Le tunnel de Silvertown est une catastrophe sanitaire

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Le samedi 11 juin, la coalition Stop the Silvertown Tunnel a organisé un sommet sur la santé devant une salle comble à Newham. membres rs21 rapport.

Marche contre le tunnel, juin 2021. Photo : Steve Eason, flickr

Depuis plus d’une décennie, Transport for London fait pression pour un nouveau tunnel routier sous la Tamise, reliant Greenwich et Newham. La Coalition a fait campagne pour l’annulation du projet, citant une grande variété de raisons, allant de l’augmentation de la congestion et de la pollution de l’air aux impacts climatiques de l’encouragement à l’utilisation de la voiture.

La réunion de samedi a réuni des experts et des militants pour sensibiliser aux effets sur la santé de la pollution de l’air résultant du tunnel. Ce qu’il a mis en évidence, c’est la catastrophe sanitaire généralisée qui se produit déjà dans cette communauté ouvrière et le coût humain massif de la construction de plus de routes à Londres.

La session a été ouverte par le maire travailliste de Newham, Rokhsana Fiaz, exprimant à la fois son opposition et celle du conseil de Newham au tunnel. Simon Pirani, un militant de la Coalition, a ensuite parlé de l’état actuel du projet, de la possibilité de son annulation et de ce qui se passerait si le forage commençait.

Cette introduction a été suivie d’un panel sur les impacts sanitaires du tunnel. Cela a vu les contributions de:

  • Anna Moore, registraire spécialiste des voies respiratoires
  • Ian Mudway de l’École de santé publique de l’Imperial College
  • John Whitelegg, professeur de transport durable à l’Université John Moores de Liverpool
  • Jenny Bates, des Amis de la Terre et vétéran de longue date de la campagne anti-tunnel.

Ce premier panel a été le plus engageant, notamment en exposant les enjeux pour les communautés populaires locales. Moore s’est appuyée sur sa vaste expérience médicale dans la communauté, expliquant comment elle voit régulièrement des patients, en particulier des enfants, souffrant de problèmes respiratoires à long terme en raison de la vie à proximité des routes principales et des évents. Elle a révélé la statistique frappante selon laquelle chaque voiture à Londres coûte au service de santé 8 000 £ par an, en termes d’impacts à long terme de la pollution sur la santé. Moore et Mudway ont tous deux réitéré que ces coûts avaient un impact plus large que les seuls services de santé – la classe ouvrière, principalement des personnes racialisées, est exposée à la pollution, entraînant des maladies et, dans le pire des cas, la mort.

Enfin, un deuxième panel a discuté des stratégies politiques nécessaires pour s’opposer au tunnel. Des contributions ont été apportées par

  • Caroline Russell , membre de l’Assemblée de Londres avec le Parti vert
  • Shaban Mohammed, un conseiller travailliste de Newham
  • Richard Flowers des libéraux démocrates
  • Victoria Rance une militante de la Coalition .

Ce qui est devenu clair, c’est l’opposition généralisée de tous les partis au projet, le principal soutien venant de Sadiq Khan et des membres de l’Assemblée travailliste de Londres. Malgré les conseils des deux côtés de la Tamise opposés au tunnel, et malgré l’opposition généralisée de la communauté, les AM bloquent les votes demandant des révisions du tunnel et le maire continue de soutenir le projet.

A l’issue de la réunion, tous les participants au Sommet de la Santé se sont mis d’accord pour envoyer une lettre au Maire, qui sera remise le lundi 13 juin.

En résumant l’avancement de la campagne au début du sommet, Simon Pirani a noté que le forage devrait commencer depuis le début de cette année, mais n’a pas encore commencé. Il reste tout à fait possible d’annuler le tunnel, en particulier si le pouvoir communautaire est construit contre la manière antidémocratique dont TfL et le maire se conduisent. Si le forage commence, cela ne marquera pas la fin de la campagne, même si cela poserait un défi important, obligeant la campagne à se concentrer sur la surveillance et la prévention de l’expansion de la route.

Les militants devront continuer à renforcer le pouvoir de la communauté ouvrière contre la pollution de l’air à Newham et Greenwich. Tout au long de la réunion, les orateurs ont noté à quel point la pollution de l’air était déjà mauvaise et comment elle tuait de nombreux membres de la communauté. Non seulement il y a une lutte pour une surveillance communautaire appropriée des niveaux de pollution de l’air, mais une lutte à long terme contre l’expansion des routes et pour un transport durable gratuit dans la région.

La source: www.rs21.org.uk

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