Les gardiennes de Conchalito – Le crime organisé s’empare de la pêche mexicaine, partie III

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Mars célèbre les femmes et leur rôle vital dans la politique, l’économie, la société et la famille. J’ai donc laissé mon dernier éditorial d’une série en trois parties sur la prise de contrôle des pêcheries mexicaines par le crime organisé pour une histoire édifiante, sinon sans problème, à mars : c’est l’histoire de 14 femmes de La Paz, Baja California Sur qui ont surmonté leur marginalisation et leurs peurs pour devenir des gardiens autonomes et influents d’un écosystème de mangroves. Contrairement à mes autres interlocuteurs au Mexique qui m’ont parlé de la pêche légale et illégale et de la prise de contrôle de l’industrie par le crime organisé, ces femmes ont convenu que leurs noms et leur lieu de résidence pourraient être divulgués.

La plupart de ces femmes sont des épouses ou des proches parents de pêcheurs. Pendant des années et parfois des décennies, leurs maris, pères, frères et fils ont pêché, parfois légalement, souvent illégalement. Il y a quelques années, des ONG environnementales ont commencé à travailler avec la communauté pour réduire les prélèvements illégaux et encourager les entreprises de pêche et d’aquaculture durables.

Les femmes ont facilement adopté l’idée de durabilité et de pêche légale et sont devenues parmi ses partisans les plus importants et les plus dévoués. Elles ont souvent dû argumenter longuement et durement pour convaincre leurs parents masculins qui ne voulaient pas abandonner la pêche illégale et qui se méfiaient des ONG de participer aux efforts légaux de pêche durable. Sans le rôle des femmes dans la construction d’un soutien dans la communauté pour les efforts de pêche légale, les projets n’auraient peut-être pas décollé du tout.

Mais lorsque les projets ont commencé à ressembler à un succès, les femmes ont découvert – à leur amère déception – que les hommes ne voulaient pas qu’elles jouent un rôle important dans l’entreprise désormais prometteuse.

“Il n’y avait pas de place pour nous, après avoir travaillé si dur, c’était vraiment douloureux”, m’a dit l’une des femmes par une chaude nuit lorsque nous nous sommes rencontrés à La Paz en novembre 2021. “Les hommes ne voulaient tout simplement pas de nous dans , même si certains étaient nos maris, nos frères et nos pères », a ajouté un autre.

Ils ont persévéré dans leurs revendications pour se voir accorder un rôle dans l’entreprise. En 2017, ils ont finalement réussi à se faire accepter dans la coopérative de pêche. Mais ils sont une fois de plus déçus : ils ne touchent qu’un tiers du salaire que les hommes de la coopérative s’attribuent pour les mêmes travaux. Cette discrimination salariale a eu lieu malgré le fait que « nous [the women] étaient ceux qui profitaient des programmes de renforcement des capacités et de formation pour les projets d’aquaculture fournis par les ONG. Les hommes ont pour la plupart ignoré la formation. Nous avions en fait de meilleures compétences, et pourtant ils ne nous ont donné qu’un tiers du salaire », a-t-elle poursuivi. « C’était vraiment difficile pour les femmes de la coopérative, les membres masculins nous considéraient comme un problème. Nous avons vu qu’être uniquement en mode défensif n’allait pas fonctionner. Nous avons donc décidé de trouver notre propre espace où nous pourrions mener nos propres projets aquatiques durables.

Mais le seul espace qui leur était disponible était un endroit sombre, sale et dangereux, un lieu de trafic de drogue, de consommation de drogue et de pêche illégale. C’était les mangroves de Conchalito à La Paz.

Déterminées et déterminées, les femmes ont décidé de nettoyer les mangroves des déchets, de la pêche illégale et du trafic de drogue – une tâche comportant de nombreux défis et risques.

Comme dans un drame métaphysique allégorique, ils ont dû affronter leurs peurs – en entrant littéralement dans un marais boisé sombre, nuit après nuit après nuit.

Ils ont commencé par ramasser les tas d’ordures que de nombreux habitants déversaient dans les mangroves. Ils ont même pris soin des chiens qui parcouraient l’estuaire, afin qu’ils soient bien nourris, propres et sans maladie ni agression.

