Les baristas de Philadelphie tentent de syndiquer les travailleurs des cafés de la ville

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Le mardi 25 octobre, les travailleurs et les organisateurs se sont réunis au siège de la salle syndicale Workers United de Philadelphie pour célébrer une récente série de victoires : la reconnaissance volontaire des syndicats formés dans deux cafés locaux, Reanimator Coffee et Ultimo Coffee.

Philadelphia Joint Board, Workers United Local 80 – le syndicat nouvellement formé sous lequel les deux magasins se sont organisés – est à l’avant-garde d’un mouvement croissant de syndicalisation dans l’industrie du café, et l’élan ne ralentit pas. Il y a actuellement quatre autres campagnes en cours pour syndiquer les magasins à travers la ville. Les organisateurs espèrent rejoindre les cinq entreprises distinctes, seize magasins et plus de 150 travailleurs actuellement représentés par le syndicat.

Au cours de l’année écoulée, les efforts de syndicalisation de Starbucks ont reçu une publicité nationale, tandis que relativement peu d’attention a été accordée aux campagnes de syndicalisation dans les petits cafés. Mais ces derniers mois ont également vu une activité syndicale sans précédent dans de petits cafés à travers le pays, avec des campagnes réussies à Boston, Pittsburgh et Chicago.

Parmi ces syndicats parvenus, la section locale 80 est unique : c’est la première section locale du pays consacrée à l’organisation des cafés, des cafés et des boulangeries à travers les lignes de l’entreprise. Parce que l’industrie de la restauration est en grande partie composée d’entreprises indépendantes et de petites chaînes plutôt que de multinationales comme Starbucks, l’expérience de la section locale 80 est instructive sur la façon dont les travailleurs de la restauration peuvent trouver une place dans le mouvement ouvrier.

Les succès des baristas de Philadelphie sont le résultat d’années de travail d’organisation en coulisses. À l’automne 2019, les baristas ont formé un conseil informel qui a commencé à explorer la perspective d’une organisation syndicale dans plusieurs magasins de la ville. Pourtant, malgré la création d’un réseau d’organisateurs engagés, les syndicats existants n’étaient en grande partie pas intéressés à aider – ce que l’organisateur principal de la section locale 80, Eli Zastempowski, considère comme une occasion manquée. “Avant la pandémie, le conseil des baristas s’est adressé à plusieurs syndicats et leur a demandé de nous aider à nous organiser et à obtenir des contrats, et ils nous disaient qu’ils ne le voudraient pas”, a déclaré Zastempowski. jacobin. “Je pense que c’était une énorme erreur : ces travailleurs avaient tous été prêts.”

Malgré des offres syndicales infructueuses dans plusieurs cafés de la région et un manque de soutien des syndicats établis, le travail de syndicalisation s’est poursuivi. En juin 2021, Zastempowski a aidé à organiser un syndicat indépendant chez Korshak Bagels, avec le soutien quasi unanime des employés. La direction a volontairement reconnu le syndicat dès qu’il a été rendu public. Au moment des négociations contractuelles en mars 2022, le syndicat naissant s’est affilié à la branche de Philadelphie de Workers United, un affilié du Service Employees International Union (SEIU) qui a également apporté son soutien à la campagne syndicale de Starbucks.

À la suite de la victoire du syndicat Korshak Bagels, les travailleurs d’autres cafés qui s’étaient déjà organisés dans les coulisses ont été intégrés. Au cœur de leur décision de rejoindre Workers United se trouvait la promesse du syndicat de laisser les travailleurs continuer à prendre les devants. “Ce fut un moment clé où nous avons pu élargir notre ensemble d’outils et continuer à mener notre propre campagne”, a déclaré le barista et organisateur d’Ultimo Coffee, Glaive Perry. jacobin. “Nous avons pu prendre de nombreuses décisions clés sur la façon dont nous voulons nous organiser.”

En tant que syndicat dirigé par des travailleurs, la section locale 80 de Philadelphie a pu éviter certains des pièges occasionnels de l’organisation traditionnelle du lieu de travail, comme les ressources mal gérées et la lenteur bureaucratique. La section locale 80 adhère à une structure ascendante qui repose presque entièrement sur les employés eux-mêmes (plutôt que sur le personnel rémunéré) pour organiser leurs lieux de travail. En même temps, puisque la section locale 80 de Workers United est affiliée au SEIU, les travailleurs peuvent puiser dans les ressources qu’un grand syndicat a à offrir, comme l’expertise en négociation de contrats et un fonds de défense juridique.

« Les travailleurs sont en mesure de prendre des décisions sur la syndicalisation parce qu’ils comprennent les conditions dans lesquelles ils se trouvent mieux que n’importe quel représentant syndical », a déclaré Perry. “Cela semble très naturel, très stimulant et très efficace.”

Ce modèle s’écarte considérablement de la plupart des efforts de syndicalisation des services alimentaires et des syndicats existants, que l’on trouve principalement dans les grands magasins comme les cafétérias, les aéroports et les hôtels. Par nécessité, les campagnes dans ces endroits se déroulent souvent de manière descendante : elles sont le résultat d’une planification et d’un travail minutieux par des professionnels de l’organisation dévoués, un processus souvent long qui peut s’étendre sur des mois ou des années. Ces efforts sont rarement conçus et organisés uniquement par les employés.

