Le temps presse et l’avenir est en jeu

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Source photographique : Stefan Müller – CC BY 2.0

Il y a quelque chose dans une nouvelle année qui apporte un sentiment optimiste de « ce qui pourrait être » dans l'année à venir.

Mais cet optimisme repose sur des engagements sociétaux significatifs à prendre les mesures – et pas seulement à en parler – nécessaires pour opérer les changements qui sont désormais si évidents et nécessaires. Les aiguilles du temps ne bougent que dans une seule direction – et l’horloge tourne.

Étant donné que c’est une année d’élections nationales, le discours politique jusqu’à présent a été tout sauf positif. Alors que la plupart des gens recherchent de bonnes raisons solides pour voter pour un candidat ou soutenir une question, il semble de plus en plus que nous soyons assaillis de raisons de voter contre des candidats et des questions.

Certes, cela n’a rien de nouveau : la politique de division pour régner entre Républicains et Démocrates est le statu quo depuis un certain temps déjà. Mais « nous contre eux » ne suffira pas si nous voulons faire face aux problèmes très réels auxquels sont confrontés notre État, notre pays et notre planète.

Bien entendu, de nombreux hommes politiques préfèrent semer la discorde et prêcher la haine à l’égard de leur politique ou de leurs opposants politiques. Et pourquoi pas? Il est bien plus facile de monter les gens les uns contre les autres sur la base de divergences d'opinion largement imaginaires que de trouver des solutions aux défis auxquels nous sommes aujourd'hui confrontés.

Ne vous y trompez pas, ces solutions sont tout sauf simples, faciles ou bon marché. Ici, en ce mois de janvier sans neige dans le Montana, avec des eaux libres sur nos lacs et des températures qui descendent à peine en dessous de zéro, l'énormité de la crise climatique revient de façon spectaculaire sur son perchoir. Et l’absence de neige en hiver signifie généralement un été sombre à venir – et une priorisation difficile mais nécessaire de ressources limitées entre une multitude d’intérêts concurrents.

À titre d’exemple, nos rivières et nos truites sauvages de renommée mondiale survivront-elles à un nouvel été brutal de cours d’eau chroniquement asséchés ? Compte tenu des expériences récentes, en particulier sur la rivière Big Hole, la tendance est à la baisse alors que la quantité, la qualité de l'eau et les populations de truites continuent de décliner fortement.

Le Big Hole n’est pas non plus seul dans sa misère. L'équation est simple et s'applique à pratiquement tous les drainages de l'État. Un faible manteau neigeux en montagne signifie un ruissellement plus précoce et bien moindre. Et lorsque les affluents cessent de se déverser dans les rivières, l’eau disponible pour les intérêts concurrents est également gravement diminuée.

De plus en plus, les tentatives visant à résoudre l’équation de l’offre et de la demande par des moyens sociaux, tels que les groupes de bassin versant, continuent d’échouer de façon dramatique. Des débits fluviaux plus faibles signifient des eaux plus chaudes, des polluants plus concentrés, un stress accru sur les écosystèmes fluviaux au sens large et une disparition significative, peut-être irréparable, des espèces les plus fragiles.

De plus, ces conditions conduisent à l’intrusion d’espèces d’eau chaude, comme le bar, dans des rivières comme la Bitterroot et la Yellowstone, qui étaient historiquement trop froides pour elles. Une fois établi, surtout dans notre monde qui se réchauffe rapidement, l’inversion devient impossible.

Ces conditions obligent désormais le Montana – et la majeure partie de l’Occident – ​​à faire face à la dure vérité selon laquelle des changements politiques majeurs sont nécessaires parce que le monde plus humide des deux derniers siècles, lorsque les États ont facilement cédé plus de droits sur l’eau qu’il n’y avait d’eau pour les satisfaire, est parti. Il y a cent cinquante ans, John Wesley Powell prédisait qu'il n'y aurait pas assez d'eau dans l'Ouest aride pour un développement à grande échelle, et le temps lui a donné raison.

Nouvelle année, nouvelles chances de changement positif. Mais il n'y a pas de temps à perdre. Nous avons besoin des compétences de nos meilleurs esprits et des individus les plus engagés pour faire des choix difficiles de plus en plus évidents. Notre monde a changé et nos politiques doivent également changer.

Le temps presse et c’est l’avenir qui est en jeu.

Source: https://www.counterpunch.org/2024/01/05/the-clock-is-ticking-and-the-future-is-at-stake/

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