Le WEB illustré DuBois

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Source de la photographie : auteur inconnu – domaine public

Les premiers romans graphiques ont souvent été rejetés comme de simples bandes dessinées par les critiques et d’autres entités qui se considèrent comme les gardiens du monde de l’édition. D’une manière similaire aux livres de poche, les œuvres graphiques étaient étiquetées comme quelque chose de moins valable qu’un livre à couverture rigide publié par un poids lourd de l’industrie. Au fil du temps, la perception des livres de poche a changé, incitant certains écrivains à préférer que leurs œuvres soient publiées en livre de poche et en couverture rigide. Certains éditeurs sont même allés plus loin en publiant les premières éditions uniquement en livre de poche. Une trajectoire similaire s’est produite dans le monde des textes graphiques. Ces œuvres de longueur de livre ne sont plus considérées comme un peu plus que de grandes bandes dessinées. Il est également vrai que plus que de la fiction est composée et publiée dans ce format en expansion.

L’écrivain, éditeur et éditeur Paul Buhle édite des livres de non-fiction graphique depuis plus de vingt ans. Auparavant, il travaillait occasionnellement avec des artistes de bande dessinée underground, notamment lorsqu’il faisait partie du collectif qui publiait le magazine Radical America de la fin des années 1960 au début des années 1970. Beaucoup des œuvres les plus récentes de Buhle sont des biographies avec des sujets tels que Johnny Appleseed, Che Guevara, Herbert Marcuse et Paul Robeson. Au cours de cette période, Buhle a travaillé avec de nombreux artistes, coéditeurs et écrivains. Son travail collaboratif le plus récent, une présentation graphique de WEB Dubois Les âmes du peuple noir– est un chef-d’oeuvre. Il insuffle une vie à l’un des textes les plus importants de la littérature mondiale, contrairement à toute autre version précédente. Comme tant d’œuvres similaires l’ont déjà fait, cette édition d’un classique le présente à un nouveau public. En plus d’une brève histoire de la bande dessinée et de ses successeurs graphiques, Buhle réfléchit sur le sens de chaque section écrite par DuBois. Bien que courte en verbiage, chaque introduction place le lecteur à l’intérieur du texte et le prépare au chapitre à venir.

Les collaborateurs de Buhle dans ce travail incluent Herb Boyd, journaliste, enseignant et auteur de plus d’une douzaine de livres, dont le classique Black Detroit: Une histoire populaire d’autodétermination et l’œuvre graphique de 1995 intitulée Panthères noires pour débutants (un livre qui trône dans ma bibliothèque et que je recommande chaleureusement). L’illustrateur de cette édition de Les âmes du peuple noir est Paul Peart-Smith, dont les travaux précédents incluent l’art pour la série de bandes dessinées Judge Dredd et en tant que développeur de jeux. Le travail de Peart-Smith dans ce texte exprime la douleur, la frustration et la joie pour lesquelles le texte de DuBois est connu. L’art est à la fois réaliste et onirique, les nuances des couleurs vaguement impressionnistes ; parfois les formes sont nettement dessinées en une ligne fine et dans d’autres panneaux, les images semblent surgir de l’arrière-plan, quelque part entre l’illusion et la réalité, à la fois éthérée et réelle. Le dernier, mais non le moindre des collaborateurs est Jonathan Scott Holloway, président de l’Université Rutgers, dont l’introduction au texte fournit une biographie de DuBois et une brève discussion du texte et de sa signification aujourd’hui.

Ensuite, il y a le texte de DuBois lui-même. Les âmes du peuple noir est une collection d’essais reflétant la situation des hommes et des femmes noirs aux États-Unis au début du XXe siècle. Il y a des réflexions politiques sur la nature du progrès, des histoires d’individus abattus par la dure réalité du racisme individuel, des commentaires sur les meilleurs moyens pour les Noirs d’améliorer leur sort dans les États-Unis post-esclavagistes et des contemplations de célébration sur les succès des Noirs dans la nation que nous appelons les États-Unis. Sous-jacente à chaque section se trouve la phrase introduite pour la première fois par DuBois dans ce livre : “Le problème du XXe siècle est le problème de la ligne de couleur.” Comme tout le monde, sauf les plus ignorants et les plus racistes, serait d’accord, cette phrase reste d’une pertinence troublante vingt-trois ans après le début du XXIe siècle.

En effet, la lecture Les âmes du peuple noir en 2023 rappelle au lecteur que le système d’oppression raciale aux États-Unis est bien plus que les trop nombreux cas de racisme individuel, les rappels constants de la façon dont la suprématie blanche est étroitement liée à l’histoire des États-Unis, et même la brutalité sans fin de la police contre les Noirs. Peut-être qu’une autre citation de l’essai d’ouverture dans le texte du texte fournit le meilleur résumé du sens de ce travail et de la réalité de cette nation, alors même qu’elle célèbre l’émancipation des Texans noirs connue sous le nom de Juneteenth comme une fête fédérale. Cette citation est la suivante : “être un homme pauvre est difficile, mais être une race pauvre dans un pays de dollars est le fond des difficultés.” C’est dans ce même essai que DuBois célèbre les contributions culturelles et autres des Noirs américains, écrivant « il n’y a pas de vraie musique américaine mais les douces mélodies sauvages de l’esclave noir ; les contes de fées et le folklore américains sont indiens et africains ; et, dans l’ensemble, nous, les hommes noirs, semblons être la seule oasis de simple foi et de révérence dans un désert poussiéreux de dollars et d’intelligence.

Ce récit de Les âmes du peuple noir mérite une place au panthéon des grands textes graphiques comme celui d’Art Spiegelman Maus et d’Alan Moore Les Veilleurs. En créant cette œuvre, les collaborateurs ont une fois de plus assuré la pertinence continue du travail de DuBois dans la conversation autour de la suprématie blanche et des États-Unis. On ne peut qu’espérer qu’il obtienne l’importance qu’il mérite.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/06/23/the-illustrated-w-e-b-dubois/

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