Un conseiller des Émirats arabes unis a illégalement acheminé de l’argent étranger vers la campagne de Clinton

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Georges Nader, un conseiller américain auprès du gouvernement des Émirats arabes unis, délinquant sexuel condamné et visiteur fréquent à la Maison Blanche pendant la première année au pouvoir du président Donald Trump, a plaidé coupable pour son rôle en aidant les Émirats arabes unis à pomper des millions de dollars en contributions illégales à la campagne dans le système politique américain lors de l’élection présidentielle de 2016, selon des documents soumis au tribunal fédéral le mois dernier.

Les procureurs fédéraux ont révélé dans une note de décembre sur la condamnation que Nader avait accepté des mois plus tôt de plaider coupable à un seul chef d’accusation de complot criminel visant à frauder le gouvernement américain en acheminant des millions de dons à la campagne d’Hillary Clinton et en dissimulant l’origine étrangère des fonds. Le plaidoyer de Nader n’a pas été signalé auparavant.

Un avocat de Nader n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Nader a conspiré pour cacher les fonds “par désir de faire pression au nom et de faire avancer les intérêts de son client, le gouvernement des Émirats arabes unis”, selon la note de condamnation des procureurs. Nader a reçu l’argent pour les dons illégaux du gouvernement des Émirats arabes unis, indique le mémo. C’est la première fois que le gouvernement américain accuse explicitement les Émirats arabes unis, un proche allié, de chercher illégalement à acheter l’accès à des candidats lors d’une élection présidentielle.

Le plaidoyer de culpabilité de Nader ouvre une nouvelle fenêtre sur les efforts des Émirats arabes unis et de leur dirigeant de facto, le prince héritier d’Abu Dhabi Mohammed bin Zayed, connu sous le nom de MBZ, pour influencer le résultat des élections de 2016 et façonner la politique américaine ultérieure dans le Golfe. La note du gouvernement note que Nader et l’homme d’affaires de Los Angeles Ahmad “Andy” Khawaja ont également cherché à cultiver des “personnages clés” dans la campagne Trump et que Khawaja a fait don d’un million de dollars au comité inaugural de Trump. On ne sait pas d’où vient cet argent.

Les procureurs allèguent qu’au total, Nader a transféré près de 5 millions de dollars de son entreprise basée aux Émirats arabes unis à Khawaja, le PDG d’une société de traitement des paiements basée à Los Angeles. La note de condamnation détaille les efforts de Nader et Khawaja pour déguiser l’argent en un contrat commercial banal entre les deux. Sur ce montant, plus de 3,5 millions de dollars provenaient du gouvernement des Émirats arabes unis et ont été remis à des comités politiques démocrates travaillant pour élire Clinton, selon le gouvernement américain, qui a accusé Nader, Khawaja et six autres de travailler ensemble pour dissimuler l’origine. de ces fonds. Les procureurs n’ont pas rendu compte publiquement de ce qui est arrivé aux 1,4 million de dollars restants, selon eux, que Nader a transférés à Khawaja.

Avec le plaidoyer de culpabilité de Nader, cinq des huit hommes accusés du complot présumé ont plaidé coupables ; deux autres accusés doivent être jugés cette année. Khawaja a fui les États-Unis après l’acte d’accusation. L’ Associated Press a rapporté en 2020 qu’il était détenu en Lituanie, citant des policiers là-bas et un avocat lituanien le représentant.

Les procureurs demandent une peine de cinq ans pour Nader, demandant qu’elle ne commence qu’après avoir purgé la peine de 10 ans qu’il purge actuellement pour possession de pornographie juvénile et avoir amené un mineur aux États-Unis “dans le but de se livrer à des activités sexuelles criminelles”. .”

Les procureurs ont allégué que Nader avait reçu ses instructions du prince héritier des Émirats arabes unis et qu’il informait régulièrement MBZ de ses progrès alors qu’il cherchait à se rapprocher de Clinton. À un moment donné, Khawaja s’est plaint que Nader et les Émirats arabes unis n’avaient pas encore envoyé d’argent pour couvrir les frais d’une collecte de fonds Clinton qu’il organisait. Nader a envoyé un SMS qu’il enverrait une note “selon les instructions de HH”, en utilisant une abréviation de “son altesse”, une référence apparente à MBZ.

Quelques jours plus tard, Nader se préparait à rencontrer Hillary Clinton et l’ancien président Bill Clinton et a demandé à un responsable émirati, presque certainement MBZ, s’ils pouvaient se rencontrer avant son départ. “[T]défiler le samedi matin pour retrouver notre Grande Sœur et son mari : je le vois dimanche et elle à [sic] Mardi Monsieur ! J’adorerais vous voir demain à votre convenance… pour vos conseils, vos instructions et votre bénédiction !

