L’EPA a enfin ouvert des enquêtes sur les droits civils concernant la pollution dans “Cancer Alley” – Mother Jones

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Emily Kask/AFP/Getty Images

Cette histoire a été initialement publiée par Le gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

L’Agence de protection de l’environnement (EPA) a ouvert une série d’enquêtes sur les droits civils dans les agences d’État de Louisiane pour déterminer si les permis accordés dans le corridor industriel hautement pollué, connu localement sous le nom de Cancer Alley, ont violé les droits des citoyens noirs.

La nouvelle, rapportée pour la première fois par le Défenseur de la Nouvelle-Orléansmarque de nouvelles mesures d’exécution prises par l’agence fédérale dans la région depuis que l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, s’est rendu dans la région à la fin de l’année dernière.

Les enquêtes sur les droits civils enquêteront sur le département de l’environnement de la Louisiane (LDEQ) sur une série de permis approuvés dans les paroisses de St. John et de St. James et ailleurs dans la région, où la pollution chronique de l’air dans les communautés majoritairement noires a conduit à une vague d’activisme et l’attention internationale.

Une enquête, ciblée sur le département de la santé de l’État, examinera si le département a violé les droits des résidents noirs et des écoliers vivant à proximité d’une installation en néoprène à St. John “en manquant prétendument à son devoir de fournir aux résidents de la paroisse les informations nécessaires sur les menaces pour la santé”. , et si le ministère n’a pas fait de recommandations aux membres de la communauté et au gouvernement local sur la façon de réduire l’exposition à la pollution.

L’installation de néoprène, exploitée par la société japonaise de produits chimiques Denka, est le seul endroit en Amérique à émettre le polluant chloroprène, répertorié par l’EPA comme cancérigène probable pour l’homme. Les emplacements résidentiels autour du site, y compris une école primaire près de la clôture de l’usine, enregistrent souvent des niveaux de chloroprène bien supérieurs aux niveaux d’exposition à vie de l’EPA.

Les enquêtes examineront également les permis liés à un projet de site de plastique gargantuesque dans la paroisse voisine de St James, exploité par la société taïwanaise Formosa, autorisé à émettre jusqu’à 15 400 livres d’oxyde d’éthylène chimique cancérigène. Ce projet a été mis en attente lors d’un examen du gouvernement fédéral.

L’enquête examinera également les permis pour un terminal céréalier proposé dans la paroisse de St. John.

L’annonce a suscité les éloges des défenseurs de l’environnement et des chercheurs qui ont poussé l’agence à enquêter sur une série de plaintes faisant valoir que les processus d’autorisation sont biaisés par la race et n’incluent pas pleinement les commentaires des membres de la communauté.

Robert Taylor, président des Concerned Citizens of St. John, a déclaré au Guardian: «Nous avons besoin de cette enquête du point de vue de l’injustice raciale. Il est tellement évident que ce qui se passe est discriminatoire.

Darryl Malek-Wiley, un organisateur principal du Sierra Club, a décrit les enquêtes comme “un cas révolutionnaire examinant comment le LDEQ délivre des permis et n’identifie pas l’impact sur les communautés afro-américaines à faible revenu malgré leur mise en danger”.

Malek-Wiley a déclaré qu’il espérait que les enquêtes seraient terminées dans les six mois et a déclaré que l’EPA pourrait sanctionner financièrement les deux agences à la fin de son enquête.

Une déclaration de LDEQ a déclaré que son processus de permis est «impartial et impartial».

« LDEQ traite toutes les questions avec une approche juste et équitable. LDEQ travaillera avec l’EPA pour résoudre ce problème », a-t-il déclaré.

L’avocat général du département de la santé de la Louisiane, Steven Russo, a déclaré dans un communiqué rapporté par le Avocat que le ministère avait reçu la plainte et « l’examinait de près ».

Un porte-parole de Denka, Jim Harris, a fait valoir qu’il n’y avait «pas de taux de cancer élevés et répandus à Saint-Jean-Baptiste par rapport à la moyenne de l’État», soulignant les données du registre des tumeurs de la Louisiane sur des décennies. Harris a accusé les «groupes d’activistes environnementaux» de «manipuler des données et de les collecter et de les analyser de manière non scientifique».

Des études récentes ont mis en évidence des diagnostics de cancer élevés dans les zones autour de l’usine, et les données de l’EPA indiquent un taux de risque de cancer 50 fois supérieur à la moyenne nationale dans les secteurs de recensement à proximité de l’usine.

La source: www.motherjones.com

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