L’élite économique de San Francisco vise Chesa Boudin

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Les habitants de San Francisco et des environs s’inquiètent de la criminalité. Très inquiet.

Dans un sondage réalisé en mars, 65 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles évitaient de se rendre dans les centres-villes de la Bay Area comme celui de San Francisco en raison de préoccupations liées à la criminalité. Moins de la moitié des répondants de San Francisco au sondage ont déclaré qu’ils estimaient que la Bay Area était un endroit sûr où vivre.

Cette perception de San Francisco en tant que région criminelle a alimenté d’importantes décisions politiques ces derniers mois. En décembre dernier, le maire de London Breed a déclaré l’état d’urgence dans le quartier Tenderloin de la ville pour “perturber l’activité illégale dans le quartier” – bien que des messages texte entre Breed et le chef de la police suggèrent que la motivation de Breed pourrait être en partie née d’un désir de ne pas voir de sans-abri pendant sa pause déjeuner.

C’est aussi l’une des principales raisons pour lesquelles le procureur progressiste de San Francisco, Chesa Boudin, risque d’être rappelé en juin. La campagne pour rappeler Boudin a tour à tour dépeint le procureur de district comme méprisant les victimes de crimes, en particulier les victimes asiatiques-américaines, et indifférent aux criminels responsables de faire des ravages dans les rues de la ville. “Les criminels savent qu’ils seront relâchés sans conséquences”, lit-on dans la documentation de campagne du groupe pro-recall Safer SF Without Boudin. “Alors que les cambriolages de voitures, les cambriolages et les surdoses atteignent un niveau critique à San Francisco, le refus de Boudin de tenir pour responsables les délinquants en série et les trafiquants de drogue nous met davantage en danger.”

La panique suscitée par la criminalité est remarquable pour une raison simple : San Francisco est empiriquement l’une des grandes villes les plus sûres du pays. Selon les données du FBI, les crimes violents à San Francisco sont à leur taux le plus bas depuis 1985, l’année où le bureau a commencé à suivre le nombre de crimes violents. Le taux de meurtres de la ville est parmi les plus bas du pays pour les grandes villes, même après avoir augmenté pendant la pandémie comme ailleurs. Les vols de véhicules à moteur ont également augmenté pendant la pandémie, mais se sont ensuite stabilisés. Entre 2019 et 2021, les taux de viol, de vol, d’agression et de criminalité dans l’ensemble de la ville ont en fait diminué.

Il existe également peu de données pour étayer l’idée que le bureau de Boudin refuse systématiquement d’inculper les criminels. Une revue récente de Mission locale a constaté que l’année dernière, Boudin a en fait déposé des accusations à un taux plus élevé que n’importe quel procureur de district de San Francisco depuis 2011. Bien que sa philosophie de détermination de la peine diffère de ses prédécesseurs, Boudin accuse comme un procureur assez typique – et le fait malgré l’incompétence du service de police de la ville, qui résout moins de 9% des infractions signalées tout en arrêtant simultanément des Noirs à un taux plus élevé que toute autre grande ville de Californie.

Blâmer ou créditer Boudin personnellement pour le taux de criminalité à San Francisco est discutable pour commencer. Deux mois seulement après l’assermentation de Boudin, la ville a été plongée dans des crises interdépendantes déclenchées par la pandémie de COVID-19, qui a corrélé à une flambée des crimes violents à travers le pays. À Sacramento, où le bureau du procureur de district est dirigé par Anne Marie Schubert, une républicaine devenue indépendante et dure à la criminalité, le taux de meurtres a augmenté plus qu’à San Francisco.

“Il n’y a pas de relation causale entre le taux de criminalité et qui est le procureur”, a déclaré Lara Bazelon, professeur de droit à l’Université de San Francisco et présidente de la Commission de l’innocence du bureau du procureur de district. « Vous manquez beaucoup d’étapes là-dedans. Il semble juste que les gens aient franchi toutes ces étapes et aient choisi d’être obsédés par le DA à cause de qui il est.