Avec un immense courage, les femmes ont également commencé à patrouiller dans les mangroves la nuit et à affronter les trafiquants de drogue, leur disant de déplacer leurs affaires illégales ailleurs. Bien sûr, les trafiquants de drogue n’ont pas simplement abandonné – ils se sont présentés avec des voitures et des hommes armés. Ils menaçaient les femmes et les chassaient autour des mangroves, les forçant souvent à s’échapper dans la partie sud de l’estuaire inaccessible aux véhicules, tirant parfois avec leurs armes alors que les femmes tentaient de se cacher parmi les mangroves. Face à de violentes menaces de mort, de nombreuses femmes étaient prêtes à abandonner. Mais Chela, qui a émergé en tant que leader, les a exhortés à ne pas le faire : “J’ai dit que si nous voulions mettre fin à la pêche illégale et à la drogue ici, nous devions venir dans l’estuaire tous les jours, toutes les nuits, malgré les tirs, malgré les menaces, ” m’a-t-elle dit alors que les autres femmes hochaient la tête en signe d’approbation. Malgré de nombreuses demandes, ils n’ont reçu aucun soutien, aucun renfort de la part de la police municipale ou de l’État.

Seules, les femmes ont persévéré. Malgré leurs craintes, les femmes ont également affronté les pêcheurs illégaux – dont beaucoup, en fait, des membres de leur famille. Ils ont commencé à confisquer tous les engins utilisés par les pêcheurs illégaux, marchant profondément dans la forêt de mangrove enchevêtrée et difficile à pénétrer pour contrer toutes les opérations de pêche illégales. Lorsque les femmes ont commencé leur action contre la pêche illégale en 2017, elles ont compté 6 000 coquilles de coquilles Saint-Jacques issues de la pêche illégale. Après un an d’efforts de patrouille, la récolte illégale – ainsi que la présence d’engins de pêche illégaux – a diminué de 90 %. L’équipe voulait célébrer le succès, mais Chela a protesté : Le seul moment pour célébrer était quand ils ont débarrassé les mangroves de toute pêche illégale et trafic de drogue, lorsque les mangroves sont devenues sans crime. Elle a donc persuadé le reste du groupe de commencer à venir encore plus tôt et de rester plus tard dans la nuit dans les mangroves.

« Nous n’avions ni armes ni voitures, seulement nos corps et notre courage, et le leadership de Chela. Et nous l’avons fait ! », s’exprimait fièrement l’une des femmes.

Restaurer les mangroves et développer leur propre aquaculture signifiait également affronter leurs parents masculins et surmonter la peur d’aller à leur encontre et de provoquer des conflits majeurs, voire des violences domestiques, dans les familles qui affecteraient également leurs enfants. Les hommes ne voulaient pas qu’ils sortent dans les ténèbres, pour défier les trafiquants de droguepour contrer leurs propres entreprises illégales.

Et choisir de s’opposer à leurs parents masculins est peut-être aussi le plus grand défi, a confié l’une des femmes – surmonter la peur l’une de l’autre et apprendre à se faire confiance : “Beaucoup de pêcheurs illégaux étaient des membres de nos propres familles, nos fils et nos maris, pères et frères. Au début, nous ne savions pas lequel d’entre nous nous trahirait. Nous nous méfiions les uns des autres, plus nos relations avec nos maris, nos pères et nos frères devenaient difficiles, plus nous devenions méfiants les uns envers les autres. Se remettre de la méfiance et la surmonter a nécessité un leadership renouvelé et des activités ciblées de renforcement de l’esprit d’équipe et de solidarité.

Leur courage, leur leadership et leur persévérance ont été incroyablement payants : Conchalito s’est débarrassé des déchets, des chiens enragés, des trafiquants de drogue et de la pêche illégale. Quatorze femmes courageuses et dévouées ont transformé les mangroves d’un foyer de criminalité locale en un lieu sûr où même les petits enfants et les familles vont jouer en toute sécurité. « Nous avons obtenu le respect de la population locale », a expliqué l’une des femmes. « Nous avons été reconnus comme le Gardiens de Conchalito. Et nous les avons amenés à respecter les mangroves, comme une pépinière pour la pêche », comme une pépinière pour leurs propres enfants et leur avenir. L’une des femmes, Marta, enseigne aux enfants qui viennent maintenant jouer dans les mangroves de Conchalito la durabilité et la protection de l’environnement.

