Le personnel du SEIU est en grève dans l’une des plus grandes grèves syndicales de l’histoire des États-Unis

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Les véhicules qui sillonnent les piquets de grève n’ont rien de nouveau pour le mouvement syndical, mais les agresseurs sont généralement des travailleurs de remplacement (« briseurs de grève ») ou des dirigeants d’entreprise. Il est rare que de telles transgressions véhiculaires se produisent lorsque l’Union est derrière le volant.

Malheureusement, c’est ce qui s’est passé le 1er novembre, le premier jour d’une grève pour pratiques déloyales de travail à durée indéterminée par 130 membres du personnel de la section locale 2015 du Service Employees International Union (SEIU) à Sacramento et à Los Angeles, en Californie. Un responsable des ressources humaines de la deuxième plus grande section locale du syndicat en Californie, qui représente plus de 400 000 travailleurs des soins de longue durée, a conduit une camionnette à travers le piquet de grève du personnel syndical à Los Angeles. Le manager a frappé Alex Sanchez, attaquant et organisateur de la section locale, qui a subi des blessures mineures.

«Elle m’a frappé et j’ai pratiquement chevauché sa capuche sur 25 mètres. J’avais l’impression de courir sur de la glace », a déclaré Sanchez. “Si j’avais glissé, elle m’aurait renversé.”

La grève en cours est l’une des plus importantes grèves du personnel syndical de l’histoire américaine, selon le Syndicat du personnel du nord-ouest du Pacifique (PNWSU) Chapitre 2015, qui représente les membres du personnel qui travaillent pour la section locale 2015 du SEIU. Depuis le début de la grève, les piquets de grève se sont propagés aux bureaux de San Bernardino, Fresno, Oakland et San Jose. Les organisateurs du personnel, les analystes de la recherche et des politiques, le personnel travaillant sur la ligne d’assistance aux membres du syndicat, ainsi que les membres du personnel des services des finances et des contrats, ont tous quitté le travail.

Le personnel syndiqué est souvent un employé à volonté, mais le personnel de certains syndicats est lui-même syndiqué et négocie des contrats avec son employeur. Dans ce cas, la direction de la section locale 2015 est l’employeur. Mais les membres du personnel de la section locale 2015 disent qu’ils sont en grève parce que la direction n’a pas négocié de bonne foi, ce qui aurait commis un certain nombre de pratiques de travail déloyales.

“Nous ne voulons pas négocier un contrat complet si nous avons encore des problèmes sur la table”, a déclaré Stasha Lampert, trésorière de PNWSU. Comment les travailleurs peuvent-ils faire confiance à ce processus, a-t-elle demandé, alors qu’ils « ont affaire à une direction qui pense qu’ils peuvent simplement déclarer unilatéralement ce que sera le contrat et commencer à le mettre en œuvre » ?

Bien que le personnel et la direction de la section locale 2015 du SEIU aient signé une convention collective en 2020, ils n’ont pas pu s’entendre sur les questions liées aux échelles salariales et aux soins de santé. De nombreux employés du SEIU vivent dans des zones rurales de Californie où leurs plans de santé Kaiser ne sont pas acceptés, ce qui les place dans une situation financièrement stressante de devoir payer de leur poche des prestataires hors réseau. Fin 2021, à mi-parcours de la durée du contrat, les deux parties ont convenu de rouvrir les négociations pour réexaminer ces questions.

En février 2022, après un certain nombre de propositions et de contre-propositions, la direction de la section locale 2015 aurait déclaré une impasse, imposé des modifications unilatérales au contrat et refusé de négocier davantage avec le PNWSU. La direction a fait valoir que le contrat était presque expiré et qu’ils devraient attendre pour négocier un nouveau contrat complet à la fin de 2022. Mais les travailleurs de la section locale ne veulent pas attendre pour résoudre les problèmes de 2021.

“Nous ne voulons pas négocier un contrat complet si nous avons encore des problèmes sur la table”, a déclaré Stasha Lampert, trésorière de PNWSU. Comment les travailleurs peuvent-ils faire confiance à ce processus, a-t-elle demandé, alors qu’ils « ont affaire à une direction qui pense qu’ils peuvent simplement déclarer unilatéralement ce que sera le contrat et commencer à le mettre en œuvre » ?

