Les changements apportés au système de réservation du Hajj laissent de nombreux musulmans déçus | Fonctionnalités

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Sacs remplis de robes abaya amples nouvellement achetées, de chaussures confortables et d’articles de toilette non parfumés, Sajidah Anwar était prête à effectuer le pèlerinage du Hajj en Arabie saoudite, le cinquième pilier de l’islam et une exigence religieuse pour tous les musulmans qui peuvent se permettre de faire le périple.

Les autres piliers comprennent la croyance en Dieu (Allah) et Muhammad en tant que prophète, cinq prières quotidiennes, le jeûne et la charité.

“J’étais préparé spirituellement et mentalement pour remplir la cinquième et dernière exigence”, a déclaré Anwar à Al Jazeera.

Elle avait amélioré son entraînement physique pour s’assurer qu’elle était suffisamment en forme pour faire le voyage ardu, a suivi des cours de Hajj et acheté tout ce dont elle avait besoin pour le voyage.

Le directeur de projet accompli pour une société immobilière et d’investissement dans la capitale britannique, Londres, a parcouru le monde.

Les fidèles effectuent la circumambulation autour de la Kaaba lors du Hajj de l’année dernière [File: AFP]

Plus récemment, elle a passé du temps dans les Blue Mountains d’Australie et a voyagé à travers la Tasmanie, mais l’endroit qu’elle a le plus voulu visiter a toujours été hors de portée.

“J’ai économisé pour ce voyage pendant des années mais j’attendais un mahram [male relative] pouvoir m’accompagner car c’est l’exigence traditionnelle du Hajj ou de la Omra », a déclaré l’homme de 48 ans.

C’était en 2020 lorsque Mamoo, son oncle maternel, a déclaré qu’il était prêt à la rejoindre avec sa femme pour effectuer le Hajj.

“Leurs enfants étaient plus âgés et ils ont estimé que c’était le bon moment pour le couple d’effectuer le pèlerinage”, a déclaré Anwar.

Pandémie de coronavirus

Les restrictions de voyage provoquées par la pandémie signifiaient que l’Arabie saoudite n’autorisait que les musulmans déjà à l’intérieur du pays à faire le pèlerinage.

Anwar et sa famille ont dû attendre pour se rendre à La Mecque – comme des millions de musulmans dans le monde – et se sont préparés à le faire une fois les restrictions levées.

En 2019, 2,5 millions de musulmans ont fait le voyage pour le Hajj avant que la pandémie de coronavirus ne frappe.

Cette année-là, les revenus du Hajj et de la Omra – une version plus courte du Hajj qui peut être effectuée à tout moment de l’année et qui n’est pas obligatoire – ont rapporté environ 12 milliards de dollars à l’économie saoudienne.

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En avril dernier, l’Arabie saoudite a annoncé qu’elle autoriserait à nouveau les musulmans de l’étranger à entrer, ce qui signifie que le Hajj était de retour pour ceux qui avaient différé.

“Notre agent est un vieil ami de la famille, et il a contacté Mamoo dès que l’annonce du Hajj a été faite après l’Aïd [in early May]. Nous lui avons confirmé que nous voulions y aller, avons rapidement payé nos acomptes [1,000 pounds or $1,200 each] et j’ai attendu qu’il confirme les arrangements », a déclaré Anwar.

La famille a commencé à s’occuper de s’assurer que les documents et les vaccins contre les coronavirus étaient à jour et à réserver des congés annuels.

Modifications de dernière minute

Le 6 juin, juste un mois avant le début du Hajj (7 juillet), le ministère saoudien du Hajj a supprimé l’intermédiaire.

Les agents de voyage d’Europe, d’Amérique du Nord et d’Australie – qui avaient auparavant joué un rôle déterminant dans la création de forfaits adaptés aux besoins des voyageurs – n’étaient plus autorisés à faciliter le pèlerinage.

Au lieu de cela, les autorités ont lancé Mowatif, un système de réservation en ligne pour les pèlerins postulant depuis les pays occidentaux.

Les candidats seraient ensuite inscrits à un tirage au sort et informés s’ils faisaient partie des quelques élus capables de faire le voyage vers la terre sainte musulmane.

L’agent d’Anwar a rendu l’intégralité de son acompte dès qu’il a eu connaissance du portail en ligne, le 10 juin.

“Nous nous sommes ensuite précipités pour remplir les formulaires en ligne avant la date limite du 13 juin”, a-t-elle déclaré.

