Pourquoi Israël a refusé d’aider l’Ukraine à se défendre contre la Russie

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Alors que la Russie est brutale L’assaut contre l’Ukraine se poursuit, les responsables à Kiev semblent perdre patience face aux efforts de médiation du Premier ministre israélien, Naftali Bennett, qui a tenté en vain de convaincre le président russe Vladimir Poutine de rencontrer son homologue ukrainien, Volodymyr Zelenskyy, pour des entretiens à Jérusalem.

Zelenskyy a clairement exprimé sa frustration dans un discours virtuel au parlement israélien dimanche, lorsqu’il a demandé pourquoi le pays avait bloqué le transfert des batteries de défense antimissile Iron Dome à l’Ukraine avant l’attaque russe, puis a refusé d’imposer des sanctions sévères à la Russie après celle-ci. Zelenskyy a déchiqueté l’excuse officielle offerte par Bennett, selon laquelle Israël doit rester neutre pour agir en tant que médiateur.

“La médiation”, a déclaré Zelenskyy aux législateurs lors d’un appel Zoom depuis Kiev, sa capitale assiégée, “peut être entre États, pas entre le bien et le mal”.

L’ambassadeur d’Israël en Ukraine, Michael Brodsky, a semblé confirmer le lendemain que le pays avait demandé à acheter le système de défense antimissile Iron Dome l’année dernière et avait été refusé. Comme l’a rapporté le journal israélien Haaretz, Brodsky a déclaré lundi à la radio de l’armée israélienne que « pour autant que je sache, la question a également été soulevée avant la guerre. Il a été clairement indiqué à la partie ukrainienne que c’était impossible, et ils insistent toujours pour le soulever.

Plutôt que de proposer d’aider l’Ukraine à se protéger des missiles russes, le Premier ministre israélien a assumé le rôle de médiateur entre Zelensky et Poutine.

Étant donné qu’Israël n’a pas réussi à négocier un accord de paix avec la Palestine plus de cinq décennies après s’être emparé par la guerre de la Cisjordanie, de Jérusalem-Est, de Gaza et du plateau du Golan, et étant donné qu’il règne sur des millions de personnes privées de pouvoir politique ou des droits civils dans ces territoires occupés – et n’a toujours pas de frontières clairement définies – le pays peut sembler mal placé pour aider l’Ukraine et la Russie à régler leur conflit.

Pourtant, Zelenskyy aurait demandé à Bennett d’intercéder auprès de Poutine au nom de l’Ukraine pendant au moins un an avant l’invasion. « Je ne pense pas qu’il serait juste à ce stade de se rencontrer en Russie, en Ukraine ou en Biélorussie. Ce ne sont pas des endroits où nous pourrions parvenir à un accord sur l’arrêt de la guerre », a déclaré le président ukrainien à un journaliste israélien à Kiev ce mois-ci. “Je crois qu’Israël pourrait servir de lieu de rencontre, en particulier à Jérusalem.”

Mais les responsables ukrainiens ont exprimé des doutes quant à l’utilité des efforts de Bennett maintenant que plus de deux semaines se sont écoulées depuis qu’il s’est rendu à Moscou pour une réunion de trois heures avec Poutine, accompagné de Ze’ev Elkin, le ministre israélien du Logement, qui est né et a grandi à Kharkiv, une ville ukrainienne largement russophone qui a subi de violents bombardements de la part des forces russes. Un obus tiré sur un immeuble résidentiel à Kharkiv la semaine dernière a coûté la vie à Boris Romantschenko, un Ukrainien de 96 ans qui a survécu à quatre camps de concentration nazis, dont Buchenwald et Bergen-Belsen, pour être tué lors d’une campagne russe officiellement dédiée à “dénazification”.

Après le voyage de Bennett à Moscou, un haut responsable ukrainien non identifié a déclaré à Barak Ravid, correspondant diplomatique de Walla News en Israël et d’Axios à Washington, que le Premier ministre israélien avait téléphoné à Zelensky et l’avait exhorté à accepter les demandes de Poutine de mettre fin aux combats. “Si j’étais vous, je penserais à la vie de mon peuple et j’accepterais l’offre”, a déclaré le responsable à Zelenskyy. “Bennett nous dit essentiellement de nous rendre, et nous n’avons aucune intention de le faire”, a déclaré le responsable ukrainien.

