Le voyage de la famille royale britannique en Jamaïque s’est retourné contre lui

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La deuxième étape du très attendu Royal Caribbean Tour du duc et de la duchesse de Cambridge a démarré de façon mouvementée au moment où le «Brexit jet» du gouvernement, d’une valeur de 75 millions de livres sterling, a quitté l’espace aérien bélizien. Leur arrivée imminente dans le prochain “royaume du Commonwealth”, la Jamaïque, n’était pas populaire et a rapidement suscité l’indignation des Jamaïcains de l’île et de la diaspora – qui s’est répandue dans les médias sociaux. Les photos de William et Kate saluant des enfants jamaïcains à travers une clôture n’ont guère aidé.

Bientôt, il y eut de nombreux appels aux réparations et une ferveur républicaine balaya la politique jamaïcaine. La reine reste le chef de l’État jamaïcain, ses fonctions étant exercées par un gouverneur général colonial, mais cela a longtemps été controversé. La dernière visite a suscité une résistance importante – des dirigeants jamaïcains influents du milieu universitaire, de la musique et du droit ont exprimé leur colère contre l’institution chargée de superviser l’asservissement de plus d’un million d’Africains sur l’île de la Jamaïque dans une lettre ouverte à la monarchie britannique : « Nous ne voyons aucune raison de célébrer les 70 ans de l’ascension de votre grand-mère au trône britannique car son leadership, et celui de ses prédécesseurs, a perpétué la plus grande tragédie des droits de l’homme de l’histoire de l’humanité.

Il est largement admis que la tournée de William et Kate Windsor dans les Caraïbes est venue en réponse à la décision choc de la Barbade de remplacer la reine Elizabeth II par un président barbadien en novembre 2021. Si c’est le cas, c’est une décision qui s’est retournée de manière spectaculaire. Le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness a confirmé mercredi lors d’une brève réunion avec la famille royale que la Jamaïque “passerait à autre chose” pour réaliser ses ambitions en tant que pays indépendant, développé et prospère. Mais pourquoi la Jamaïque tient-elle à rompre les liens avec la monarchie après près de soixante ans d’indépendance politique vis-à-vis du Royaume-Uni ?

Le républicanisme en Jamaïque remonte aux élections générales de 1972, lorsque le président de gauche nouvellement élu Michael Manley et son Parti national du peuple ont créé une commission de réforme constitutionnelle dans le but de faire avancer la Jamaïque vers le statut de république d’ici 1981. Cependant, la défaite de Manley lors des élections suivantes, cet objectif a été dépriorisé par l’administration suivante au milieu d’une décennie de conflit politique soutenu par de nombreuses puissances étrangères.

Mais cela n’a pas étouffé le mouvement populaire qui gagnait rapidement du terrain dans les rues de la Jamaïque, alors que l’icône du reggae Bob Marley a touché l’esprit de millions de personnes, éveillant beaucoup aux réalités de l’impérialisme grâce au pouvoir de sa musique. Dans les décennies qui ont suivi, cela est devenu un consensus. Bien que les deux principaux partis jamaïcains aient des différences idéologiques, ils sont au moins théoriquement unis sur une chose : la destitution éventuelle du monarque britannique et l’installation d’un président jamaïcain.

Au tournant du XXIe siècle, le Premier ministre PJ Patterson a renouvelé ses appels à une république à la suite d’un décret de 2002 du parlement jamaïcain supprimant l’obligation pour les députés de prêter serment d’allégeance à la reine. Bien que ces appels renouvelés aient recueilli le soutien de tous les partis, la cause a de nouveau stagné. Cette fois, l’échec de la modification du statut constitutionnel de la Jamaïque était le résultat d’une dispute sur le rôle d’un président dans une future république.
Les politiciens font souvent de leur engagement envers une république un engagement de campagne. Mais comment les Jamaïcains eux-mêmes sentir sur la monarchie britannique ? Il y a une apathie générale parmi la population en ce qui concerne la famille royale britannique. La plupart des gens ne ressentent tout simplement pas de lien, et c’est le sentiment partagé par la légende du dancehall Beenie Man lors de l’émission GMB de mardi :

Nous sommes juste ici, contrôlés par les Britanniques, gouvernés par la loi britannique quand vous allez au tribunal. Tout tourne autour de la Reine et de la Reine ceci et de la Reine cela, mais que font-ils pour la Jamaïque ? Ils ne font rien pour nous.