D’autres ont eu moins de chance avec certains pèlerins potentiels toujours à la recherche d’agents pour rembourser les frais.

“Nous avions besoin de notre agent pour retourner nos paiements afin que nous puissions postuler via le portail en ligne”, a déclaré Samira Hassan, dont le nom a été changé alors qu’elle parlait sous couvert d’anonymat, à Al Jazeera depuis son domicile dans le New Jersey, aux États-Unis.

Hassan s’était inscrite avec un groupe de touristes du Hajj dirigé par son imam local et espérait y aller avec sa sœur jumelle, son frère aîné et ses parents.

Leur agent avait initialement annoncé le prix de 13 600 $ chacun après avoir demandé à faire le pèlerinage en avril. Un mois plus tard, il les a informés que le prix était passé à 21 000 $.

« Mon père a dû abandonner car il n’en avait pas les moyens, il est préposé aux réunions dans un hôtel. Ma sœur et moi avons contribué aux frais du voyage de ma mère », a déclaré Hassan.

“Nous étions toujours prêts à y aller, jusqu’à ce qu’on nous dise à la toute dernière minute que l’agent n’avait en fait pas l’autorisation de nous emmener pour le Hajj et que nous devions également utiliser le portail.”

Hassan et sa famille ont ensuite postulé en ligne.

« Cela a été stressant. L’enregistrement a été annoncé soudainement et il y a eu des problèmes dans le système », a déclaré le designer de 25 ans.

“Tout d’abord, il s’est écrasé en raison d’un trafic élevé en quelques minutes. Il y avait aussi d’autres problèmes tels que l’impossibilité d’ajouter [coronavirus] les dates des vaccins avant juillet 2021. Nous avons donc soumis nos documents photo et ajouté des dates aléatoires », a déclaré Hassan.

Anwar, qui a une formation en informatique, a déclaré : « Le [Saudi] les autorités ont les statistiques, elles savent combien de pèlerins sont susceptibles de postuler depuis les pays dans lesquels ils ont introduit ce portail. On a l’impression qu’il n’y a pas eu de test utilisateur avant de le lancer, pas de diligence raisonnable.

Les pèlerins qui souhaitaient voyager racontaient tous la même histoire – leur demande avait été approuvée, mais le paiement était en attente ; leurs dates de voyage sélectionnées ont changé, puis les prix ont doublé ; aucun visa n’a été délivré ni aucun vol réservé, tous quelques jours seulement avant le début du Hajj.

Forfaits en ligne

“Les forfaits Mowatif étaient différents de ce qui était proposé par notre agent – nous avions prévu de partir pendant 14 jours, ce forfait n’était pas disponible”, a déclaré Anwar. “Nous pourrions soit partir 12 jours sans visiter Médine, soit 21 jours avec les premiers vols partant le 25, ce qui signifierait demander plus de congés.”

Le site Web proposait trois forfaits – argent, or et platine.

Adeeba Qureshi avait demandé le forfait or à 6 900 livres (8 300 $) par personne, reconnaissant qu’elle et son mari Mohammed économiseraient de l’argent car un agent à qui elle avait parlé avant l’annonce des modifications de l’application avait cité 8 000 livres (9 700 $) .

“J’étais si heureux. Je pense que les Saoudiens introduisent cela pour essayer de nous aider et rendre tout vraiment fluide et facile et plus abordable », a déclaré Qureshi à Al Jazeera juste après avoir appris qu’elle avait été sélectionnée pour le tirage au sort.

Mais quelques jours plus tard, Qureshi a découvert que les dates qu’elle avait sélectionnées et la garde d’enfants soigneusement planifiée n’étaient plus disponibles et que le prix avait doublé.

C’était la même chose pour Anwar, qui a déclaré: “Cela ressemble à une décision commerciale, ils n’ont pas gagné beaucoup d’argent avec le Hajj depuis deux ans à cause de la pandémie, mais au lieu de se comporter comme les gardiens de la ville sainte, ils sont se comportant comme une entreprise, mais avec un mépris total pour les pèlerins.

Mais Qureshi voulait toujours y aller.

« J’ai trois enfants : un de neuf ans, un de cinq ans et un de trois ans. Ma sœur avait accepté de s’occuper d’eux pendant que mon mari et moi étions absents. Je prévoyais de faire un calendrier détaillant leur emploi du temps pour l’aider », a-t-elle déclaré.

« Psychologiquement, je suis prêt à y aller maintenant, mais l’incertitude a été dévastatrice. Je suis prêt. J’ai 31 ans, je ne veux pas le faire plus tard.

