Le vaccin cubain pourrait sauver des millions de vies

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Une grande partie de la couverture médiatique de Cuba la semaine dernière s’est concentrée sur les manifestations antigouvernementales qui n’ont pas eu lieu. Moins couvert a été quelque chose d’une importance mondiale potentiellement plus grande : sa campagne de vaccination.

Après douze mois désastreux, lorsqu’une réouverture trop précipitée a fait exploser la pandémie, le nombre de décès a culminé et le pays a replongé dans une fermeture paralysante, un programme de vaccination réussi a inversé la pandémie dans le pays. Cuba est désormais l’un des rares pays à faible revenu à avoir non seulement vacciné la majorité de sa population, mais le seul à l’avoir fait avec un vaccin qu’il a développé lui-même.

La saga suggère une voie à suivre pour le monde en développement alors qu’il continue de lutter contre la pandémie face à l’apartheid des vaccins induit par les entreprises, et indique plus largement ce qui est possible lorsque la science médicale est découplée du profit privé.

Selon l’Université Johns Hopkins, au moment de la rédaction du présent rapport, Cuba a complètement vacciné 78 pour cent de sa population, ce qui la place au neuvième rang mondial, au-dessus des pays riches comme le Danemark, la Chine et l’Australie (les États-Unis, avec un peu moins de 60 pour cent de sa population vaccinée, est classée cinquante-sixième). Le revirement depuis le début de la campagne de vaccination en mai a ravivé la fortune du pays face au double choc de la pandémie et de l’intensification du blocus américain.

Après un pic de près de dix mille infections et près d’une centaine de décès chaque jour, les deux chiffres ont désormais chuté. Avec 100 pour cent du pays ayant pris au moins une dose de vaccin à la fin du mois dernier, le pays a rouvert ses frontières le 15 novembre au tourisme, environ un dixième de son économie, et a rouvert des écoles. Cela fait de Cuba une valeur aberrante parmi les pays à faible revenu, qui n’ont vacciné que 2,8 pour cent de leurs populations combinées. Cela est dû en grande partie à la thésaurisation des vaccins par le monde développé et à leur protection jalouse des monopoles de brevets, qui empêchent les pays les plus pauvres de développer des versions génériques des vaccins qui ont été produits grâce à un financement public en premier lieu.

La clé de ce résultat a été la décision de Cuba de développer ses propres vaccins, dont deux – Abdala, du nom d’un poème écrit par un héros de l’indépendance, et Soberana 2, qui signifie « souverain » en espagnol – ont finalement reçu l’approbation réglementaire officielle en juillet et août. Selon les mots de Vicente Vérez Bencomo, le directeur de renommée internationale du Finlay Vaccine Institute du pays, le pays « pariait en sécurité » en attendant plus longtemps pour fabriquer ses propres vaccins. De cette façon, cela éviterait de dépendre de plus grands alliés comme la Russie et la Chine tout en ajoutant une nouvelle exportation commerciale à une époque de difficultés économiques persistantes.

Ces efforts sont déjà en cours. Le Vietnam, avec seulement 39% de sa population entièrement vaccinée, a signé un accord pour acheter 5 millions de doses de vaccin, Cuba en a récemment expédié plus d’un million à son allié communiste, dont 150 000 ont été donnés. Le Venezuela (32 pour cent entièrement vacciné) a également accepté d’acheter pour 12 millions de dollars de vaccin à trois doses et a déjà commencé à l’administrer, tandis que l’Iran (51 pour cent) et le Nigéria (1,6 pour cent) ont accepté de s’associer avec le pays pour développer leur propre vaccins maison. La Syrie (4,2 %) a récemment discuté avec des responsables cubains de la possibilité de faire de même.

Soberana 2 fait partie d’une série de cinq vaccins COVID que Cuba développe. Cela comprend un vaccin administré par voie nasale qui est passé à la phase II des études cliniques, l’un des cinq vaccins au monde à avoir une application nasale, selon l’un de ses meilleurs scientifiques, qui pourrait être particulièrement utile s’il s’avère sûr et efficace. , étant donné l’entrée du virus par la cavité nasale. Il comprend également un rappel spécialement conçu pour les personnes déjà inoculées avec d’autres vaccins, et qui a récemment été testé sur des touristes italiens. Depuis septembre, Cuba est en train d’obtenir l’approbation de l’Organisation mondiale de la santé pour ses vaccins, ce qui ouvrirait la porte à son adoption généralisée.

