Les capitalistes de Seattle n’ont pas pu vaincre Kshama Sawant

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En 2013, les électeurs de Seattle ont élu Sawant pour la première fois. Depuis, elle est la membre la plus radicale du conseil.

Bien qu’elle ait collaboré avec d’autres progressistes sur diverses questions législatives, Sawant est connue pour son style sans prisonnier. Elle ne triangule pas. Elle ne fait pas de compromis pour le succès législatif. Elle affirme sa politique sans crainte. Bien que cela fasse d’elle une cible pour les intérêts commerciaux conservateurs qui la qualifient continuellement d’extrémiste dangereux, cela lui vaut également le soutien passionné des électeurs progressistes de la ville.

En célébrant l’adoption d’une résolution taxant Amazon et d’autres grandes entreprises afin de construire des logements sociaux, elle a affronté sans vergogne Jeff Bezos :

Nous étions lucides sur le nom de la vraie force qui tire les ficelles : Amazon. Beaucoup ont fait valoir que nous ne devrions pas « contrarier » les grandes entreprises et plutôt essayer de négocier un accord, mais nous savons que notre pouvoir vient de l’organisation des travailleurs, et non d’une quelconque négociation avec l’élite. Pour ceux qui regardent de l’extérieur de Seattle, ne laissez personne vous dire dans votre combat pour taxer les grandes entreprises de votre ville que vous divisez, car la lutte des classes est ce qui obtient la marchandise.

Le marché du logement privé à but lucratif a totalement laissé tomber les travailleurs. Pas seulement ici et maintenant, mais partout et toujours. Parce que le capitalisme est totalement incapable de répondre aux besoins les plus élémentaires des travailleurs.

Au niveau international, la classe ouvrière doit amener les 500 plus grandes entreprises dans la propriété publique démocratique, dirigée par les travailleurs, dans l’intérêt des besoins humains et de l’environnement, et non de la cupidité des milliardaires.

J’ai un message pour Jeff Bezos et sa classe. Si vous essayez à nouveau de renverser la taxe Amazon, les travailleurs se donneront rendez-vous par milliers pour vous vaincre.

Et nous ne nous arrêterons pas là.

Parce que vous voyez, nous nous battons pour bien plus que cette taxe, nous préparons le terrain pour un autre type de société.

Et si vous, Jeff Bezos, voulez faire avancer ce processus en nous attaquant à nos modestes revendications, qu’il en soit ainsi.

Parce que nous venons pour vous et votre système pourri. Nous venons de démanteler ce système de capitalisme profondément oppressif, raciste, sexiste, violent, en faillite totale, cet État policier.

Nous ne pouvons pas et ne nous arrêterons pas tant que nous ne l’aurons pas renversé et remplacé par un monde basé à la place sur la solidarité, la démocratie authentique et l’égalité – un monde socialiste.

C’est une immigrante indienne qui a obtenu un diplôme en informatique à l’Université de Mumbai et a commencé sa carrière en tant qu’ingénieur logiciel. Elle enseigne actuellement l’économie dans deux collèges communautaires locaux et dirige l’Alternative socialiste.

Sawant est une oratrice passionnée connue pour ses discours lors de manifestations locales. Elle a défendu plusieurs problèmes appréciés des progressistes locaux, notamment en exigeant que les entreprises locales paient plus d’impôts pour soutenir le logement des sans-abri et l’éducation. Sa campagne locale pour un salaire minimum de 15 $ a contribué à créer un élan pour des lois similaires dans tout le pays. Elle a également défendu les droits des locataires et un moratoire sur les expulsions pendant l’épidémie de COVID.

Sawant est impitoyable et impénitent en épousant ses opinions radicales. Pour cette raison, elle sert de troisième rail dans la politique de Seattle. Ses collègues peuvent se joindre à elle sur certaines questions, mais ils restent souvent à l’écart afin d’éviter le recul que subit le « socialiste radical ».

Les propriétaires, les promoteurs immobiliers et les Big Tech recrutent régulièrement des candidats et font des dons importants pour la renverser. Jusqu’à présent, ils ont échoué lors de deux élections précédentes.

L’année dernière, les entreprises ont décidé de changer de cap. Comme ils ne pouvaient pas la vaincre lors d’une élection générale, ils ont décidé de tenter un rappel.

