L’effondrement de FTX est également un énorme scandale de financement de campagne – Mother Jones

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Appel nominal de Tom Williams/CQ

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Sam Bankman-Fried devait témoigner devant le Congrès mardi, mais avant qu’il ne puisse comparaître, il a été arrêté aux Bahamas. Sans surprise, la plupart des accusations auxquelles il fait face impliquent des allégations de fraude liées à l’effondrement de FTX, sa plateforme de crypto-trading. Mais un acte d’accusation fédéral dévoilé mardi accuse également SBF – un donateur politique prolifique qui a entretenu des relations avec des politiciens et des décideurs – de violations du financement de la campagne.

Le lien précis entre les propres opinions politiques de Bankman-Fried et ses prodigieuses dépenses politiques n’est pas tout à fait clair. Ces dernières années, il s’était bâti une réputation de champion des causes libérales, prodiguant des dons aux progressistes et promettant jusqu’à 1 milliard de dollars pour les campagnes démocrates en 2024. Mais les dossiers de financement des campagnes montrent qu’il a également donné ouvertement des montants plus modestes aux républicains. . Après l’effondrement de son entreprise, Bankman-Fried a déclaré aux journalistes, sans fournir de preuves, qu’il avait en fait donné d’énormes sommes aux républicains, bien qu’il ait déclaré qu’il préférait faire ces dons par l’intermédiaire de groupes d’argent noir qui n’étaient pas facilement traçables.

L’accusation de financement de la campagne annoncée mardi ajoute au mystère de savoir où se situaient les intérêts de SBF et qui à Washington il courtisait. Dans l’acte d’accusation, le ministère de la Justice l’a accusé de cacher ses dons en les faisant passer par d’autres personnes. Alors que les groupes extérieurs comme les super-PAC et les organisations d’argent noir n’ont aucune limite à ce qu’un individu peut contribuer, il y a sommes limite toujours le montant qu’un individu peut donner à une campagne ou à un PAC particulier. L’acte d’accusation n’est pas très utile pour décrire exactement ce que Bankman-Fried a fait de mal, mais il décrit en gros un arrangement illégal de donateur de paille dans lequel il aurait contourné les limites de contribution en acheminant ses dons politiques par l’intermédiaire de quelqu’un d’autre.

Les programmes de dons de paille sont parmi les violations de financement de campagne les plus fréquemment accusées car il existe souvent une trace écrite évidente et il y a une deuxième partie qui peut témoigner que les dons n’étaient pas légitimes. Les politiciens qui reçoivent ces dons sont cependant rarement poursuivis. Pour l’instant, on ne sait pas qui Bankman-Fried s’est enrôlé pour faire les dons et qui s’est finalement retrouvé avec l’argent.

Une poursuite civile distincte pour fraude déposée par la Securities and Exchange Commission mardi a accusé Bankman-Fried d’avoir abusé de l’argent des investisseurs à diverses fins, notamment pour faire des dons politiques. Mais ce procès n’a également fourni aucun détail sur les personnes à qui Bankman-Fried faisait illégalement un don.

Ce que nous savons, c’est que Bankman-Fried a été un grand donateur et que ses contributions ont rapidement augmenté à mesure que FTX grandissait. Lors du cycle électoral de 2020, Bankman-Fried était le 47e plus grand donateur, donnant 5,5 millions de dollars. Tout cela, selon le chien de garde du financement de la campagne OpenSecrets, est allé aux progressistes. Dans le cycle 2022, Bankman-Fried était le sixième plus grand donateur, dispersant plus de 38 millions de dollars. Cette fois, 35 millions de dollars sont allés aux progressistes et aux démocrates, le reste allant à des candidats et des organisations plus conservateurs, comme Sens. Susan Collins (R-Maine) et Richard Burr (RN.C.). Bankman-Fried s’est particulièrement intéressé au sénateur John Boozman (R-Ark.), En faisant un don à sa campagne et en donnant 50 000 $ à un super-PAC qui a soutenu Boozeman.

Après l’effondrement de FTX, Bankman-Fried a déclaré à un intervieweur qu’il avait fait un don égal aux deux parties. Il a affirmé qu’il avait gardé secrets ses dons aux républicains en raison de la partialité des médias libéraux.

“Tous mes dons républicains étaient sombres”, a-t-il déclaré. “La raison n’était pas pour des raisons réglementaires, c’est parce que les journalistes paniquent si vous faites un don aux républicains. Ils sont tous super-libéraux, et je ne voulais pas avoir ce combat.

Mais la société de Bankman-Fried, FTX.US, n’a apparemment fait aucun effort pour cacher le fait que d’autres employés de haut niveau donnaient beaucoup aux républicains. Les employés (y compris Bankman-Fried) ont fait don de 28 millions de dollars au super-PAC libéral Protect Our Future. Dans le même temps, Ryan Salame, l’un des plus hauts dirigeants de l’entreprise, a fait don de 15 millions de dollars à un super-PAC conservateur qui a stimulé une multitude de candidats à la GOP House. Salame était en fait le 14e plus grand donateur lors des dernières élections, abandonnant plus de 20 millions de dollars, la quasi-totalité à des candidats et des causes conservateurs.

Nous aurons probablement plus de détails bientôt. Les méthodes exactes que Bankman-Fried a utilisées pour diriger ses dons secrets – et les candidats qui les ont reçus – seront probablement rendues publiques par les procureurs dans les semaines à venir.

La source: www.motherjones.com

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