L’épouse de Joe Manchin, Gayle, a ses propres conflits d’intérêts

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Le sénateur Joe Manchin (D-WV) n’est pas le seul Manchin au gouvernement à mêler politique et affaires.

L’entreprise démocrate a passé l’année dernière à faire la une des journaux pour avoir entravé l’agenda de son parti, en particulier en vidant et finalement en bloquant la législation sur le climat qui aurait un impact sur l’industrie des combustibles fossiles dans laquelle lui et sa famille ont fait fortune. La semaine dernière, par exemple, il juré pour bloquer la candidate progressiste Sarah Bloom Raskin de la Réserve fédérale en raison de sa volonté de tenir compte de la science du climat dans la politique monétaire de la Fed.

Beaucoup moins d’attention a été accordée à l’épouse du sénateur, Gayle Manchin, ancienne secrétaire à l’éducation de Virginie-Occidentale, qui a été nommée en mars 2021 par le président Joe Biden pour coprésider une commission qui distribue des subventions fédérales aux infrastructures dans treize États, dont la Virginie-Occidentale.

Mais maintenant, une enquête suggère que Manchin pourrait avoir des liens financiers avec un bénéficiaire du financement de cette commission, une agence de partenariat de développement économique appelée Appalachian Regional Commission (ARC).

À la fin de l’été dernier, l’ARC a accordé une subvention de 1,5 million de dollars à l’Appalachian Investors Alliance (AIA), une fondation à but non lucratif qui œuvre pour fournir des investissements aux petites entreprises des Appalaches. Le directeur de l’organisation à but non lucratif, Mike Green, est un éminent gestionnaire de capital-risque de Virginie-Occidentale qui est également dirigeant et organisateur de West Virginia Growth Investment LLC – une société dans laquelle Gayle Manchin a investi, selon les informations financières fédérales.

Virginia Canter, conseillère en chef en éthique de l’organisation à but non lucratif Citizens for Responsibility and Ethics à Washington (CREW), a déclaré que les liens financiers de Manchin avec Green pourraient avoir posé un conflit d’intérêts. Canter, qui a été conseiller en éthique des anciens présidents Bill Clinton et Barack Obama, a recommandé à la famille Manchin de céder ses intérêts commerciaux en Virginie-Occidentale pour éviter tout problème potentiel :

Étant donné que les investissements de l’ARC soutiennent des centaines de projets de développement économique dans la région des Appalaches, pour éviter tout conflit d’intérêts potentiel, Mme Manchin devrait s’engager à céder ses investissements et ceux de son conjoint dans des entreprises situées dans cette région qui pourraient bénéficier des projets et du financement de l’ARC.

Bien qu’elle ait fait la une des journaux en 2016 pour son rôle de lobbying pour que les écoles stockent des auto-injecteurs d’épinéphrine, conduisant à un quasi-monopole pour les EpiPens fabriqués par l’ancien employeur de sa fille Mylan, le mandat de Manchin dans l’administration Biden est largement passé sous le radar.

Ainsi, l’annonce de l’ARC en septembre dernier qu’elle avait accordé 1,5 million de dollars à l’AIA a reçu peu d’attention. La subvention, qui fait partie de l’initiative Partenariats pour les opportunités et la main-d’œuvre et la revitalisation économique (POWER) de l’ARC, a été caractérisée comme un “projet régional spécial” qui “créerait un nouvel accès au capital en créant et en soutenant des fonds providentiels et des micro-entreprises dans de petites entreprises en croissance. Entreprises des Appalaches. Selon le Tribune d’Irontonl’initiative POWER “cible les ressources fédérales pour aider à revitaliser l’économie dans les communautés touchées par les combustibles fossiles”.

L’ARC a d’abord accordé des fonds à l’AIA en 2019, avant le mandat de Manchin, afin de créer quatre nouveaux fonds providentiels dans la région des Appalaches à capitaliser avec des fonds privés. Mais les experts en éthique ont déclaré que la subvention de 2021 soulevait de sérieuses questions, compte tenu des liens financiers entre Manchin, le nouveau coprésident de l’ARC, et Green, le directeur de l’alliance.

