Le scandale des enfants autochtones en détention

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Six ans après avoir dénoncé le traitement épouvantable des enfants autochtones dans la prison Dondale du Territoire du Nord, ABC Quatre coins a révélé des conditions tout aussi terribles en Australie-Occidentale Centre de détention pour mineurs de Banksia Hill.

Le reportage, diffusé le 14 novembre, s’ouvre sur des images troublantes d’enfants détenus à l’isolement 23 heures sur 24 par des agents pénitentiaires, qui « replient » les enfants dans des positions comportant un risque d’étouffement et de mort. La journaliste Grace Tobin souligne que « les gouvernements des États ignorent les preuves des experts et de leurs propres départements. Les politiciens savent que la détention d’enfants aussi jeunes que 10 [and] les traumatiser les rend plus susceptibles de récidiver ».

Selon un Mars 2022 Rapport de l’Institut australien de la santé et du bien-être. Au cours de l’année, 9 352 enfants au total ont passé du temps en détention. Parmi les enfants incarcérés, près de la moitié (49%) étaient aborigènes ou insulaires du détroit de Torres, bien que les enfants autochtones ne représentent que 5,8% de la population enfantine totale en Australie. Près des trois quarts des enfants en détention n’étaient « pas condamnés », selon le rapport.

Le nombre d’enfants autochtones incarcérés a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. Parler avec le Nouvelles des Territoires du Nord-Ouest le 2 novembre, la commissaire à l’enfance des NT par intérim, Nicole Hucks, a déclaré que son bureau avait enregistré une augmentation de 233 % du nombre d’enfants incarcérés. En 2018, il a été révélé que chaque enfant incarcéré sur le territoire était autochtone, et aujourd’hui, le chiffre est de 99 %. L’augmentation du nombre était principalement due à l’édition 2021 Amendement à la législation sur la justice pour les jeunes introduit par le gouvernement NT ALP et adopté avec le soutien bipartisan en mai 2021. À l’époque, David Woodroffe de l’Agence de justice aborigène d’Australie du Nord a condamné la loi, disant au Temps national autochtone la législation « mettrait plus d’enfants derrière les barreaux et les rendrait plus susceptibles de récidiver ».

Dans le Queensland, les enfants autochtones représentent désormais 63 % de tous les enfants en détention et 84 % de tous les jeunes placés en isolement cellulaire. En Australie-Occidentale, les enfants aborigènes représentent 60 % de tous les enfants en détention et sont emprisonnés 21 fois plus que les enfants non aborigènes.

En février 2022, le président du tribunal pour enfants de Perth, le juge Hylton Quail, a souligné les conditions déshumanisantes à Banksia Hill lorsqu’il a critiqué le traitement d’un garçon autochtone de 15 ans maintenu à l’isolement pendant 33 jours. Quail a noté le lien de causalité entre le traitement de l’enfant et son comportement agressif contre les gardiens de prison, affirmant le garçon – qui avait reçu un diagnostic de trouble du spectre de l’alcoolisation fœtale, de trouble déficitaire de l’attention et de trouble de stress post-traumatique – avait fait l’objet d’une «déshumanisation prolongée et systématique».

Un mois après les commentaires de Quail, l’inspecteur des services de garde de WA a publié un rapport indiquant que la majorité des enfants détenus à Banksia Hill avaient de graves troubles cognitifs et avaient besoin de soins spécialisés tenant compte des traumatismes. Ce n’était pas une nouvelle; des niveaux élevés de troubles cognitifs avaient été documentés quatre ans plus tôt dans une étude de 2018 étude médicale examinant la prévalence de l’ensemble des troubles causés par l’alcoolisation fœtale chez 99 mineurs, dont 74 % étaient autochtones, en détention pour jeunes à Banksia Hill. L’étude a révélé que plus d’un tiers (36%) des enfants avaient été diagnostiqués avec le trouble. De plus, l’étude a trouvé 88 des 99 enfants qui avaient participé à l’étude “avaient au moins un domaine de déficience neurodéveloppementale sévère”. L’étude a en outre noté que des études antérieures sur l’incarcération des jeunes avaient également identifié une « prévalence élevée de déficience intellectuelle et de mauvaise santé mentale » parmi les jeunes détenus en Australie.