“Ils veulent construire une nouvelle maison sur des fondations fragiles”, a ajouté Sanchez. “Nous avons encore un mauvais goût dans la bouche à cause de la manière dont le contrat a été mis en œuvre.”

En mars, le PNWSU a déposé des accusations ULP contre la direction de la section locale 2015 auprès du Conseil national des relations de travail. Au cours des sept mois suivants, le personnel a demandé à plusieurs reprises à la direction de revenir à la table de négociation et s’est engagé dans un certain nombre d’actions sur le lieu de travail : ils ont demandé à la famille et aux amis d’envoyer des SMS et des e-mails aux dirigeants syndicaux, par exemple ; ils ont également exprimé leurs positions dans les discussions de réunion Zoom de tout le personnel et ont collectivement changé leurs arrière-plans vidéo pour le logo PNWSU. La direction a principalement ignoré les actions, a déclaré Lampert, mais ils ont finalement commencé à fermer les chats Zoom et à convoquer moins de réunions de tout le personnel.

Ce n’est pas la première fois que le personnel du SEIU a de la difficulté à négocier avec son employeur. En 2019, le personnel du siège du syndicat international à Washington, DC, a voté à deux reprises pour autoriser une grève alors que les négociations contractuelles traînaient en longueur sur les protections contre les licenciements, mais ils ont finalement ratifié leur contrat sans avoir à prendre cette mesure.

« Nous sommes une organisation syndicale. Nous prêchons la solidarité et le pouvoir des travailleurs, ainsi que l’autonomisation et le développement des travailleurs », a déclaré Sanchez. “[Local 2015 management] fait exactement la même chose que les employeurs de nos membres.

Les tensions ont atteint leur paroxysme la dernière semaine d’octobre lorsque le personnel a voté pour autoriser une grève avec une approbation de 95 %. Cela a amené la direction à la table le 31 octobre, mais Lampert a déclaré que les dirigeants syndicaux refusaient toujours de négocier. “Ils hésitaient à utiliser un langage quelconque sur la négociation, disant qu’ils étaient là juste pour écouter nos préoccupations”, a déclaré Lampert. “Mais ils sont venus complètement au dépourvu et totalement réticents à négocier.”

« Nous sommes une organisation syndicale. Nous prêchons la solidarité et le pouvoir des travailleurs, ainsi que l’autonomisation et le développement des travailleurs », a déclaré Sanchez. “[Local 2015 management] fait exactement la même chose que les employeurs de nos membres.

Ce fut la goutte d’eau pour les travailleurs. Le 1er novembre, les employés ont quitté le travail et ont commencé leur grève, et ont été rapidement accueillis par ce que Sanchez a décrit comme un délit de fuite.

Alex Sanchez a commencé à travailler comme organisateur pour l’organisateur de la section locale 2015 en avril, mais il est un vétéran du mouvement syndical depuis 20 ans. Il a travaillé comme organisateur, représentant syndical et travailleur de base. Ayant tant d’expérience avec le travail syndical et les relations patronales-syndicales, Sanchez savait appeler un détachement du travail au département de police de Los Angeles pour s’assurer que la direction et le personnel respectent mutuellement les règles juridiques de base de la grève.

Le matin du premier jour de la grève, Sanchez a rapporté que les deux parties se traitaient avec respect. Cependant, dans l’après-midi, l’ambiance a sensiblement changé. La direction entrant et sortant du bureau du syndicat local serait devenue antagoniste, y compris les vice-présidents exécutifs de la section locale 2015, Arnulfo De La Cruz et Dereck Smith. Dans leurs véhicules, les dirigeants syndicaux se sont arrêtés net au piquet de grève ou « se sont glissés de manière agressive » à travers la ligne, selon Sanchez.

Sanchez a également déclaré à TRNN que des managers avaient été vus en train d’enregistrer la manifestation sur vidéo, ce qui constitue une violation de la loi nationale sur les relations de travail. Courriels envoyés au personnel suggérant qu’ils croûtent et travail messages téléchargés par la section locale le premier jour de la grève, UnionJobs.com, un site Web qui recueille les postes vacants du personnel syndical, suggère que la section locale essaie de remplacer les grévistes. Sanchez aussi posté des photos sur les réseaux sociaux représentant des individus patrouillant près du bureau du syndicat qui semblent être des agents de sécurité privés.