Avec le respect local vinrent également d’autres formes d’autorité. Les responsables de l’administration municipale et les différents corps de police qui avaient ignoré leurs demandes de soutien sont devenus plus réactifs. La Procuraduria Federal de Proteccion al Ambiente (PROFEPA) du Mexique, l’agence mexicaine responsable de l’application des lois environnementales, leur a donné une certification officielle en tant que gardiens de Conchalito.

Mais le nouveau paradis de la mangrove n’est pas exempt de défis et de problèmes.

D’une part, les femmes manquent de financement. Comme ils ne sont pas légalement enregistrés en tant qu’organisation, ils ne peuvent pas recevoir de fonds et seules quelques ONG les soutiennent indirectement.

Ce qui soulève la deuxième question épineuse : les femmes doivent-elles déclarer leur propre entreprise indépendante, y compris dans l’aquaculture de coquilles Saint-Jacques à haute valeur ajoutée, et formellement séparée de l’organisation plus large qui comprend également les hommes ? Le travail des femmes pour nettoyer Conchalito était en préparation de la gestion de leurs propres projets économiques et de l’obtention de l’indépendance économique et de l’égalité avec les hommes. Pour cela, les femmes ont suivi diverses formations : Chela, la chef, a obtenu un brevet de plongée ; Claudia s’est familiarisée avec la pêche à la coquille Saint-Jacques; d’autres ont renforcé leurs compétences en comptabilité et en gestion d’entreprise. Ils ont d’autres idées au-delà des entreprises d’aquaculture : ils aimeraient devenir guides d’ornithologie et d’écotourisme.

Mais maintenant que la perspective de leur propre entreprise d’aquaculture est devenue viable, les hommes de l’organisation de pêche durable ne veulent pas que les femmes se séparent et dirigent leur propre entreprise concurrente. « D’abord, ils ne voulaient pas de nous, maintenant ils ne veulent pas que nous sortions, et cela rouvre tous les conflits familiaux », a expliqué l’une des femmes. Certaines femmes craignent également que si elles dirigent leur propre entreprise et ne réussissent pas, les hommes ne les autoriseront pas à revenir dans leur coopérative commerciale et qu’elles perdront même les revenus insatisfaisants mais toujours significatifs qu’elles y obtiennent.

Seule l’organisation la plus large, dominée par les hommes, dispose de permis légaux pour les entreprises de pêche et d’aquaculture, et les femmes ne savent pas à quel type d’obstacles bureaucratiques, de corruption et de pratiques commerciales déloyales elles seront confrontées lors de la demande de leur propre permis.

Les hommes possèdent également tout l’équipement dont les femmes ont besoin, comme les bateaux et le matériel de plongée, et pour lequel les femmes manquent actuellement de capital financier.

Et un nuage encore plus inquiétant se déplace au-dessus des mangroves : le crime organisé. Comme je l’ai décrit dans cette série et détaillé dans un rapport de la Brookings Institution de fin mars sur le trafic d’espèces sauvages au Mexique, des groupes criminels mexicains, tels que le cartel de Sinaloa et le cartel Jalisco Nueva Generación, prennent le contrôle de nombreuses économies légales et illégales au Mexique, pêcheries. Ils menacent les pêcheurs, y compris les pêcheurs artisanaux et les coopératives locales, ainsi que d’autres aspects de la pêche à La Paz également. Leur violence est bien plus intense et impitoyable que celle des trafiquants de drogue locaux que les femmes ont réussi à chasser de la mangrove. Certaines des femmes espèrent que Conchalito et toute entreprise éventuelle qui leur appartiendra pourraient être du menu fretin pour les cartels et que les cartels ignoreront tout simplement Conchalito. Malheureusement, s’abstenir de cibler les petites entreprises locales n’a pas été le modèle commercial de l’un ou l’autre cartel.

Les femmes ne veulent pas céder au crime organisé, mais comment pourront-elles résister aux cartels ? Ils ne savent pas. “Nous avons apporté de la lumière et de la vie aux mangroves sombres”, a conclu l’une des femmes. « Mais le travail dans les mangroves nous a aussi apporté de la lumière et de la vie, il nous a donné confiance, nous ne savions pas que nous devions affronter de nombreuses peurs et affronter même nos propres partenaires. Les narcos vont-ils maintenant tout nous prendre ? Nous ne pouvons pas les laisser faire.

La source: www.brookings.edu

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