines de années de domination par l’Occident, le monde est maintenant prêt à connaître un « siècle asiatique ». Après une longue période de déclin, les tendances démographiques et économiques montrent que l’Asie retrouve son rôle historique de centre mondial de la croissance économique ainsi que d’incubateur du changement politique et social. Le caractère particulier du siècle asiatique aura donc de nombreuses conséquences pour les peuples du monde entier. Il y a déjà des signes forts, mis en évidence dans l’émergence de politiques ethnonationalistes, autoritaires et religieuses extrémistes à travers le continent, que la montée de l’Asie ne sera pas moins chaotique que celle de l’Occident avant elle.

L’auteur indien Pankaj Mishra a consacré sa carrière à l’analyse de la psychologie des masses montantes d’Asie, en particulier de ses jeunes hommes. Son dernier ouvrage, un roman, “Run and Hide”, est son regard le plus brûlant sur le sujet à ce jour. Le livre raconte le destin de trois jeunes hommes indiens, diplômés de la plus célèbre université technique du pays, qui sont passés de la pauvreté à la richesse et à la renommée en quelques décennies. C’est un récit édifiant sur les pièges du succès dans le monde en développement et une parabole sur le côté obscur du siècle asiatique – ou des siècles – à venir.

Au cours des décennies passées, les dirigeants asiatiques anticoloniaux emblématiques, souvent éduqués en Occident, avaient massivement tendance à être de gauche. Ils se sont battus contre le colonialisme occidental mais ont épousé de nombreuses idées partagées par les libéraux occidentaux, notamment une croyance en la liberté individuelle, la laïcité et les droits de l’homme universels. Il allait de soi qu’ils représentaient les opinions d’une majorité de leurs compatriotes et que les nations qu’ils dirigeaient, une fois riches et libres, seraient les remparts du libéralisme. Sur un continent où Narendra Modi, Xi Jinping et Tayyip Erdogan comptent aujourd’hui parmi les dirigeants les plus populaires, cette hypothèse ne tient plus la route.

Le livre est un récit édifiant sur les pièges du succès dans le monde en développement et une parabole sur le côté obscur du siècle asiatique – ou des siècles – à venir.

Les trois hommes du roman de Mishra – Virendra, Aseem et le personnage principal énigmatique, Arun – représentent des millions d’Asiatiques émergeant avec succès vers une vie libérée du besoin matériel mais blessés par la perte culturelle et remplis de nouveaux désirs psychologiques insatiables. A des degrés divers, les hommes tentent de « fouler aux pieds le passé », pour citer l’un des vers préférés des personnages de VS Naipaul, en laissant derrière eux leurs anciennes cultures. Ils embrassent les plaisirs inconnus de la richesse et des voyages, alors même que les masses ascendantes plus lentes de leur propre pays se tournent vers la réaction. Humiliés par l’explosion des inégalités que la richesse retrouvée comme celle des protagonistes a contribué à créer, la plupart des gens canalisent leur rage dans le soutien aux partis populistes qui promettent de se venger en leur nom contre les libéraux et les minorités.

De diverses manières, les personnages de Mishra constatent qu’ils sont incapables de survivre dans le nouveau monde qu’ils habitent. Arrivés au sommet de la pyramide de la hiérarchie des besoins de Maslow – la réalisation de leur potentiel – ils découvrent que l’air là-haut est terriblement raréfié. Leur richesse et leur succès les élèvent brièvement avant de les pousser sur la voie de l’autodestruction.

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La couverture du roman « Run and Hide » de Pankaj Mishra.

Image : Gracieuseté de Farrar, Straus et Giroux

Il y a un sous-texte politique du livre de Mishra qui est très important pour comprendre la politique dans le monde en développement : la souffrance n’ennoblit pas nécessairement. Les pulsions sombres longtemps sublimées des gens – pour les biens matériels, la reconnaissance, le sexe, la vengeance – commencent souvent à éclater de manière autodestructrice en eux à mesure que leurs conditions matérielles s’améliorent.