La Jamaïque est une nation parfaitement consciente du colonialisme et du rôle que la monarchie a joué dans la promotion des intérêts britanniques aux dépens des habitants du Sud tout au long de son histoire. La déclaration d’une république l’année dernière dans la Barbade voisine a été un moment décisif pour la région, la première ministre du pays, Mia Mottley, s’engageant à “laisser complètement derrière nous notre passé colonial”. Mais, en vérité, ces sentiments sont présents en Jamaïque depuis un certain temps.

Un sondage de 2020 commandé par le Observateur de la Jamaïque a constaté que 55% des Jamaïcains soutiendraient l’abandon de la reine Elizabeth II, avec seulement 30% soutenant le statu quo. En plus de l’héritage colonial brutal de la Grande-Bretagne en Jamaïque, une partie de cela est attribuable à la famille royale elle-même. Pendant des décennies, le cabinet a donné la priorité à l’anglosphère blanche (Australie, Canada et Nouvelle-Zélande) en matière d’engagement. Les archives montrent que la reine s’est rendue en Jamaïque environ six fois au cours de son règne de soixante-dix ans, un chiffre qui pâlit par rapport aux vingt et seize visites au Canada et en Australie respectivement.

Plus controversé, le gouvernement et la monarchie britanniques n’ont jusqu’à présent pas présenté d’excuses pour les crimes horribles commis contre des esclaves sur l’île de la Jamaïque, ainsi que dans les Caraïbes au sens large. Charles a “reconnu” la tache que l’esclavage et le colonialisme ont laissée sur l’histoire britannique lors de son discours lors de la cérémonie de transition de la Barbade en novembre dernier, mais n’a pas présenté d’excuses complètes, ce que les législateurs et les diplomates du bloc CARICOM (Communauté des Caraïbes) – une organisation intergouvernementale de quinze Caraïbes les États membres – souhaitent s’adresser à la Commission des réparations des Caraïbes. Dans la lettre ouverte adressée à William et Kate, l’Advocates Network a énuméré soixante raisons pour lesquelles des réparations doivent être payées afin de réparer les torts du passé. Ils comprennent le traitement des ancêtres comme des biens mobiliers, des actes qualifiés de génocide et le vol des ressources du pays.

Il n’y a pas que les questions historiques qui éclairent l’opinion jamaïcaine. En matière de diplomatie et d’immigration, la Grande-Bretagne est également vue sous un jour de plus en plus négatif. En 2003, les Jamaïcains ont vu leur accès sans visa au Royaume-Uni révoqué par le gouvernement de Tony Blair, creusant un fossé migratoire entre la population jamaïcaine, son chef d’État, et la diaspora britannique. Les Jamaïcains sont actuellement les seuls citoyens du royaume du Commonwealth qui ont besoin d’un visa pour visiter le pays de leur chef d’État.

En 2015, une erreur de politique étrangère du Premier ministre conservateur David Cameron a suscité l’indignation en Jamaïque lorsqu’il a proposé de parrainer la construction d’une nouvelle prison jamaïcaine au lieu de réparations. Mais on peut dire que ces deux éléments sont pâles par rapport au scandale Windrush largement condamné, qui a vu des Britanniques jamaïcains expulsés à tort par le ministère de l’Intérieur. En novembre de l’année dernière, alors que la Barbade déclarait une république, le gouvernement britannique a recommencé à expulser des Jamaïcains sans casier judiciaire, pour la première fois depuis le scandale.

Les scandales liés à la famille royale elle-même n’ont pas aidé. Ce voyage semble susceptible d’en devenir un autre, suite à la polémique entourant Andrew et Jeffrey Epstein. Avant, c’était l’image d’une Meghan Markle opprimée discutant de la façon dont la couleur de peau de son bébé avait été mal accueillie par la famille. Cela reste frais dans l’esprit des milléniaux avertis des médias sociaux et des Zoomers de toute la Jamaïque, renforçant l’idée que – selon les mots de l’ancienne première ministre Portia Simpson-Miller – “Je pense [the] temps [has] viens.”

Tout au long de l’histoire post-indépendance de la Jamaïque, la cause républicaine a été populaire. Chaque premier ministre jamaïcain depuis Michael Manley a promis de livrer cela au peuple. Il y a cependant un défi – il peut être constitutionnellement délicat. Les articles quarante-neuf et cinquante de la constitution jamaïcaine n’autorisent la destitution du monarque britannique qu’après la tenue d’un référendum et l’obtention du soutien populaire. La mission d’Andrew Holness à partir d’ici sera de fournir un calendrier réaliste pour combien de temps cela peut se produire et de clore ce chapitre de l’histoire de la Jamaïque dans les urnes.



La source: jacobinmag.com

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