L’été dernier, Boudin a été la cible de deux campagnes de rappel distinctes. Le premier, mené par l’ancien candidat républicain à la mairie Richie Greenberg, n’a pas réussi à se rendre au scrutin. Une deuxième campagne a réussi à remporter le scrutin, mais seulement après que le comité d’action politique basé à San Rafael appelé Neighbours for a Better San Francisco ait versé, selon la porte-parole de la campagne Boudin, Julie Edwards, environ un million de dollars en collecte de signatures payées.

Depuis le scrutin, Neighbours for a Better San Francisco a continué d’alimenter l’effort de rappel. Son plus grand donateur est le gestionnaire de fonds spéculatifs William Oberndorf, un républicain enregistré qui, rien qu’en 2020, a donné 2,5 millions de dollars au Fonds de leadership du Sénat de Mitch McConnell et a fait don de plus de 600 000 dollars au PAC. Neighbours for a Better San Francisco a également récolté des dons d’une liste de sommités de la Silicon Valley et de capital-risqueurs, dont Michael Moritz de Sequoia Capital, le banquier d’investissement Steven Merrill et l’investisseur providentiel milliardaire Chris Larsen. Cette avalanche d’intérêt de la part des riches a signifié que le rappel a dépassé la campagne de Boudin par une marge de près de trois contre un.

L’histoire de la vie de Boudin est, comme l’a dit Bazelon, « morbidement fascinante ». Les parents de Boudin étaient tous deux membres du Weather Underground, et tous deux ont été emprisonnés pour meurtre pour avoir servi de chauffeurs en fuite dans le vol de Brink’s dans le comté de Rockland, New York, alors que Boudin n’avait que deux ans. Boudin a été élevé à Chicago par des parents adoptifs, a étudié à Oxford en tant que boursier Rhodes, a obtenu un diplôme en droit à Yale et a rejoint le bureau du défenseur public de San Francisco en 2012. le système carcéral.

Boudin a fait campagne pour le procureur de district en tant que réformateur progressiste, et au cours de ses deux années au pouvoir, pour le meilleur ou pour le pire, c’est exactement ce qu’il a été. Quelques jours après avoir été assermenté, Boudin a limogé sept procureurs, puis a rapidement mis fin à l’utilisation par les procureurs de la caution en espèces, restreint l’utilisation par son bureau des améliorations de la peine, établi la Commission de l’innocence pour examiner d’éventuelles condamnations injustifiées et parrainé une résolution pour empêcher le ville d’embaucher des policiers ayant des antécédents d’inconduite. Lorsque la crise du COVID-19 a frappé San Francisco, Boudin a réduit de 25 % la population incarcérée de la ville. Il est ensuite devenu le premier procureur du district de San Francisco à porter plainte pour homicide contre un policier de la ville.

“Chesa Boudin est l’un des rares fonctionnaires qui fait ce qu’il a dit qu’il ferait”, a déclaré Edwards. “Les politiques qu’il a critiquées, les actions qu’il entreprend en tant que procureur de district – c’est ce qu’il a dit qu’il ferait.”

Ici, les chiffres sont instructifs. Sous la direction de Boudin, le bureau du DA a de plus en plus dirigé les personnes accusées de crimes vers des programmes de déjudiciarisation plutôt que de les emprisonner. Cette année, le taux de déjudiciarisation réussi du bureau a dépassé son taux de condamnation – une approche conçue pour réduire la population carcérale non seulement maintenant mais aussi à l’avenir.

“Ces réponses traditionnelles au statu quo et à la répression du crime sont contraires à la sécurité publique”, a déclaré le défenseur public de San Francisco, Peter Calloway. « La prison est criminogène. Cela augmente la probabilité qu’une personne commette un crime.

C’est cette approche décarcérale qui menace des gens comme Neighbors for a Better San Francisco.