Le bureau de Bennett a nié avoir pressé Zelensky d’accepter toute offre de Poutine et a déclaré qu’il avait simplement agi en tant que messager. Mais étant donné ce que Poutine a dit en public sur la nécessité d’un changement de régime à Kiev – le mensonge selon lequel Zelenskyy, qui est juif, dirige un gouvernement de nazis drogués qui doivent être démilitarisés pour arrêter un génocide fictif contre les Russes de souche en Ukraine – il Il n’est pas difficile de voir pourquoi les responsables ukrainiens auraient pu être offensés d’entendre ses termes décrits comme tout sauf délirants. Accepter de renoncer à son armée et à son gouvernement élu et redessiner ses frontières pour convenir à la Russie ferait de l’Ukraine une colonie de facto de son plus grand voisin, dirigée depuis Moscou par un autocrate répressif, comme c’était le cas à l’époque soviétique.

Si l’idée que les Ukrainiens doivent simplement renoncer à leur indépendance et accepter une offre d’autonomie limitée aux conditions dictées par un pays voisin doté d’une armée plus forte semblait raisonnable à Bennett, c’est peut-être parce qu’Israël a fait pression sur les Palestiniens pour qu’ils acceptent des conditions similaires de reddition déguisées comme un accord de paix pendant des décennies.

Le ministre ukrainien de la Défense, Oleksii Reznikov, qui est également juif, s’est joint à la critique d’Israël une semaine après que la visite de Bennett à Moscou ait semblé ne porter aucun fruit. Dans un message vidéo aux fans du jeu télévisé de l’ère soviétique « Quoi ? Où? Lorsque?” – qui se joue toujours comme un jeu de société compétitif en Ukraine, en Russie, en Biélorussie et en Israël – Reznikov a déclaré que « le détachement inexplicable d’Israël et sa réticence à choisir son camp » amèneraient les Ukrainiens à se méfier du pays à l’avenir. Et, a-t-il ajouté, les Ukrainiens auront un avenir, “parce que nous nous tiendrons debout, n’en doutez pas – avec ou sans vous”.

Des responsables israéliens ont déclaré lundi que l’Ukraine avait a demandé à Bennett de venir à Kiev de rencontrer Zelenskyy en personne s’il sent des progrès dans les pourparlers sur les pourparlers. Bennett a déclaré au Jerusalem Post qu’il avait le sentiment que la Russie pourrait être disposée à laisser Zelenskyy rester au pouvoir et à se contenter de quelque chose de moins que la démilitarisation complète du pays, mais l’Ukraine ne verra probablement pas l’un ou l’autre comme une concession.

En attendant, Zelenskyy et ses collaborateurs se seraient demandé si l’offre de Bennett de servir de médiateur entre les parties aurait été moins motivée par un réel espoir de négocier un accord de paix que par son désir de rester neutre afin d’éviter de s’aliéner Poutine. “Son initiative ressemble à une excuse pour expliquer pourquoi il ne s’exprime pas contre la Russie, ne fournit pas d’armes à l’Ukraine et ne sanctionne pas la Russie”, a déclaré un responsable ukrainien à Ravid.

Depuis 2015, lorsque l’armée russe est intervenue dans la guerre civile syrienne pour empêcher le président Bachar al-Assad d’être vaincu, les forces russes contrôlent le ciel au-dessus de la Syrie. C’est important pour Israël parce que le commandement militaire russe en Syrie a accepté d’autoriser les avions à réaction israéliens à pénétrer dans l’espace aérien syrien pour effectuer des frappes aériennes sur les forces soutenues par l’Iran traversant le territoire syrien. En conséquence, les dirigeants israéliens semblent se méfier d’offrir à l’Ukraine tout soutien qui pourrait irriter la Russie.

“Son initiative ressemble à une excuse pour expliquer pourquoi il ne s’exprime pas contre la Russie, ne fournit pas d’armes à l’Ukraine et ne sanctionne pas la Russie.”

Il y a deux semaines, des soldats russes patrouillant le long de la frontière contestée entre la Syrie et Israël sur les hauteurs du Golan auraient été aperçus au volant de véhicules marqués de la lettre Z – le mystérieux symbole codé de la guerre de la Russie en Ukraine.

Comme l’a souligné Bernard Avishai dans le New Yorker la semaine dernière, Israël s’est non seulement abstenu de se joindre aux États-Unis et à l’Union européenne pour sanctionner la Russie, mais il « continue également à fournir une résidence et un paradis fiscal aux oligarques juifs russes, dont certains ont financé campagnes et projets des ministres israéliens.

