L’eau potable du robinet devrait être un droit humain

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Source photo : Steve Johnson – CC BY 2.0

L’eau s’égoutte léthargiquement du robinet, voire pas du tout. Son apparence passe de boues brunes chimiques à des nuages ​​macabres. La puanteur qui l’accompagne est révoltante.

L’eau du robinet insalubre est inacceptable dans toute société moderne. Mais du Michigan au Mississippi en passant par les communautés tribales de l’Ouest, les gens à travers les États-Unis ne le connaissent que trop bien, car le changement climatique, le racisme environnemental et la privatisation font des ravages sur cette ressource qui soutient toute vie.

Plus de 2 millions de personnes aux États-Unis vivent sans eau courante.

Cela comprend 10 % des Amérindiens, dont les communautés ont été lésées et appauvries par des décennies de désinvestissement fédéral racialisé. Leur insécurité hydrique, en particulier dans le bassin du fleuve Colorado, a été aggravée par la sécheresse induite par le changement climatique et la contamination par les sociétés minières – comme en témoigne l’eau chargée d’arsenic dans la réserve Hopi de l’Arizona, pour ne prendre qu’un exemple.

L’insécurité persistante de l’eau à Jackson, dans le Mississippi, illustre la menace qui pèse sur les communautés pauvres et les personnes de couleur. Fin août, la plus grande usine de traitement d’eau de Jackson s’est effondrée à la suite de graves inondations aggravées par le changement climatique. Plus de 150 000 habitants se sont retrouvés sans eau potable pendant près de deux semaines.

Ce n’était pas la première fois que la ville subissait des coupures d’eau. “Nous pleurons depuis longtemps pour notre eau”, a déclaré à CNN le résident Charles Wilson III. L’EPA confirme que quelque 300 avis d’ébullition ont été émis à Jackson au cours des deux dernières années.

Cette réalité témoigne du problème plus large du racisme environnemental, où la race détermine “quelles communautés obtiennent des ressources pour les infrastructures et lesquelles sont laissées pour compte”, explique le Dr Robert Bullard, un expert renommé de la Texas Southern University.

Suite à l’intégration des écoles publiques dans les années 1960, les Blancs les plus riches ont quitté Jackson et ont érodé l’assiette fiscale de la ville. La population majoritairement noire restante a depuis enduré des taux élevés de pauvreté et un désinvestissement persistant.

Pendant des années, la législature républicaine du Mississippi a retenu un financement adéquat pour moderniser le système d’eau vieillissant de la ville à majorité démocrate, dont certaines parties ont plus de 100 ans. Les législateurs du Mississippi ont également bloqué les tentatives de la ville de lever des fonds pour les infrastructures par le biais d’une hausse de la taxe de vente.

Sans fonds publics ni recettes fiscales, Jackson ne peut tout simplement pas lever le milliard de dollars nécessaire à l’amélioration des infrastructures, selon le maire de Jackson, Chokwe Antar Lumumba. Au lieu de cela, le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a déclaré que « la privatisation est sur la table » pour réparer l’approvisionnement en eau de Jackson.

Mais la privatisation fait partie du problème.

En 2010, la ville a signé un contrat de 90 millions de dollars avec Siemens pour la révision de son infrastructure d’eau et l’installation de nouveaux compteurs pour générer des revenus supplémentaires. Cependant, comme l’a rapporté le journaliste Judd Legum, les compteurs ont été mal installés et “aucun investissement substantiel n’a été réalisé”.

D’autres tentatives de privatisation de l’eau, de Pittsburgh aux États-Unis à la Bolivie à l’étranger, ont entraîné une montée en flèche des coûts et une chute de la qualité pour les communautés vulnérables. Dans le cas trop récent de Flint, dans le Michigan, le désinvestissement public a conspiré avec les intérêts des entreprises privées pour priver les résidents d’eau potable – avec des résultats catastrophiques.

Près de la moitié des habitants de Flint, dont la majorité sont noirs, vivent en dessous du seuil de pauvreté. En 2014, les responsables de l’État républicain ont forcé un changement de réduction des coûts dans la source d’approvisionnement en eau de la ville, ce qui a entraîné d’innombrables cas d’empoisonnement au plomb, plus d’une douzaine de décès dus à la maladie des légionnaires et des dizaines d’autres problèmes de santé, tout en voyant leurs tarifs d’eau. monter.

Les dirigeants de Veolia, le plus grand fournisseur mondial de services d’eau, savaient que les familles de Flint pouvaient être exposées à un risque d’empoisonnement, mais la compagnie privée des eaux n’a jamais rendu cette découverte publique lorsqu’elle a été embauchée en 2015 pour une “évaluation descendante” de Flint. l’eau.

Toutes ces crises de l’eau exigent une pleine responsabilité. Une réponse à long terme est également nécessaire afin d’investir dans des infrastructures durables, d’améliorer la surveillance réglementaire et de supprimer les obstacles injustes pour garantir un accès à l’eau sûr, propre et abordable pour tous.

Fondamentalement, nous devons reconnaître l’eau comme un droit humain universel, plutôt qu’un bien réservé à quelques-uns. Que ce soit à Jackson, Flint, les terres tribales ou au-delà, la lutte pour l’eau est une lutte commune.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/07/safe-tap-water-should-be-a-human-right/

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