Les dossiers financiers montrent que Manchin détenait une participation dans West Virginia Growth Investment LLC d’une valeur comprise entre 15 000 $ et 50 000 $ en 2020. Green est répertorié comme l’organisateur et le responsable de la LLC dans les registres commerciaux de Virginie-Occidentale.

Green et Manchin ont également travaillé en étroite collaboration dans le passé : Manchin était auparavant président du West Virginia Board of Education tandis que Green était vice-président du conseil.

Green n’est pas seulement le directeur de l’AIA. Le site Web de l’organisation à but non lucratif répertorie également la société de capital-risque de Green, Mountain State Capital, comme l’un de ses investisseurs providentiels. Parmi les études de cas sur le site Web de l’alliance figure Conservation Labs, une startup de surveillance de l’eau qui a reçu un financement de démarrage en novembre 2019 de la part de Green’s Mountain State Capital et d’autres fonds. Le site Web de l’alliance indique que “Mountain State Capital a identifié Conservation Labs, Inc. comme une entreprise qui a résisté à ce test de diligence” et que de nombreux fonds affiliés à l’AIA se sont joints au financement de Conservation Labs après un processus de diligence dirigé par la société de capital-risque de Green.

Selon ses documents de divulgation financière, l’investissement de Manchin dans Green’s West Virginia Growth Investment LLC comprend des participations dans Valtari et Peca Labs, deux sociétés que Green a financées par l’intermédiaire de sa société de capital-risque.

Green siège au conseil d’administration de Valtari, une startup de diagnostic d’AVC incubée à l’Université de Virginie-Occidentale avec l’aide du cofondateur de Mountain State, Matt Harbaugh. Peca Labs, une société de technologie de dispositifs médicaux, fait également partie du portefeuille d’investissement de Mountain State Capital.

Lorsqu’elle a rejoint l’administration Biden, Gayle Manchin a signé un accord d’éthique éthique qui stipulait:

Je ne participerai personnellement et substantiellement à aucune affaire particulière. . . dans laquelle je sais qu’une personne dont les intérêts me sont imputés a un intérêt financier directement et prévisiblement affecté par l’affaire en question, à moins que j’obtienne au préalable une renonciation écrite.

Canter, le conseiller en éthique en chef de CREW, a déclaré que les investissements de Manchin pourraient avoir posé un conflit d’intérêts.

“En vertu de la loi pénale sur les conflits d’intérêts, 18 USC 208, Mme Manchin est tenue de se récuser de toute affaire particulière qui aurait un effet direct et prévisible sur ses intérêts financiers”, a-t-elle déclaré. “Par exemple, il lui serait interdit de participer au prix Appalachian Investors Alliance, si cela affectait ses intérêts financiers dans West Virginia Growth Investment LLC ou l’un de ses investissements sous-jacents.”

Selon Canter, dans le cas des subventions de l’ARC, “si son co-investisseur représentait le bénéficiaire, elle aurait sans doute une exigence de récusation basée sur sa relation commerciale extérieure avec lui, car cela amènerait une personne raisonnable à remettre en question son impartialité”.

Un porte-parole de la Commission régionale des Appalaches a déclaré que “l’ARC a mis en place des garanties pour protéger l’intégrité de notre travail”.

Le porte-parole a ajouté :

La coprésidente fédérale Gayle Manchin n’entretient aucune relation financière avec des organisations qui ont reçu un financement de l’ARC. Si l’ARC devait recevoir une demande de subvention d’une entité avec laquelle elle a des liens financiers, la coprésidente fédérale se récuserait de toute implication, conformément aux exigences éthiques du gouvernement fédéral.

Le porte-parole de l’ARC et son inspecteur général n’ont pas répondu aux questions de savoir si Manchin s’était retirée des discussions concernant la subvention de l’AIA ou avait demandé une dispense d’éthique à ce sujet.



La source: jacobinmag.com

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