Les agriculteurs indiens ont fait reculer Modi

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New Delhi : À l’intérieur d’une cabane en tôle, construite en plein milieu de la route nationale, Hardeep Singh avait empilé des couvertures et des couettes au début de l’hiver à New Delhi. Il était collé à la télévision, perché de manière précaire sur un support en fer, alors que le Premier ministre Narendra Modi faisait une apparition surprise dans les médias le 19 novembre.

Au-dessus de son bidonville, un panneau mile se dirige vers l’état de l’Haryana. Singh a appelé cette autoroute chez lui depuis qu’il a marché vers New Delhi avec des centaines de milliers d’agriculteurs, pour protester contre les trois nouvelles lois de réforme agricole imposées par le gouvernement dirigé par Modi, l’année dernière.

Après avoir reçu des gaz lacrymogènes jusqu’à ce qu’ils s’arrêtent aux frontières de la capitale, les agriculteurs se sont préparés à des hivers rigoureux, des étés caniculaires et des inondations de mousson pour devenir le plus grand défi politique auquel Modi a été confronté au pouvoir.

Soutenus par les syndicats, les agriculteurs ont exigé un recul total des lois, qui visaient à déréglementer le secteur agricole. Les syndicats d’agriculteurs ont déclaré que la suppression du prix de soutien minimum (MSP) sur les cultures « laisserait les agriculteurs vulnérables aux loups des entreprises ». Après onze séries de pourparlers entre les responsables et les agriculteurs, le gouvernement est resté silencieux pendant plusieurs mois.

Puis, lors de son apparition surprise matinale, Modi a cédé vendredi dernier. Annonçant que son gouvernement annulerait les lois, il s’est excusé auprès des citoyens et a déclaré : « Nous n’avons pas été en mesure d’expliquer à certains agriculteurs une chose aussi sacrée qui est absolument pure et au profit des agriculteurs malgré nos efforts.

En l’absence d’une opposition forte et cohérente, Modi a réussi à ignorer les manifestations avec de nombreuses lois faisant avancer sa vision autoritaire et nationaliste hindoue pour l’Inde. Mais les menaces électorales dans l’Uttar Pradesh (UP) et le Pendjab, deux des sept États qui organisent des élections l’année prochaine, l’ont contraint à reculer. Après une solide défaite électorale dans l’État du Bengale occidental plus tôt cette année, puis une série d’élections partielles dans l’Himachal Pradesh, le Bengale occidental, le Karnataka et le Rajasthan, la sonnette d’alarme a sonné au sein du bloc du Bharatiya Janata Party (BJP), incitant la décision du gouvernement d’adhérer aux agriculteurs.

“Vous devriez retourner dans vos maisons, vos champs et vos familles”, a supplié Modi dans son discours pour protester contre les agriculteurs. « Prenons un nouveau départ. »

L’annonce de Modi, qui a eu lieu à Gurpurab, était douce-amère pour les agriculteurs comme Singh. Beaucoup ont promis d’intensifier les manifestations. Rakesh Tikait, un haut responsable à la tête du mouvement, a déclaré que les agriculteurs ne reviendront pas tant que le gouvernement ne répondra pas à leurs six demandes, notamment en assurant la MSP.

“Vous rencontrez beaucoup de difficultés dans un mouvement, mais c’est une guerre”, a déclaré Singh. “Nous ne rentrerons pas à la maison tant que nous n’aurons pas saisi [Modi] par son col et lui donner un accès de démocratie.

Les agriculteurs indiens réclament depuis longtemps des réformes de la politique agricole. La principale pomme de discorde qui a déclenché les récentes protestations est apparue lorsque le gouvernement a tenu les parties prenantes à l’écart des réformes qui privatiseraient le secteur et modifierait le commerce des cultures pour les agriculteurs, puis l’a précipité par le biais d’une ordonnance et d’un “vote silencieux” douteux. dans la chambre haute du Parlement dont la télédiffusion a été coupée et finalement coupée pour les téléspectateurs.

Même après que Modi a fait de son mieux pour envoyer l’Inde dans un enfer pandémique qui a tué des millions de personnes, la rhétorique hypernationaliste de la droite – approuvée par le BJP au pouvoir – a poursuivi son programme de criminalisation des musulmans et des minorités basées sur les castes. La clé de sa politique a été une image d’homme fort, alors que son gouvernement réprimait les libertés civiles, la dissidence et les valeurs démocratiques fondamentales.

