Le sixième garçon inculpé dans l’affaire du jogger de Central Park en 1989 est disculpé | Nouvelles sur la criminalité

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Le juge de New York a déclaré que le plaidoyer de culpabilité de Steven Lopez sur une accusation liée à une affaire notoire était involontaire et inconstitutionnel.

Un codéfendeur des Central Park Five, un groupe d’adolescents noirs et latinos dont les condamnations pour un viol notoire d’un jogger à New York en 1989 ont été rejetées plus d’une décennie plus tard, a vu sa condamnation pour une accusation connexe annulée.

Un juge de New York a disculpé Steven Lopez lundi en réponse aux demandes de l’avocat et des procureurs de Lopez.

Lopez avait 15 ans lorsqu’il a été nommé pour la première fois dans l’acte d’accusation avec cinq autres adolescents noirs et latinos pour le viol nocturne et la tentative de meurtre de Trisha Meili, une banquière d’investissement dont les horribles blessures ont fait l’objet d’une couverture médiatique à sensation.

Lopez a ensuite plaidé coupable d’avoir volé un jogger masculin la même nuit dans le cadre d’un accord avec les procureurs qui a vu les accusations alléguant son implication dans l’attaque contre Meili abandonnées, et a été condamné à entre 1-1/2 et 4-1/2 ans dans un prison d’état.

La juge Ellen Biben de la Cour suprême de l’État de New York a accepté lundi une requête du procureur en chef de Manhattan et d’un avocat de Lopez pour annuler le plaidoyer que Lopez a inscrit à l’âge de 17 ans, jugeant qu’il était involontaire, inconstitutionnel et basé en partie sur un faux témoignage déclarations.

Lopez a été condamné à entre 1-1/2 et 4-1/2 ans dans une prison d’état [Steven Hirsch/Pool via Reuters]

“Ce qui vous est arrivé était une profonde injustice et une injustice américaine”, a déclaré Eric Shapiro Lopez, un avocat de la défense qui n’était pas encore né lorsque son client a été inculpé, dans des remarques à Lopez devant le tribunal. “Ils disent que justice différée est justice refusée et je suis désolé que nous ayons dû attendre 30 ans.”

Lopez, dont la longue barbe est maintenant grisonnante, semblait avoir les larmes aux yeux.

La décision de lundi clôt un autre chapitre d’une affaire devenue emblématique des excès judiciaires aux États-Unis, du profilage racial par les forces de l’ordre et les médias, ainsi que des fautes professionnelles des policiers forçant des aveux à des innocents.

Meili a été battu et laissé pour mort. L’attaque a été saisie par les médias locaux comme un emblème de la flambée des taux de criminalité à New York dans les années 1980. Les reportages qualifiaient fréquemment les garçons arrêtés par le département de police de New York d’animaux.

Des décennies avant de devenir président, Donald Trump, alors éminent promoteur immobilier, a publié des publicités d’une page entière dans les journaux de la ville appelant à l’exécution des garçons.

Plus tard, les condamnations des cinq garçons ont été annulées en 2002 après que des preuves aient lié un violeur en série et meurtrier condamné, Matias Reyes, à l’attaque. Les procureurs qui ont examiné l’affaire avaient conclu que les aveux des adolescents, faits après des heures d’interrogatoires, étaient profondément viciés.

“Une comparaison des déclarations révèle des divergences troublantes”, ont-ils écrit dans des documents judiciaires à l’époque. “Les récits donnés par les cinq accusés différaient les uns des autres sur les détails spécifiques de pratiquement tous les aspects majeurs du crime.”

Steven Lopez embrassant son avocat au tribunal.
Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a déclaré au tribunal qu’il n’y avait aucune preuve matérielle reliant Lopez aux attaques contre l’un ou l’autre des joggeurs. [Steven Hirsch/Pool via Reuters]

Antron McCray, Kevin Richardson, Raymond Santana, Korey Wise et Yusef Salaam, désormais connus sous le nom de Exonerated Five, ont intenté une action en justice contre la ville, qui a été réglée pour 41 millions de dollars en 2014.

Lopez ne faisait pas partie de ce procès, et son histoire a souvent été négligée dans la couverture de l’exonération de ses anciens coaccusés.

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a déclaré au tribunal qu’il n’y avait aucune preuve matérielle reliant Lopez aux attaques contre l’un ou l’autre des joggeurs et que les déclarations des témoins le nommant avaient été rétractées. Cela, ajouté à la jeunesse de Lopez à l’époque, a rendu le plaidoyer involontaire, a déclaré Bragg.

“M. Lopez, nous vous souhaitons la paix et la guérison”, a déclaré le juge après avoir rejeté l’acte d’accusation.

“Merci”, a répondu Lopez, ses seules remarques au tribunal.

“C’est ainsi ordonné”, a déclaré le juge, alors que Lopez se levait pour serrer la main du procureur en chef.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/7/25/sixth-boy-charged-in-1989-central-park-jogger-case-is-exonerated

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