Le maintien de l’ordre et la criminalisation de la classe ouvrière et des sans-abri sont essentiels au fonctionnement d’une ville aussi économiquement inégale que San Francisco, où les promoteurs et les propriétaires comptent sur l’État pour aider à éliminer la pauvreté et à maintenir la valeur des propriétés à la hausse et la gentrification des quartiers.

Une partie de l’élite économique de la ville peut avoir une autre raison pratique pour soutenir le rappel : Boudin s’en est pris aux méfaits des entreprises. Peu de temps après sa prise de fonction il y a deux ans, Boudin a lancé une unité des crimes économiques contre les travailleurs au bureau du procureur de district pour poursuivre les entreprises pour vol de salaire, représailles liées à l’immigration sur le lieu de travail et non-respect des lois de l’État sur la concurrence déloyale. Deux mois plus tard, Boudin a poursuivi DoorDash pour avoir illégalement classé à tort des travailleurs en tant qu’entrepreneurs indépendants. L’année dernière, son bureau et le bureau du procureur du district de Los Angeles, George Gascón, ont déposé une plainte similaire contre Handy.com.

Sans surprise, un certain nombre des partisans les plus éminents de la campagne de rappel sont directement investis dans des entreprises comme DoorDash qui classent les travailleurs comme des entrepreneurs indépendants et ont dépensé des centaines de millions de dollars en Californie pour conserver ce droit. Début avril, le Chronique de San Francisco a rapporté que Ron Conway, l’un des premiers investisseurs de DoorDash, avait envoyé un e-mail de collecte de fonds affirmant que les taux de criminalité à San Francisco étaient à des « records » au nom de Neighbours for a Better San Francisco en décembre. Garry Tan, le deuxième plus grand donateur du PAC soutenant le rappel, est investi dans Instacart.

L’accent mis sur la criminalité et le rappel Boudin sert également un autre objectif pour les riches: il détourne l’attention des mesures qui réduisent considérablement la criminalité, comme la résolution des crises du logement et de l’abordabilité de San Francisco.

Je me sentirais plus en sécurité si le maire et les diverses agences sous son contrôle consacraient du temps, de l’argent et des ressources à des programmes de réduction des méfaits, au traitement de la toxicomanie et à la construction de logements pour les sans-abri plutôt que de déclarer la guerre au Tenderloin pour marquer des points politiques bon marché,

dit Bazelon. “Mais l’idée que le DA est un dépotoir pour tout ce que vous voyez dans la rue qui vous met mal à l’aise est une incompréhension fondamentale de ce qu’est le travail du DA.”

Compte tenu des sondages limités, l’état de la course est difficile à déterminer. Un sondage commandé par les organisateurs du rappel en mars a révélé que la campagne de rappel avait une large avance, de 68 à 32 %, bien qu’un sondage de février auprès des électeurs de la moitié est de la ville ait révélé que le soutien au rappel était lié.

Si Boudin est rappelé avec succès, les San Franciscains ne pourraient pas immédiatement voter pour son successeur. Au lieu de cela, Breed – qui a critiqué Boudin et flirté publiquement avec l’approbation du rappel – nommerait son successeur. Breed occupait une position similaire en 2019 lorsqu’elle a nommé le prédécesseur de Boudin, Suzy Loftus, une ancienne présidente de la Commission de police de San Francisco qui a ensuite perdu contre Boudin lors des prochaines élections.

“Ce serait un désastre”, a déclaré Calloway. “Je ne pense certainement pas que les gens apprécient pleinement le mal qui résultera de ce résultat.”

Au cours du mois prochain, l’effort de rappel sera une bataille pour l’âme de San Francisco – un test de l’influence de l’élite entrepreneuriale de la région et de la force de sa communauté progressiste.

“J’aimerais croire que San Francisco est une ville progressiste qui vit ses valeurs, et si ce rappel réussit, cela mentira”, a déclaré Bazelon. “Et ce que cela va signaler, c’est que les gens sont heureux de dire qu’ils sont progressistes jusqu’à ce qu’ils aient réellement un peu de peau dans le jeu. Ce sera vraiment décevant si c’est vrai.



La source: jacobinmag.com

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