Même si Nader a versé des dons dans l’effort pour élire Clinton, il s’est frayé un chemin dans la campagne Trump au nom de ses clients du Golfe.

Mais alors même que Nader versait des dons dans l’effort pour élire Clinton, il s’est frayé un chemin dans la campagne Trump au nom de ses clients du Golfe. Le rapport de l’avocat spécial Robert Mueller sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016 décrit Nader comme un “conseiller principal” de MBZ et a déclaré qu’il avait établi des “contacts” avec les deux campagnes. Nader dira plus tard au FBI qu’il a rencontré le fils de Trump, Donald Trump Jr. à plusieurs reprises en 2016, et le New York Times a rapporté que Nader avait dit à Trump Jr. que MBZ et le prince héritier d’Arabie saoudite étaient impatients d’aider son père à se faire élire. Nader a conseillé aux monarques du Golfe d'”être en bons termes” avec Clinton et Trump à l’approche du vote de 2016, a-t-il déclaré au FBI.

Après que Trump ait remporté la présidence mais avant son investiture, Nader a cherché en vain à organiser une rencontre entre Trump et MBZ, selon les notes d’entretien du FBI. Au lieu de cela, les responsables des Émirats arabes unis se sont arrangés pour que MBZ s’entretienne avec les principaux responsables de la campagne Trump, notamment Jared Kushner, Steve Bannon et le lieutenant à la retraite. Le général Michael Flynn à New York. Quelques semaines plus tard, par l’intermédiaire de Nader, le dirigeant émirati s’est arrangé pour qu’un des principaux donateurs de Trump, Erik Prince, rencontre Kirill Dmitriev, responsable du Fonds d’investissement direct russe, un fonds d’investissement sanctionné par l’État, dans un complexe des Seychelles.

Après l’investiture de Trump, Nader est devenu un visiteur fréquent de la Maison Blanche, selon le Times. L’implication de Nader dans la campagne Trump et son rôle dans la réunion des Seychelles l’ont placé dans le viseur de l’enquête de Mueller sur l’ingérence russe dans les élections de 2016.

Des agents fédéraux ont arrêté Nader en juin 2019 à l’aéroport international John F. Kennedy après qu’il soit descendu d’un vol en provenance des Émirats arabes unis et l’ont accusé de posséder une douzaine d’images ou de vidéos de pornographie juvénile. Ces accusations ont finalement été rejetées, mais Nader a été inculpé d’une accusation distincte de possession de pornographie juvénile et accusé d’avoir transporté un garçon de 14 ans aux États-Unis à des fins sexuelles. Nader a plaidé coupable aux deux chefs d’accusation, qui découlaient d’activités qui ont eu lieu en 2012 et 2000, respectivement, selon des documents judiciaires, et a été condamné à 10 ans de prison et à une surveillance à vie en tant que délinquant sexuel. Nader a également passé un an en prison en République tchèque en 2003 pour avoir eu des relations sexuelles avec le même mineur avec lequel il s’est envolé pour les États-Unis.

Nader n’est pas le seul Américain récemment accusé d’avoir aidé les Émirats arabes unis à influencer la politique américaine. L’année dernière, le ministère de la Justice a inculpé Thomas Barrack, un riche homme d’affaires et ami proche et conseiller de Trump, pour avoir secrètement travaillé comme agent des Émirats arabes unis dans le but d’aider à faire avancer les objectifs de politique étrangère du pays. Dans un communiqué de presse au moment de la levée des scellés de l’acte d’accusation, le ministère de la Justice a décrit Barrack et deux autres comme travaillant pour “fournir des renseignements” au gouvernement des Émirats arabes unis sur la campagne Trump et plus tard sur l’administration. Barrack a également été accusé d’entrave à la justice et de mensonge aux enquêteurs. Un ressortissant des Émirats arabes unis et associé de Barrack, Rashid Al-Malik, dont le rôle a été signalé pour la première fois par The Intercept en 2019, a également été inculpé dans le stratagème.

Dans l’acte d’accusation de Barrack, MBZ et de hauts responsables des Émirats arabes unis sont décrits, mais pas par leur nom, comme dirigeant et supervisant les efforts de Barrack pour travailler avec Trump pour faire avancer les objectifs politiques des Émirats arabes unis. Barrack, qui a plaidé non coupable des accusations, sera jugé plus tard cette année.

La source: theintercept.com

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