Cela fait du recul de ses lois sur l’agriculture une retraite rare pour Modi, sans doute son pire revers depuis qu’il est devenu Premier ministre en 2014. « Le parti au pouvoir a imposé une image populaire ; le mouvement des agriculteurs a réussi à déformer cette image », a déclaré Apoorvanand, professeur à l’Université de Delhi. Le retour en arrière montre principalement que « si vous avez un mouvement soutenu et êtes capable de mobiliser des personnes importantes », le gouvernement peut n’avoir d’autre choix que de se plier à la volonté de ce mouvement.

Au cours de ce mouvement d’un an, plus de sept cents agriculteurs, dont trente femmes, sont morts de conditions météorologiques excessives, d’accidents et d’assassinats ciblés, selon une étude indépendante. Un mémorial national dédié aux « martyrs » est l’une des demandes des agriculteurs pour mettre fin aux manifestations. L’un des chercheurs de l’étude, Lakhwinder Singh, a déclaré : « Ces décès ont eu un impact important sur la perception qu’ont les gens de la manière dont le gouvernement gère les manifestations.

Le 3 octobre, un véhicule du convoi du vice-ministre en chef de l’Uttar Pradesh a percuté des agriculteurs qui manifestaient à Lakhimpur Kheri. Le véhicule, conduit par le fils d’un ministre nommé par le BJP, a fait huit morts, dont quatre agriculteurs.

“Le gouvernement a frissonné à cause de cet incident”, a déclaré Singh.

L’État doit être élu dans peut-être quatre-vingt-dix jours. Lors d’un autre incident, un responsable gouvernemental a ordonné à la police de « casser la tête » des agriculteurs qui manifestaient dans un village de l’Haryana. “Ces incidents ont créé une pression immense sur le gouvernement pour qu’il cherche une solution au problème.”

Des incidents comme ceux-ci ont empêché les agriculteurs avec qui j’ai parlé de parler favorablement du premier ministre.

« Nous ne pouvons pas dire merci à Modi. [Repealing laws] n’est pas une faveur », a déclaré l’un des agriculteurs qui protestaient à la frontière de Ghazipur. « Nos frères et sœurs ont martyrisé ici : a-t-il dit un mot pour l’un d’eux ?

Pour les agriculteurs comme Narendra Choudhary, 52 ans, les paroles de Modi n’offrent aucune consolation. Le 1er janvier, Choudhary et son jeune frère, Galtan, étaient assis au bord de l’autoroute « alors que de pures vagues de froid nous giflaient le visage » à la frontière de Ghazipur, un autre site de protestation. Galtan se plaignit bientôt de brûlures d’estomac. Il s’est avéré qu’il faisait une crise cardiaque. « Nous l’avons perdu avant de pouvoir l’emmener à l’hôpital », se souvient Choudhary.

Le corps de Galtan a été ramené dans son village de l’Uttar Pradesh, à soixante-sept milles du site de la manifestation. Plus d’une centaine de manifestants ont suivi le corps avec respect. « Sa mort a alimenté notre passion pour le mouvement », a déclaré Choudhary, ajoutant qu’il n’était plus rentré chez lui depuis lors. «Nous protestons après que tout le monde nous a laissé tomber. Nous nous battons maintenant pour nos récoltes, nos générations futures et pour sauver ce pays. »

De retour à la maison, la famille de Galtan fait maintenant face à la pression de l’endettement qu’il avait contracté pour travailler sur ses deux acres de terre. Tous les agriculteurs qui sont morts pendant la manifestation étaient de petits propriétaires terriens, un reproche aux affirmations de certains partisans de Modi et chefs de parti selon lesquelles seule une partie des agriculteurs d’élite protestait.

Le mouvement des agriculteurs a été traîné dans la boue par le gouvernement Modi avant de céder, licenciant les manifestants en les qualifiant d’« antinationaux », de « parrainé par le Pakistan », de « financé par l’étranger » ou de « vaste complot visant à diffamer l’Inde ». Les chefs du parti au pouvoir ont qualifié les agriculteurs de « naxals urbains » (en référence à l’insurrection maoïste de longue date en Inde, les « Khalistanis » et les « voyous”. peint les manifestants dans le cadre d’un complot financé par l’étranger.

