Les collègues de la journaliste Abu Akleh puisent leur force dans son héritage | Conflit israélo-palestinien

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Ramallah, Cisjordanie occupée – Plus de 10 jours après que la journaliste palestinienne Shireen Abu Akleh a été abattue alors qu’elle couvrait un raid israélien, toute la Palestine est toujours en deuil.

Ses collègues, dont beaucoup ont été les premiers à apprendre sa mort, ont du mal à gérer les événements dévastateurs des deux dernières semaines.

De nombreux employés du bureau d’Al Jazeera à Ramallah ont appris pour la première fois qu’Abou Akleh avait été grièvement blessé par une note vocale angoissante envoyée par un journaliste local à Jénine, au nord de la Cisjordanie occupée, vers 6h30 (03h30 GMT) le 11 mai.

La voix atroce leur a dit qu’Abou Akleh avait été abattu et qu’il était au sol. “Ambulance! Shireen a été blessée. L’armée nous tire dessus. Shirine ! Shireen !”

En quelques minutes, beaucoup d’entre eux étaient soit devant, soit derrière la caméra, faisant des bulletins d’information en direct et racontant au monde entier la terrible nouvelle au fur et à mesure qu’ils la recevaient : « Shireen était morte.

Alors qu’ils étaient encore sous le choc de la perte non seulement d’un cher collègue et ami, mais aussi d’une personne que beaucoup considéraient comme leur famille, les collègues d’Abu Akleh sont maintenant plus catégoriques pour raconter l’histoire de la Palestine, à la façon dont le journaliste – surnommé “la voix de la Palestine” – a passé sa vie, et même sa mort, à faire.

Pour beaucoup en Palestine et dans le monde arabe, Abu Akleh restera dans les mémoires pour sa célèbre signature, de sa voix typiquement calme et posée.

Mais pour d’autres, en particulier ses collègues, une citation plus récente d’Abu Akleh résonne plus fortement et reste gravée dans leur cœur et dans leur esprit : « Je n’aurais peut-être pas pu changer la réalité mais, au moins, j’ai transmis cette histoire au monde.”

“Je n’ai jamais été aussi catégorique pour raconter l’histoire”, a déclaré Rania Zabaneh, une productrice de nouvelles d’Al Jazeera, qui a travaillé avec Abu Akleh pendant 20 ans.

Pour Nida Ibrahim, correspondante d’Al Jazeera English en Cisjordanie occupée, la mort de Shireen a été un « tournant » dans sa vie et sa carrière de journaliste.

“Beaucoup d’entre nous, journalistes palestiniens, ont trouvé notre voix dans la sienne”, a déclaré Ibrahim. “Sa mort m’a rendu plus déterminé à raconter l’histoire de notre peuple, comme Shireen qui est restée objective et palestinienne.”

Des producteurs de nouvelles aux caméramans, des éditeurs aux correspondants ; des personnes que Shireen a rencontrées il y a seulement quelques mois, à d’autres dont la relation a duré des décennies, ses collègues ont tous répété – si dans leurs propres mots – ce même message.

« Nos voix sont ciblées parce que nous avons quelque chose à dire – l’histoire de l’endroit où nous vivons – et pour cela, nous resterons forts », a déclaré Ibrahim.

Faire le deuil à travers les souvenirs

En se promenant dans les rues de Ramallah, la ville où Abu Akleh a passé la majeure partie de sa carrière, des photos de la journaliste chevronnée d’Al Jazeera ornent les murs des boutiques et des cafés. De grandes affiches de son visage drapent les toits des bâtiments et un écran géant sur la place Al-Manara au cœur de la ville s’illumine de son visage tous les soirs.

Le bureau de Shireen est devenu un petit mémorial à sa mémoire [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Au bureau d’Al Jazeera, ses photos sont partout. Le bureau d’Abou Akleh, maintenant un petit mémorial, est rempli de fleurs, de bougies et de notes d’adieu, commémorant sa longue carrière et l’héritage qu’elle a laissé derrière elle.

Né en 1972 à Jérusalem, Abu Akleh a passé près de 30 ans à faire des reportages depuis les territoires palestiniens occupés et Israël, couvrant la deuxième Intifada, la mort de Yasser Arafat, la guerre israélo-libanaise, les guerres contre Gaza et les multiples incursions israéliennes dans l’Ouest occupé. Bank et Jérusalem-Est.

Entre les vies et les développements de l’actualité, ses collègues se blottissent autour de tasses de café arabe et de cigarettes sans fin, pour se remémorer leurs bons moments avec Abu Akleh, ainsi que les plus difficiles sur le terrain.

Comme s’il s’agissait d’un moyen de les aider à faire leur deuil, ils parcourent de vieux albums photo sur leur téléphone et parcourent des notes qu’elle a écrites en préparation d’une histoire, ou des livres qu’elle a lus pour comprendre les détails d’un sujet sur lequel elle était sur le point de faire rapport.

À travers les larmes et les émotions, ils évoquent ses qualités les plus mémorables : gentille, humble, intelligente, passionnée, drôle, professionnelle et surtout humaine.

« Shireen était un exemple de ‘journaliste humaine’ », a déclaré Mariam-Mayssa Salameh, productrice d’informations au bureau d’Al Jazeera à Ramallah, qui a travaillé avec Shireen pendant 23 ans.