La question pour la section locale 80 sera de savoir comment le syndicat peut maintenir son élan alors que sa petite équipe se prépare pour des campagnes plus nombreuses et plus importantes. Ils ont trouvé une réponse partielle en utilisant la nature des cafés indépendants à leur avantage. Alors que les organisateurs des sites Starbucks ont été confrontés à une opposition à leurs efforts allant des contrecoups – licenciements, fermetures de magasins et intimidations – aux appels personnels de la direction, les organisateurs des petits magasins ont généralement vu des résultats plus positifs. La plupart des propriétaires ont accepté de reconnaître volontairement les syndicats peu de temps après leur annonce, avec peu de mesures de représailles à grande échelle.

Ces réponses plus mesurées témoignent de la position plus précaire des petites entreprises en général : elles ne disposent pas de ressources d’entreprise pour apaiser les conflits et financer les amendes et les poursuites, et ne peuvent donc pas se permettre de poursuivre des mesures disciplinaires comme celles observées chez Starbucks. Et les petits cafés spécialisés sont généralement fiers d’être des employeurs progressistes et des incontournables dans leurs communautés. L’action antisyndicale peut gravement nuire à leur réputation et à leur entreprise.

Pourtant, certains propriétaires ont repoussé. Après avoir accepté de reconnaître volontairement deux des magasins de l’entreprise le 14 octobre, la direction d’Ultimo Coffee a refusé de faire de même pour les deux autres, ce qui a conduit les magasins à déposer une candidature aux élections du National Labor Relations Board. Les bulletins de vote ont été postés aux travailleurs le 1er novembre et seront comptés le 23 novembre.

Depuis que les magasins ont annoncé leur intention de se syndiquer, les patrons ont envoyé des e-mails à l’échelle de l’entreprise soulignant la nature «maman et pop» de l’entreprise – un refrain antisyndical courant dans les petits magasins. «Nous ne sommes pas Starbucks», commence un e-mail, avant de déclarer, dans une ligne qui aurait pu être tirée directement du manuel antisyndical de Starbucks, que «Nous avons tous des avantages [sic] de la communication directe qui est possible entre nos employés, nos managers et nos propriétaires.

Mais les travailleurs insistent sur le fait que la seule façon dont la communication peut être vraiment équitable passe par un syndicat. “J’ai plus confiance dans un syndicat que dans mes employeurs parce qu’un syndicat est composé de personnes dans une situation similaire à la mienne”, a déclaré la barista Ultimo Aisha Popenoe. jacobin. « Nous sommes tous des travailleurs : nous avons un intérêt commun.

Les conditions de travail dans les petits magasins sont parfois aussi mauvaises que celles des grandes entreprises. Sans la protection d’un syndicat, la direction peut recourir à des appels à la « famille » pour dissimuler les mauvais traitements. Les employés d’Ultimo racontent des cas de vol de salaire, de harcèlement, de racisme et de sentiment anti-LGBTQ ignorés par la propriété. “Si nous avions une dynamique familiale chez Ultimo” avant la syndicalisation, me dit Perry, “c’était une dynamique familiale très dysfonctionnelle.”

Dans la section locale 80, les travailleurs ont un avantage : ils peuvent créer une solidarité et un élan entre des entreprises distinctes, contrairement à la direction. Alors que des entreprises comme Starbucks peuvent tenter de s’attaquer au mouvement syndical intra-entreprise dans son ensemble, en lançant une campagne médiatique pour persuader les partenaires à l’échelle nationale de voter contre la certification, les patrons des magasins locaux sont limités à communiquer uniquement avec leur poignée de travailleurs – tandis que les travailleurs à travers la ville sont libres de se parler et de s’organiser ensemble sous l’égide du Local 80.

Ces réseaux inter-ateliers sont un élément clé de la stratégie de Local 80. Les travailleurs d’ateliers déjà syndiqués utilisent leurs connaissances et leur expérience pour aider à s’organiser ailleurs. “Ce qui est vraiment spécial dans le mouvement à l’échelle de la ville, c’est qu’il se produit à chaque étape du processus d’organisation”, a déclaré Perry. “Les travailleurs de différents magasins s’organisent en fait pour différentes entreprises.” En s’organisant à travers les ateliers, les travailleurs ont cherché à surmonter la nature généralement atomisée de l’industrie de la restauration.

À long terme, la section locale 80 vise à négocier un contrat-cadre dans tous les magasins représentés par la section locale afin d’assurer la parité salariale et de négocier des gains plus importants, comme les soins de santé. Un tel contrat a le potentiel de modifier radicalement l’équilibre des pouvoirs dans le grand secteur des cafés de la ville, un segment critique et autrement très désagrégé de l’industrie de la restauration de Philadelphie.

Pour l’instant, alors que les négociations contractuelles se déroulent dans plusieurs magasins récemment syndiqués, la section locale a des organisateurs d’employés des lieux de travail des cinq entreprises présentes à la table de négociation : une démonstration de solidarité et un rappel que les membres du syndicat ont des ressources et un soutien au-delà des limites de un seul lieu ou une seule entreprise.

Les organisateurs soulignent que leur travail a une composante tournée vers l’extérieur. “Beaucoup de discussions que nous avons eues sont ‘cela peut-il fournir un modèle pour d’autres villes du pays ?'”, a déclaré Zastempowki. jacobin. “Nous espérons que, si nous obtenons des contrats puissants, cela montrera aux travailleurs qu’ils peuvent être en charge de la gestion de leur propre syndicat.”



La source: jacobin.com

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