Sans surprise, la direction du mouvement, dirigée par les communautés sikh et Haryana’a Jatt du Pendjab et rejointe par des dizaines de petits syndicats, réunis sous l’égide de Samyukta Kisan Morcha (SKM), a reculé. “Jusqu’à hier, mon frère était un terroriste”, a déclaré Choudhary. « Aujourd’hui, c’est un agriculteur qui ‘devrait rentrer chez lui’ ? Les agriculteurs n’oublieront jamais cela.

La vague de soutien aux agriculteurs, apparente dans plusieurs États, a fortement affecté l’humeur politique nationale de l’Inde. Quelques-uns des dirigeants des manifestations pourraient se présenter aux prochaines élections nationales. Mais il est moins probable que la base du mouvement puisse être convertie en monnaie politique directe pour ces dirigeants.

“Nous ne recherchons aucun engagement électoral pour le moment”, m’a dit Dharmendra Malik, porte-parole national de l’Union Bharatiya Kisan, une partie du SKM, dans une interview. « Nous avons maintenant un syndicat fort et nous continuerons à nous battre pour les agriculteurs qui font face à de nombreux autres problèmes quotidiens dans la vie. »

La position de l’Inde a pris des coups dans les rapports internationaux ces dernières années. La Freedom House, basée aux États-Unis, a rétrogradé l’Inde de « démocratie libre » à « démocratie partiellement libre » ; L’institut V-Dem basé en Suède l’a qualifié d’« autocratie électorale » ; et l’Economist Intelligence Unit a décrit l’Inde comme une « démocratie défectueuse » dans son indice de démocratie.

Modi mérite le blâme. Son gouvernement a emprisonné des militants, des journalistes et des universitaires pour s’être opposés à ses politiques et à ses opinions. Combiné avec la montée du nationalisme hindou, l’espace pour la tolérance politique, religieuse et culturelle s’est considérablement rétréci. L’Inde s’est éloignée du statut de pays laïc qui traite ses citoyens musulmans minoritaires sur un pied d’égalité.

Avant que les agriculteurs ne descendent dans la rue, les musulmans ont protesté contre un acte de citoyenneté islamophobe qui change le sens d’Indien par définition. En 2019, le gouvernement de Modi a autorisé la Citizenship Amendment Act, qui accorde la citoyenneté à tous les réfugiés des pays voisins, à l’exception des musulmans. Ces lois peuvent éventuellement rendre des millions de musulmans en Inde apatrides.

Le modèle visant à délégitimer les opposants a également été essayé sur le mouvement des agriculteurs. « Mais ce mouvement était principalement dirigé par des sikhs », a déclaré Apoorvanand, « il était donc très difficile dans l’imagination hindoue de le présenter comme anti-national. Le préjugé naturel qu’un hindou commun a pour les musulmans en Inde est absent dans cette équation.

Shaheen Bagh, un site de grande protestation contre les lois sur la citoyenneté à New Delhi, est devenu un symbole de résistance pour les musulmans indiens avant d’être déraciné lorsque la pandémie a frappé. Mehrunissa, 52 ans, était l’une des dernières femmes à quitter Shaheen Bagh lorsque la police a nettoyé la zone.

Maintenant, elle a trouvé une nouvelle maison : une tente à côté de la cabane de Hardeep Singh. En quittant un magasin où elle travaillait pour 120 $ par mois, Mehrunissa a rejoint le mouvement des agriculteurs en novembre dernier. “Ils m’ont traité de terroriste [during the Shaheen Bagh sit-in]. Ils m’ont traité de maoïste. Maintenant, je suis une Khalistani, dit-elle avec un sourire. “C’est l’Inde maintenant.”

La victoire des agriculteurs ne doit pas être considérée comme un renouveau des valeurs démocratiques en Inde. Le gouvernement de Modi criminalise de plus en plus la dissidence, et avec les prochaines élections dans l’État clé de l’Uttar Pradesh, la rhétorique anti-musulmane du BJP devrait augmenter alors que le parti tente de consolider son vote. Modi semble ne craindre que des pertes électorales ; sans une autre mobilisation de masse comme celle des agriculteurs, les marginalisés de l’Inde continueront de perdre dans la démocratie desséchée qu’est devenue l’Inde.



La source: jacobinmag.com

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