Plusieurs aspects rendent les vaccins cubains uniques en dehors de leur pays d’origine, selon Helen Yaffe, maître de conférences en histoire économique et sociale à l’Université de Glasgow. Au cœur de celle-ci se trouve la décision de Cuba de rechercher un vaccin protéique plus traditionnel plutôt que la technologie d’ARNm plus expérimentale utilisée pour les vaccins COVID avec lesquels nous nous sommes familiarisés, qui était en développement depuis des décennies avant le début de la pandémie a conduit à un percée.

Pour cette raison, le vaccin de Cuba peut être conservé au réfrigérateur ou même à température ambiante, par opposition aux températures subpolaires auxquelles le vaccin Pfizer doit être conservé ou aux températures de congélation requises par le vaccin de Moderna. « Dans les pays du Sud, où une grande partie de la population n’a pas accès à l’électricité, ce n’est qu’un obstacle technologique de plus », explique Yaffe.

Et tandis que la technologie de l’ARNm, qui n’a jamais été utilisée sur les enfants auparavant, a entraîné un décalage entre la vaccination des adultes et des enfants dans le monde développé – et signifie que des vaccins pour les enfants de moins de cinq ans sont toujours en cours de développement – Cuba visait dès le départ à créer un vaccin que les enfants pourraient prendre. Depuis ce mois-ci, plus des quatre cinquièmes de tous les enfants âgés de deux à dix-huit sont complètement vaccinés.

Alors qu’environ les deux tiers de tous les enfants étaient exclus de l’école en Amérique latine et dans les Caraïbes en septembre, Cuba a maintenant rouvert ses salles de classe. Gloria La Riva, une militante et journaliste indépendante qui a visité Cuba tout au long de l’année et est à La Havane depuis la mi-octobre, a décrit la scène à la Ciudad Escolar 26 de Julio alors que les parents et les grands-parents se sont présentés pour la réouverture de l’école.

« C’est une chose très importante pour les familles », dit-elle. « Tout le monde ressent cette énorme fierté. »

Il y a un autre facteur qui distingue le vaccin cubain. « Le vaccin cubain est à 100 pour cent entièrement un produit d’un secteur public de la biotechnologie », déclare Yaffe.

Alors qu’aux États-Unis et dans d’autres pays développés, les médicaments vitaux sont développés grâce en grande partie au financement public avant que leurs bénéfices et leur distribution ne soient impitoyablement privatisés pour l’enrichissement des entreprises, le secteur de la biotechnologie à Cuba est entièrement détenu et financé par l’État. Cela signifie que Cuba a démarchandisé une ressource humaine vitale – l’orientation politique exactement opposée à celle que nous avons vue au cours de ces quatre dernières décennies de néolibéralisme.

Cuba a investi des milliards de dollars dans la création d’une industrie biotechnologique nationale depuis les années 1980, lorsqu’une combinaison d’une épidémie de fièvre dengue et de nouvelles sanctions économiques du président Ronald Reagan lui a forcé la main. Malgré un blocus écrasant des États-Unis, responsables d’un tiers de la production pharmaceutique mondiale, le secteur de la biotechnologie à Cuba a prospéré : il fabrique près de 70 pour cent des quelque huit cents médicaments que consomment les Cubains et huit des onze vaccins de la vaccination nationale du pays. programme, et il exporte des centaines de millions de vaccins par an. Les revenus sont ensuite réinvestis dans le secteur.

“Tous ces vaccins qui ont un très grand impact sur la science sont des vaccins très chers, économiquement inaccessibles au pays”, a récemment déclaré Vérez Bencomo à propos de la décision de Cuba de développer ses propres vaccins.