“Sa mort est une perte énorme pour toute une génération de jeunes journalistes – en particulier des femmes – qui l’admiraient en tant qu’enseignante et quelqu’un qui a montré la voie à suivre à un journaliste professionnel et humain en même temps”, a-t-elle ajouté.

“Il y avait tellement d’oppression, d’injustice et d’inhumanité dans ce qu’elle a rapporté”, a déclaré Zabaneh. “Ce sont ces choses avec lesquelles elle s’est le plus connectée – les histoires que les autres ne voulaient pas rapporter.”

Elle a expliqué qu’un exemple de ces histoires était les tristement célèbres “cimetières à chiffres” d’Israël – des fosses communes pour les restes de Palestiniens non identifiés qui étaient marqués de chiffres plutôt que de noms.

Ajoutant sur ce point, Faten Alwan, une collègue journaliste palestinienne à Ramallah et amie d’Abu Akleh depuis 22 ans, a déclaré : « Avant de demander une interview à la famille d’un martyr, Shireen lui rendrait hommage et s’assurerait que la famille voulait vraiment parler.

“Elle m’a toujours rappelé que l’être humain passait avant tout”, a ajouté Alwan.

Cœur tendre

Pour de nombreux téléspectateurs, Abu Akleh était une coquille dure. Bien que ses yeux reflètent des émotions profondes, à la fois heureuses et tristes, à propos de tout ce dont elle a parlé, l’icône palestinienne était perçue comme forte et difficile à briser.

Pour ses collègues et amis, Abu Akleh était cela, mais aussi une âme très sensible et même enfantine dans sa pureté et sa simplicité.

Akleh et ses collègues
Shireen Abu Akleh et ses collègues sur le terrain [courtesy of Nida Ibrahim]

Ses collègues se sont souvenus qu’Abu Akleh était tombée amoureuse de son chien maltais Felfil et qu’elle s’envolait pour les États-Unis – où le chien restait parfois avec la famille de son frère – juste pour le voir. Bien qu’allergique aux chats, elle gardait des dizaines de boîtes de nourriture pour chats sous son bureau pour nourrir ceux qui se trouvaient dans la rue.

Ses collègues ont expliqué comment elle a gardé un équilibre unique entre une journaliste expérimentée et professionnelle qui a souvent agi comme leur mentor, mais aussi comme leur «sœur cadette» dont ils ont pris soin et aidé à gérer la vie quotidienne.

« Shireen avait une petite famille à Jérusalem – son frère et ses enfants – dont elle s’est toujours occupée. Nous nous sommes occupés d’elle ici à Ramallah », se souvient Wessam Hammad, qui était aussi son voisin et qui la conduisait régulièrement au travail ou l’aidait à régler ses factures d’électricité.

Hammad, un producteur de nouvelles qui a travaillé avec Abu Akleh au cours des 17 dernières années, a ajouté : « Shireen avait le vertige et elle ne pouvait pas faire de live depuis notre terrasse du huitième étage. Alors, nous avons installé un câble spécialement pour elle afin qu’elle puisse se tenir debout dans la rue en bas.

Wajd Waqfi, le correspondant d’Al Jazeera à Washington qui est arrivé à Ramallah pour aider à la couverture de l’actualité après la mort d’Abu Akleh, a accidentellement utilisé le câble il y a quelques jours pour un bulletin d’informations en direct.

« Une femme s’est approchée de moi en pleurant et en disant : ‘Shireen n’est pas morte, elle est là’ », se souvient Waqfi, qui était une collègue et amie de Shireen au cours de la dernière décennie.

Hammad a expliqué que le soi-disant «câble Shireen» installé en 2019 à cet endroit n’était utilisé par personne d’autre, et donc la femme s’est précipitée vers l’hypothèse lorsqu’elle a aperçu Waqfi de l’arrière.

Ils ont raconté comment, malgré sa passion et sa bravoure, elle n’a jamais risqué la vie de son équipe en couvrant des événements dangereux.

“Shireen était prudente et calculée – jamais insouciante de sa vie ou de celle des autres”, a déclaré Hammad. “C’est toujours un choc comment elle est morte.”

Alors qu’il était assis à son bureau, il a raconté l’histoire d’une grenade pulvérisée avec une photo d’Abu Akleh avec Zabaneh et lui-même imprimée à l’intérieur. Il s’est rappelé comment la photo avait été prise par un autre journaliste quelques instants avant le déclenchement de la grenade. Le photojournaliste a ensuite ramassé la grenade, imprimé la photo à l’intérieur et la leur a offerte en cadeau.

“Je me suis battu avec Shireen pour le garder, et j’ai gagné à la fin”, a-t-il déclaré en le regardant avec envie.

Capturant leurs sentiments, Zabaneh a déclaré : « Shireen a été notre voix pendant plus de deux décennies. Elle a consacré sa vie à raconter l’histoire palestinienne d’un point de vue humain – elle s’est toujours intéressée aux détails de la vie quotidienne sous l’occupation. Il est temps d’élever sa voix et de faire ce que nous pouvons pour lui rendre justice.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/23/abu-aklehs-colleagues-find-strength-in-her-legacy

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