Le rapport de l’inspecteur des services de garde a également révélé que 24 tentatives de suicide avaient eu lieu à Banksia Hill entre janvier et novembre 2021. Selon le rapport, les enfants enfermés au centre de détention avaient une “mauvaise qualité de vie” et avaient été soumis à des conditions inhumaines, avec leurs droits violés à plusieurs reprises. Beaucoup avaient été soumis à des semaines ou des mois d’isolement cellulaire, passant moins d’une heure par jour en dehors de leurs cellules, qui étaient petites et « en mauvais état ». Ces conditions « conduisent généralement les détenus à passer à l’acte », un nombre croissant d’enfants s’automutilant. Le rapport notait également que plusieurs des enfants qui avaient été soumis à un isolement cellulaire prolongé avaient conclu un « pacte de suicide ».

Cependant, aucune de ces informations n’a été incluse dans un communiqué de presse du 5 juillet publié par le Département de la justice et des services correctionnels de l’Australie-Occidentale annonçant le transfert de 20 jeunes du centre de détention de Banksia Hill à la prison de Casuarina, une prison pour adultes à sécurité maximale. Alors que le communiqué de presse faisait indirectement référence aux «besoins complexes» des enfants, l’accent était mis principalement sur leurs «antécédents criminels importants» et leurs antécédents de «détruire des infrastructures, d’agresser le personnel et de se faire du mal».

En réponse au transfert annoncé, la Commission australienne des droits de l’homme a publié une déclaration disant qu’elle était “profondément préoccupée” par “la sécurité et le bien-être” des adolescents car “ce n’était pas une option sûre ou appropriée pour ces jeunes, dont beaucoup ont subi des conditions cruelles et dégradantes lors de leur traitement à Banksia Hill, y compris de longues périodes d’isolement et des soins inadéquats pour leurs besoins complexes ».

Dans un effort pour contrecarrer les critiques croissantes à l’encontre de son gouvernement, le 27 novembre, le Premier ministre d’Australie-Occidentale, Mark McGowan, a annoncé une augmentation de financement de 63 millions de dollars pour Banksia Hill, dont la moitié irait à la modernisation des infrastructures, y compris le renforcement de la sécurité pour contrôler les “risques à haut risque”. et difficiles ». Sur ce montant, 22 millions de dollars serviraient à embaucher plus de personnel, y compris des gardiens de prison, tandis que seulement 10 millions de dollars seraient consacrés aux services de santé mentale.

L’annonce a été critiquée par les dirigeants des communautés autochtones, ainsi que par les défenseurs de la santé et des droits de l’homme, qui ont assisté à un «sommet» d’urgence convoqué par McGowan. Le coprésident de Social Reinvestment WA et PDG de la Wungening Aboriginal Corporation, Daniel Morrison, a rejeté cette décision comme un simple coup médiatique, disant la Gardien que si le premier ministre « mettait moitié moins d’énergie à régler les problèmes, nous serions tous mieux placés, y compris les enfants sans voix ».

La répression et l’incarcération, plutôt que l’investissement dans l’amélioration des conditions de vie, les soins de santé et les mesures visant à lutter contre les inégalités sociales, ne feront qu’aggraver le racisme et les souffrances qu’il cause.

Kim Bullimore est une femme Murri et une socialiste de longue date du nord du Queensland. Elle a co-organisé la première conférence australienne sur le boycott, le désinvestissement et les sanctions en faveur de la Palestine en 2010.

Source: https://redflag.org.au/article/scandal-indigenous-children-detention

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