Les efforts du Premier ministre israélien pour ramener la paix en Ukraine ont également suscité des commentaires sarcastiques de la part des critiques israéliens sur son échec à même essayer d’y parvenir chez lui. “Je salue les efforts de médiation du Premier ministre en Ukraine”, a déclaré Uri Zaki, un dirigeant du parti libéral sioniste Meretz. tweeté Mardi. “Si Bennett croit qu’il peut concilier des positions aussi conflictuelles, pourquoi renonce-t-il d’avance aux négociations avec les Palestiniens et à l’opportunité de parvenir à un accord qui sauvera Israël ?”

D’autres se sont moqués du refus de Bennett d’armer l’Ukraine avec des armes qu’Israël a vendues à des États répressifs. “Il n’y a qu’en Israël que vendre des armes à des dictateurs est cool, mais vendre des armes à une démocratie qui a été attaquée par un dictateur est compliqué et sensible”, a déclaré l’avocat Itai Leshem. observé.

Il y a aussi eu des critiques pointues de la part de certains législateurs américains. Lorsque Zelenskyy a vivement demandé au parlement israélien pourquoi l’Ukraine n’était pas en mesure d’acheter des systèmes de défense antimissile pour “nous aider à protéger nos vies, la vie des Ukrainiens, la vie des Juifs ukrainiens”, le représentant Adam Kinzinger, un républicain de l’Illinois, tweeté: « La réaction d’Israël à l’#Ukraine aura une incidence sur l’aide future des États-Unis à #Israël. Payez-le en avant.

L’été dernier, le Jerusalem Post a rapporté que les responsables de la ville ukrainienne de Marioupol, aujourd’hui en ruine, voulaient acheter un système de défense antimissile Iron Dome à Israël pour protéger leur aéroport, mais la vente n’a jamais abouti en raison des inquiétudes d’Israël concernant la perturbation de ses relations avec la Russie. . Pour la même raison, Israël a également refusé d’autoriser l’armée américaine à envoyer deux batteries Iron Dome qu’elle avait achetées mais qu’elle ne pouvait pas utiliser en Ukraine. Étant donné que le système a été développé conjointement par les États-Unis et Israël, les deux pays se réservent le droit de veto sur les ventes à des pays tiers.

Après cette déception, l’Ukraine semble avoir fait un nouvel effort diplomatique pour obtenir le soutien militaire d’Israël : l’ambassadeur d’Ukraine en Israël a déclaré au Times of Israel que Zelenskyy était prêt à reconnaître Jérusalem comme la « seule et unique capitale » du pays et à y déplacer l’ambassade d’Ukraine. d’ici quelques mois si “certaines conditions préalables dans les relations de sécurité et de défense entre les pays” pouvaient être remplies. Cette volonté apparente d’ignorer la revendication palestinienne de Jérusalem-Est – qu’Israël a occupée en 1967 avant de l’annexer en violation du droit international – en échange d’armes a affligé certains Palestiniens qui, par ailleurs, sympathisaient avec lui.

“J’admire Zelensky et je soutiens les Ukrainiens dans leur lutte contre l’agression de Poutine, mais il ne peut certainement pas lui échapper qu’Israël lui-même a occupé les Palestiniens pendant des décennies, violant les normes mondiales et rejetant les appels persistants”, a déclaré Shibley Telhami, professeur à l’université. Université du Maryland, observé sur Twitter sur le discours du président ukrainien devant le parlement israélien.

“Les Palestiniens sympathisent avec le peuple ukrainien qui fuit et résiste à l’invasion et à l’occupation militaires russes”, a déclaré l’Institut à but non lucratif pour la compréhension du Moyen-Orient. tweeté. « Les Palestiniens ne connaissent que trop bien cette douleur et la subissent depuis des décennies. Mais soyons clairs : Zelensky a les choses à l’envers lorsqu’il s’agit d’Israël et de son armée. Les Ukrainiens fuient et résistent à l’oppression comme les Palestiniens. La Russie avance violemment une occupation militaire et une invasion comme Israël.

Mise à jour : 23 mars 2022, 16 h 48 HE
Cet article a été révisé pour ajouter un nouveau titre et plus d’informations sur les efforts de l’Ukraine pour acheter le système de défense antimissile Iron Dome à Israël.



La source: theintercept.com

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