Dans un passage de “Run and Hide”, Arun, élevée par un père pauvre et violent qui soutient désormais Modi, aborde les enthousiasmes d’une amie libérale qui a grandi riche et se consacre inconsciemment à diverses causes progressistes. “D’après ce que j’avais vu des non-blancs, à commencer par mon père libtard obsédé, il semblait prudent de craindre que, quelle que soit leur couleur de peau, les pauvres et les opprimés d’aujourd’hui soient très susceptibles d’être des persécuteurs demain – même plus tôt”, lui dit-il. Il souligne, avec un certain malaise, que les platitudes progressistes de l’ami libéral sur Twitter ne rendent pas compte, pour reprendre l’exemple du printemps arabe, « tout à fait du fait que certains courageux manifestants contre la tyrannie sur la place Tahrir pourraient se transformer, s’ils en avaient l’occasion, en violeurs.

La hausse du niveau de vie en Inde et en Chine a créé des publics avec de fortes opinions ultranationalistes et même xénophobes sur la politique intérieure et étrangère. Ces sentiments publics dépassent la capacité de leurs gouvernements à les respecter pleinement, même s’ils embrassent certaines de ces qualités. Partout dans le monde musulman, les élections démocratiques ont démontré à maintes reprises que les partis religieux conservateurs bénéficient d’un large soutien des masses. Même dans les petits pays asiatiques comme le Sri Lanka et le Myanmar, la politique militarisée et autoritaire qui ne tient pas compte des libertés libérales et piétine les droits des minorités s’est avérée populaire. Des pays qui étaient autrefois profondément pauvres et qui se sentent maintenant un peu plus forts ont montré qu’ils avaient des défauts potentiels tout aussi profonds que les Occidentaux dont ils supplantent progressivement le rôle central dans les affaires mondiales.

Le travail de Mishra démontre que les faillibilités des publics dans les pays asiatiques sont moins la preuve de leurs propres lacunes que de la communauté du comportement humain à travers le monde.

Si le réveil politique massif de l’Asie a révélé des sentiments populaires qui se sont révélés profondément antilibéraux, cela ne rend pas les Asiatiques si différents des Occidentaux dans leur évolution politique. Alors même qu’elle devenait la région la plus riche et la plus développée du monde – en partie grâce à son exploitation coloniale impitoyable de l’Asie et de l’Afrique – l’Europe s’est détruite avec deux guerres mondiales catastrophiques motivées par le nationalisme et le sectarisme. Les partis d’extrême droite sont à nouveau en marche sur le continent alors qu’ils canalisent le malaise populaire des populations majoritaires à propos de l’identité et de l’immigration. Toute la présidence de Donald Trump, ponctuée par une désormais tristement célèbre émeute de ses partisans au Capitole, montre que les États-Unis souffrent profondément des mêmes tendances.

De cette façon, le propre travail de Mishra, y compris “Run and Hide”, démontre que les faillibilités des publics dans les pays asiatiques sont moins la preuve de leurs propres lacunes que de la similitude du comportement humain et de la psychologie à travers le monde. Si le siècle asiatique – symbolisé par des pays comme l’Inde et la Chine, sans parler du Vietnam, du Bangladesh, du Sri Lanka, de la Turquie, de l’Iran ou de l’Arabie saoudite – doit être moins exploiteur que l’ordre dominé par l’Occident qui l’a précédé, il faudra donner le même examen minutieux de la politique et des tendances sociales des pays émergents que nous avons pris l’habitude d’accorder à l’Occident.

Le 21e siècle sera asiatique. Pour qu’il réussisse, il faudra beaucoup de critiques douloureuses du type que Mishra donne dans son roman. L’Occident devrait apporter ces évaluations lorsque cela est justifié, pour notre propre bien – mais principalement pour le leur.

La source: theintercept.com

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