Le porte-parole du SEIU, Terry Carter, a écrit que la section locale 2015 du SEIU est « engagée à négocier de bonne foi avec le syndicat de notre personnel », mais n’a pas répondu aux questions sur la conduite de la direction sur la ligne de piquetage.

En réponse à cette intimidation sur la ligne de piquetage, Sanchez a de nouveau contacté le détail du travail du LAPD pour que les limites soient réitérées. Mais vers 17h30 le 1er novembre, alors que la responsable des ressources humaines, Alexia Peebles, tentait de quitter le bâtiment, Sanchez et d’autres témoins rapportent qu’elle a accéléré vers le piquet de grève dans son véhicule. Elle a percuté Sanchez, qui regardait de l’autre côté, avec son camion. Il a ensuite été diagnostiqué par son médecin avec des spasmes musculaires, mais a déclaré que les blessures étaient mineures. Il a déposé des accusations de délit de fuite auprès du LAPD contre Peebles et est de retour sur la ligne de frappe.

Dans une réponse par courriel, le porte-parole du SEIU, Terry Carter, a écrit que la section locale 2015 du SEIU est « engagée à négocier de bonne foi avec le syndicat de notre personnel », mais n’a pas répondu aux questions sur la conduite de la direction sur la ligne de piquetage.

Au cours des derniers jours, par temps pluvieux et ensoleillé, les travailleurs et le personnel syndical de la California Federation of Labour, des Communications Workers of America (CWA), de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité (IBEW), des sections locales 721 et 1199 du SEIU et d’autres syndicats et organisations se sont joints au piquet ou ont exprimé leur solidarité en ligne. Sanchez a mené des chants alors que la direction syndicale franchissait la ligne de piquetage à Los Angeles.

“Pas de justice! [No Justice!]» hurla Sanchez.

« Il n’y a pas de paix ! [No peace!]» hurlaient ses coéquipiers grévistes.

“Sans contrat! [No contract!]”

« Il n’y a pas de paix ! [No peace!]”

L’ironie d’un conflit de travail au sein d’un syndicat n’échappe pas aux travailleurs de la section locale. Les travailleurs en grève sont souvent, sans surprise, en colère contre leurs employeurs. Cependant, dans ce cas, comme le note Sanchez, c’est particulièrement douloureux. “Beaucoup de gens ici ont le cœur brisé”, a-t-il déclaré, soulignant que le personnel ne s’attendait pas à ce que des actions aussi agressives soient prises par les dirigeants, qu’ils considéraient autrefois comme des mentors.

« Nous essayons d’augmenter la densité syndicale. Lorsque j’organise de nouvelles personnes et que tout ce qu’elles ont à faire, c’est Google et voir comment le SEIU agit, comment vont-elles réagir ?… Pensez aux dommages qui seront causés au mouvement syndical à cause de cela.

Alex Sanchez, organisateur du personnel de la section locale 2015 du SEIU et membre en grève du chapitre 2015 du PNWSU

Sanchez a déclaré à TRNN que le personnel ne prenait pas la grève à la légère. Ils sont attachés aux valeurs du mouvement syndical et s’inquiètent de leur adhésion, ainsi que de l’image publique du SEIU. Selon Sanchez, le personnel a supplié les dirigeants de la section locale 2015 de négocier de bonne foi, sachant qu’un conflit de travail public entre le syndicat et son personnel rendrait leurs efforts de syndicalisation plus difficiles. « Nous essayons d’augmenter la densité syndicale. Quand j’organise de nouvelles personnes et que tout ce qu’elles ont à faire, c’est Google et voir comment SEIU agit, comment vont-elles réagir ? » il a dit. “Pensez aux dommages qui seront causés au mouvement ouvrier à cause de cela.”

Le personnel syndical est aussi un travailleur, a souligné Lampert, et il ne peut y avoir de mouvement ouvrier fort si les syndicats ne traitent pas leurs propres travailleurs avec dignité. “Tout le monde mérite la dignité dans notre travail. Nous tous”, a-t-elle ajouté. “C’est aussi simple que la direction doit revenir à la table.”

Source: https://therealnews.com/the-seius-own-staff-are-on-strike-in-one-of-the-largest-union-staff-strikes-in-us-history

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