Ils ont intelligemment déterminé que planifier le rappel lors d’une élection ordinaire aurait tendance à augmenter le taux de participation, ce qui ne serait pas à leur avantage – du point de vue anti-Sawant, moins il y avait d’électeurs qui se sont présentés pour le rappel, mieux c’était. Ils ont donc retardé l’enregistrement de leur campagne afin de forcer une élection spéciale dans laquelle cette seule question serait sur le bulletin de vote.

Les forces anti-Sawant ont également collecté plus d’un million de dollars pour financer des publicités télévisées, des publipostages sur papier glacé et des spots radio la ciblant comme une extrémiste contrevenante à la loi qui encouragerait les foules à attaquer l’hôtel de ville et les sans-abri à s’emparer des quartiers majestueux de la ville. Ils ont même créé un PAC séparé permettant aux donateurs de donner des fonds illimités pour soutenir le rappel. A Better Seattle a collecté 200 000 $ auprès de sa base de donateurs en grande partie des entreprises.

Pour donner une idée de combien d’argent ils ont dépensé : lors de la dernière élection au cours de laquelle Sawant a été réélu, la Chambre de commerce PAC a dépensé un million de dollars sans précédent pour tout les quatres des courses du conseil (y compris celle de Sawant). Cette fois, ils ont dépensé autant pour vaincre un Célibataire candidat : ​​elle.

Ce que la campagne de rappel avait chez les donateurs bien nantis, la campagne Sawant l’a compensé chez les petits donateurs engagés. Et elle a égalé ses adversaires pratiquement dollar pour dollar.

Malgré la victoire de Sawant, nous ne devons pas nous attendre à ce que la menace de réaction de l’élite patronale diminue. Nous l’avons vu dans la campagne écrite contre le candidat à la mairie socialiste démocrate de Buffalo, India Walton, qui a remis au pouvoir le maire de la machine démocrate qui avait perdu la primaire. Le capital n’aime pas perdre, et il se repliera et reviendra dans la mêlée chaque fois que des candidats de gauche comme Sawant et Walton émergeront.

La victoire sur le rappel de Seattle atténue en partie la défaite des candidats progressistes à la mairie et au procureur de la ville lors des élections générales de novembre. Cela confirme qu’un message socialiste résolument progressiste résonne toujours parmi les électeurs de Seattle.

Ces défaites étaient, en partie, une réaction contre les manifestations de Black Lives Matter de l’année dernière, au cours desquelles des militants occupaient le cœur du Capitole de la ville en juin 2020. Deux des incidents soulignés par les partisans du rappel contre Sawant étaient sa participation à une marche sur Hôtel de ville, dans lequel elle a utilisé sa clé pour ouvrir le bâtiment aux manifestants. Séparément, la section locale des Democratic Socialists of America a organisé une marche sur la maison du maire Jenny Durkan pour laquelle Sawant a été blâmé.

Parallèlement à l’occupation de Capitol Hill, la structure du pouvoir des entreprises de la ville menait une campagne concurrente décrivant la ville comme « mourante » à cause du crime, du vandalisme et des campements de sans-abri « envahissant » les écoles et les quartiers. La filiale de Sinclair Broadcasting de la ville, KOMO News, a produit un spécial avec le titre de râle d’agonie « Seattle Is Dying », attirant l’attention nationale sur ces points de discussion de droite.

Le journal télévisé du soir montrait des centaines d’histoires de violence de gangs, de fusillades et de meurtres. Ils ont produit des histoires d’incendies, de trafic de drogue et de meurtres dans des campements de sans-abri. le Temps de Seattle, détenue pendant cent trente ans par une seule famille républicaine riche, a essoufflé ces développements dans ses pages d’actualités et éditoriales.

Au cours de l’année entre l’occupation de Capitol Hill et les élections de novembre, la campagne médiatique contre les sans-abri a eu un impact majeur. Le conseil municipal a voté une réduction de 20 pour cent du budget du département de police. Mais le candidat à la mairie qui a finalement remporté les élections de novembre s’oppose à toute réduction. En novembre, l’enthousiasme et l’engagement que la Capitol Hill Organized Protest (CHOP) avait insufflés à Seattle s’étaient dissipés. Cela explique les défaites électorales évoquées plus haut.

La bonne nouvelle est que la victoire de Sawant a stoppé l’élan de l’élite patronale. Il n’y aura pas de bousculade pour débarrasser la ville de sa population de sans-abri. La gauche a toujours une voix forte à Seattle.



La source: jacobinmag.com

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