Le secteur privé détruira le NHS, pas le sauvera

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Tandis que la main invisible protège le secteur privé, le pied invisible met en pièces le secteur public. Nulle part cela n’est plus évident que l’empiétement des soins de santé privés sur le National Health Service (NHS).

En temps normal, la relation entre le secteur privé des soins de santé et le NHS est parasitaire : le secteur privé sélectionne les cas simples et sans complication, et le NHS verse des milliards de livres. Mais, comme à bien d’autres égards, la pandémie a tout changé, et maintenant de plus en plus de gens prétendent que les soins de santé privés vont être notre sauveur. Tomber dans le piège de cet argument pourrait être une erreur coûteuse – et en plus de termes financiers.

Cette semaine a vu l’annonce d’un nouvel accord de trois mois conclu entre les prestataires de soins de santé privés et le NHS par le secrétaire à la Santé Sajid Javid. L’accord forme un partenariat de collaboration, théoriquement destiné à augmenter la capacité du NHS.

Quelques jours auparavant, le secrétaire à la santé fantôme du Labour, Wes Streeting, avait signalé son soutien à l’utilisation de prestataires de soins de santé privés pour réduire les listes d’attente du NHS. “Il ne fait aucun doute que le prochain gouvernement travailliste devra peut-être utiliser la capacité du secteur privé pour réduire les listes d’attente du NHS”, a déclaré Streeting à Nick Robinson de la BBC, ajoutant qu’il serait cependant “assez furieux des coûts impliqués”.

L’accord est vendu au public comme une toute nouvelle initiative, mais en réalité, le gouvernement a négocié un accord similaire en mars 2020 avec des retours dérisoires. Les données du NHS montrent que le secteur privé, dans le cadre de l’accord de 2020, n’a pris en charge que 0,08% des patients COVID-19 pendant la pandémie. En moyenne, cela signifie que l’ensemble du secteur privé a soigné huit patients COVID par jour entre mars 2020 et mars 2021. Le NHS, quant à lui, en comptait en moyenne dix mille par jour.

Bien sûr, le secteur privé a également été engagé pour poursuivre les soins de routine pendant que le NHS luttait contre la pandémie de COVID-19. Mais même là, il n’a apporté aucune contribution significative aux soins des patients. L’activité de routine financée par le NHS dans le secteur privé a en fait chuté de 43 %, ce qui a entraîné 235 000 procédures électives de moins et 1,3 million de rendez-vous de moins pour les patients du NHS par rapport à 2019. Au lieu de s’intensifier pendant la pandémie, le secteur privé a pris du recul.

À la consternation du personnel de première ligne du NHS, la réalité est que ce contrat était destiné à être une bouée de sauvetage pour le secteur privé en difficulté pendant la pandémie, plutôt qu’une pour les patients. Un fournisseur privé, Spire, est allé jusqu’à déclarer que l’accord fournirait “des liquidités et une stabilité financière suffisantes pendant l’épidémie de Covid-19”. Spire avait déjà annoncé qu’il risquait de violer les clauses restrictives bancaires et pourrait devoir suspendre ses dividendes versés aux actionnaires.

Pire encore, dans le cadre du contrat de 2020, le secteur privé des soins de santé a été incité à continuer à traiter les patients payants, à condition qu’une remise soit versée au gouvernement – une concession incompréhensible au plus fort d’une urgence de santé publique. En conséquence, les prestataires de soins de santé privés sont revenus à leur habitude habituelle de sélectionner des cas simples et ont négligé leurs fonctions contractuelles du NHS, en plus de recevoir 300 £ par lit dans un hôpital privé du NHS.

Alors, où en sommes-nous maintenant ? Alors que le pays connaît une montée subite de la variante Omicron et 6 millions de personnes sur les listes d’attente du NHS, le NHS est confronté à une tâche sans précédent. Les patients en quête de traitement et en attente de procédures sont confrontés à la misère et à l’agitation, tandis que 92% des fiducies hospitalières ont déclaré s’inquiéter de l’épuisement professionnel du personnel et du stress lié au travail.

Les temps radicaux exigent des solutions radicales, plutôt que plus de la même chose, et pour un impact significatif sur la liste d’attente sans cesse croissante du NHS, une réponse est la nationalisation du secteur privé des soins de santé. Les options disponibles pour le gouvernement britannique peuvent être pondérées par les résultats observés ailleurs : la renationalisation du jour au lendemain par l’Espagne des hôpitaux privés au cours des premiers stades de la pandémie, par exemple, une augmentation substantielle de la capacité en lits ; l’accord négocié avec le secteur privé des soins de santé en Irlande, en revanche, a été décrit comme “une occasion manquée d’intégrer et de simplifier le système hospitalier irlandais”. La nationalisation est la seule véritable solution, à l’intérieur comme à l’extérieur.

La modélisation par l’Institute for Fiscal Studies (IFS) a montré que la liste d’attente du NHS, dans le pire des cas, pourrait atteindre le chiffre stupéfiant de 14 millions d’ici l’automne de cette année. Même dans le scénario le plus optimiste – une liste d’attente de plus de 9 millions – le NHS devrait augmenter sa capacité d’ici 2023 et au-delà pour pouvoir revenir aux niveaux prépandémiques d’ici 2025.

Des décisions audacieuses doivent être prises en ces temps étranges de pandémie. Alors que le gouvernement conservateur prend des mesures pour dégrader davantage le NHS, le devoir incombe au parti travailliste d’affronter la réalité à venir : une réalité que le secteur privé ne veut pas et ne peut pas résoudre.



La source: jacobinmag.com

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