L’inquiétude de Qureshi est validée après la découverte d’un changement de critères, les personnes de plus de 65 ans ne sont plus autorisées à faire le Hajj, ce qui signifie que la mère de Qureshi ne peut plus faire un voyage pour lequel elle a sauvé toute une vie.

“Ma mère, qui a maintenant 67 ans, a passé toute sa vie à m’élever, moi et ma sœur, elle a travaillé dur pour nous élever et nous donner une bonne éducation, travaillant dans des comptes dans un département gouvernemental à Hyderabad, en Inde”, a déclaré Qureshi de sa maison à Hayes, dans l’ouest de Londres, avec la détresse dans sa voix palpable.

Après avoir vu ses deux filles se marier, la mère de Qureshi, Sayeeda Begum, a estimé qu’elle avait rempli ses devoirs et ayant mis de l’argent de côté, espérait faire le Hajj cette année.

“Elle avait attendu toute sa vie, comme tant d’autres, pour découvrir maintenant qu’elle ne pouvait pas y aller”, a déclaré Qureshi.

Quelques jours plus tard, « le cœur brisé et frustré », Hassan a déclaré à Al Jazeera : « Notre vol devait être dans moins d’une semaine et il y a encore trop de problèmes techniques pour tous les pèlerins… Nous avons décidé de reporter notre Hajj à l’année prochaine. .”

“Nous espérons que l’année prochaine, nous pourrons faire revenir les agents de voyage car il était beaucoup plus facile de communiquer avec eux et nous n’avons jamais rencontré de telles difficultés auparavant lorsque nous étions pour la Omra”, a-t-elle déclaré.

Pétition pour l’ancien système

Une pétition appelant à un retour aux méthodes traditionnelles de réservation du pèlerinage a atteint son objectif quelques jours après son lancement.

Mohsin Shah est propriétaire d’une agence de voyages spécialisée dans les réservations pour le Hajj et la Omra depuis sept ans. S’exprimant depuis son agence à Manchester, au Royaume-Uni, il a déclaré que 80% de ses réservations provenaient de réservations pour le Hajj et la Omra.

“J’avais réservé 48 personnes cette année, mais lorsque les réservations ont été transférées à Mowatif, les pèlerins ont rencontré beaucoup de problèmes, chacun a fini par annuler son Hajj pour cette année”, a-t-il déclaré.

“Les changements apportés cette année ont affecté mon entreprise, mais comme on dit, quand une porte se ferme, une autre s’ouvre.”

L’agence de Shah est également spécialisée dans les voyages à la mosquée Al-Aqsa de Jérusalem et dans des sites religieux en Irak.

“Si les Saoudiens insistent pour garder Mowatif pour le Hajj de l’année prochaine, c’est bien, mais ils devraient également permettre aux agents de fonctionner en parallèle, au moins il y a de la concurrence, et les Hajjis ont le choix”, a déclaré Shah.

Bien que le ministère saoudien du Hajj et de la Omra n’ait pas répondu à la demande de commentaires d’Al Jazeera, le 21 juin, le site Motawif a publié une mise à jour, confirmant qu’il était au courant des problèmes liés à l’achèvement des paiements et aux confirmations de réservation.

Le communiqué indique que l’équipe Motawif travaillait sur les cas en suspens et visait à contacter les candidats dans les 72 heures.

“Nous n’avons aucune garantie qu’une fois sur place, nous aurons une bonne expérience”, a déclaré Anwar, qui a été forcée de prendre la décision pénible de reporter son pèlerinage.

Certains pèlerins qui avaient successivement effectué des réservations via Mowatif sont arrivés à l’aéroport de départ et se sont fait dire qu’il n’y avait pas de vol.

D’autres qui se sont rendus en Arabie saoudite ont découvert qu’ils n’avaient pas d’hôtel pièces ou ont reçu des chambres avec étrangers plutôt que des membres de la famille.

« Le ministère du Hajj a mis les gens à rude épreuve cette année », a déclaré Anwar.

“Pendant ce temps [of] l’augmentation du coût de la vie, vous n’investissez pas cet argent à la légère dans le voyage de votre vie. Vous le faites parce que c’est un devoir, c’est un voyage spirituel vers les racines de l’islam », a-t-elle déclaré.

« Nous grandissons en entendant les histoires des prophètes qui se déroulent sur ces terres. J’avais hâte d’y être, c’est une opportunité que je ne peux pas saisir.

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/29/hajj-booking-system-changes-leave-many-muslims-disappointed

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