Le secteur est reconnu internationalement. Cuba a remporté dix médailles d’or de l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) des Nations Unies pour, entre autres, le développement du premier vaccin au monde contre la méningite B en 1989. En 2015, Cuba est devenu le premier pays à éliminer la transmission mère-enfant. du VIH et de la syphilis, en raison à la fois des médicaments rétroviraux qu’elle a produits et de son solide système de santé publique.

De cette façon, Cuba a été capable de faire l’impensable, en développant son propre vaccin et en surpassant une grande partie du monde développé pour surmonter la pandémie, malgré sa taille et son niveau de richesse, et malgré une politique d’étranglement économique concertée d’un gouvernement hostile au large ses rives. Les efforts de solidarité internationale ont également été essentiels. Lorsque le blocus américain a entraîné une pénurie de seringues sur l’île, mettant en péril sa campagne de vaccination, des groupes de solidarité des États-Unis à eux seuls ont envoyé 6 millions de seringues à Cuba, le gouvernement mexicain en envoyant huit cent mille de plus, et plus de cent mille en plus. de celui venant des Cubains en Chine.

Même ainsi, il y a une certaine incertitude autour des vaccins de Cuba. Leur utilisation au Venezuela a rencontré l’objection des syndicats de médecins pédiatriques et des académies médicales et scientifiques du pays, au même titre que d’autres critiques, qui affirment que les résultats des essais vaccinaux n’ont pas été évalués par des pairs et publiés dans des revues scientifiques internationales. L’Organisation panaméricaine de la santé a appelé Cuba à rendre les résultats publics.

De son côté, Vérez Bencomo accuse une communauté internationale hostile à Cuba. Dans une interview en septembre, il a accusé les scientifiques cubains d’être discriminés par les grandes revues, qui, selon lui, avaient l’habitude de rejeter les soumissions des Cubains tout en publiant plus tard des recherches similaires d’autres pays, et agissant comme “un obstacle qui tend à marginaliser les résultats scientifiques qui viennent des pays pauvres.

Ce sont des accusations assez graves d’un scientifique mondialement respecté. Lauréat du Cuban National Chemistry Award et d’une médaille d’or de l’OMPI en 2005, Vérez Bencomo a dirigé l’équipe qui a travaillé avec un scientifique canadien pour développer le premier vaccin semi-synthétique au monde, créant un vaccin plus abordable pour se protéger contre Haemophilus influenzae de type B. Après avoir aidé à développer vaccin à bas prix contre la méningite, il s’est vu interdire en 2005 de se rendre en Californie pour accepter un prix, le département d’État de George W. Bush estimant sa visite “nuisible aux intérêts des États-Unis”. En 2015, il a été fait chevalier de la Légion d’honneur par le ministre français des Affaires sociales et de la Santé de l’époque, qui l’a félicité pour son travail et l’a qualifié d’« ami de la France ». (Vérez Bencomo n’a pas répondu à une demande d’interview).

Alors que le rebond de Cuba après la pandémie suggère que sa confiance et celle du gouvernement cubain dans les vaccins n’est pas déplacée, il leur faudra peut-être un peu plus de temps pour obtenir l’imprimatur officiel de la communauté scientifique internationale. Si cela se produisait, cela prouverait une réfutation puissante du modèle de vaccin axé sur les entreprises qui a jusqu’à présent dominé, selon lequel, conformément aux arguments de Big Pharma, seule la concurrence axée sur le profit peut produire le type d’innovation vitale que le le monde est désespéré.

Peut-être plus important encore, cela peut être un moyen pour le monde en développement de sortir enfin du trou pandémique auquel il ne semble pas près de s’échapper maintenant, des mois après le déploiement des vaccins dans les pays riches. Les gouvernements occidentaux ont continué de s’opposer aux appels des pays du Sud à renoncer aux brevets sur les vaccins et à leur permettre de fabriquer ou d’acheter des versions génériques moins chères, laissant la grande majorité de la population mondiale encore vulnérable au virus – et, ironiquement, nous mettant tous en danger, si de nouveaux , les souches résistantes aux vaccins mutent dans les boîtes de Pétri de la taille d’un pays créées par cette politique déséquilibrée. En ce sens, nous devrions tous espérons que les vaccins de Cuba auront autant de succès que ses scientifiques le pensent.



La source: jacobinmag.com

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