Rencontrez le médecin du Sud qui se bat pour aider les enfants trans – Mother Jones

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Anatoli Cherkasov/SOPA Images/Associated Press

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Le 8 mai, l’Alabama est devenu le premier État du pays à interdire l’utilisation de bloqueurs de puberté et d’hormonothérapie affirmant le genre pour les personnes transgenres de moins de 19 ans. La loi fait partie d’une série de lois anti-trans qui ont balayé dans le pays ces dernières années, qualifiant les enfants trans de victimes de lavage de cerveau libéral et d’« expérimentation médicale », soumettant les familles d’enfants trans à une enquête du CPS et interdisant aux adolescents trans et de genre non conforme de jouer dans les équipes sportives de leur choix.

La soi-disant Vulnerable Child Compassion and Protection Act de l’Alabama a été rapidement contestée devant les tribunaux et partiellement bloquée par un juge fédéral une semaine plus tard.. Mais la loi a encore bouleversé la vie des enfants trans et de leurs familles. Certains stockent leurs hormones. D’autres travaillent avec des réseaux de type fonds d’avortement pour voyager hors de l’État pour se faire soigner. Certaines des familles les plus privilégiées envisagent de déménager.

Des médecins comme le Dr Izzy Lowell, un médecin de famille basé à Atlanta, qui a travaillé pendant des années pour élargir l’accès aux soins pour les personnes en transition, y compris les mineurs, sont également dans le collimateur. Le cabinet de Lowell, Queer Med, propose des bloqueurs de puberté et une hormonothérapie à près de 3 000 patients trans et non binaires dans 14 États, via la télémédecine ainsi que dans sa clinique physique à Atlanta, en Géorgie. Lorsque nous avons parlé à cette époque l’année dernière, 18 États envisageaient des projets de loi interdisant les soins de santé affirmant le genre pour les mineurs trans, dont 7 où Lowell travaille : Alabama, Floride, Géorgie, Kentucky, Mississippi, Tennessee et Virginie-Occidentale. À l’époque, elle était prudente, mais engagée dans la mission de QMed. “S’ils veulent me mettre en prison, ils pourraient probablement en se basant sur tout ce que j’ai déjà fait”, m’a dit Lowell. “Et si nous disons:” D’accord, nous sortirons de l’Alabama “, ils viendront après la Géorgie, le Mississippi et la moitié des autres États que nous desservons.”

Depuis lors, elle a maintenu sa séquence de défi. Elle a obtenu une licence au Texas, spécifiquement pour aider les enfants trans qui subissaient des tirs coordonnés de la capitale de l’État, du manoir du gouverneur et du bureau du procureur général – bien que la législature n’ait pas réussi en 2021 à adopter sa propre interdiction des soins de santé trans pour les mineurs. , plus tôt cette année, le gouverneur Greg Abbott a demandé aux responsables de la protection de l’enfance d’enquêter sur les mineurs qui reçoivent des soins d’affirmation de genre en tant que victimes de maltraitance d’enfants. Et maintenant, si la loi de l’Alabama est autorisée à entrer pleinement en vigueur, Lowell sera à nouveau confrontée au fait que prescrire des bloqueurs de puberté ou un THS à ses jeunes patients dans l’État pourrait lui valoir une accusation de crime et jusqu’à dix ans derrière les barreaux.

Lowell fait face à un dilemme. Elle peut soit trouver un moyen de continuer à aider ses patients et risquer d’être la prochaine cible anti-trans, soit laisser ses patients se débrouiller seuls. « En tant que médecin, j’ai prêté serment de ne pas abandonner mes patients », déclare Lowell. “En Alabama, je pourrais être obligé de les abandonner.”

J’ai rencontré le Dr Lowell peu de temps après l’entrée en vigueur de la loi de l’Alabama (et juste avant qu’elle ne soit temporairement bloquée au tribunal) pour mieux comprendre comment la loi affecte Lowell et ses patients.

Nous nous sommes donc rencontrés il y a presque trois ans dans des circonstances très similaires. Que se passe-t-il avec vos patients maintenant que les menaces sont enfin devenues réalité ?

Nous savions que la loi était susceptible d’être adoptée il y a environ un mois – je pense qu’elle a été adoptée début avril – et quand elle l’a été, nous savions qu’elle n’entrerait en vigueur que le 8 mai. Nous avons donc contacté tous nos patients de l’Alabama de moins de de 19 ans, qui est l’âge de l’autorité légale en Alabama, et a dit: “Réservez une visite avec nous dans le mois prochain si vous le pouvez.”

Nous avons essayé d’en voir autant que possible, et même ceux que nous ne pouvions pas voir, nous avons envoyé des renouvellements pour leurs médicaments – soit des bloqueurs de la puberté, soit des THS – pour la durée maximale pendant laquelle nous pouvions écrire des renouvellements. Par exemple, pour une personne, j’ai envoyé un ensemble de recharges de trois mois et ils l’ont ramassé ; deux jours plus tard, j’ai envoyé une autre ordonnance autorisant des renouvellements anticipés, ils ont repris cela; puis j’ai envoyé une dernière ordonnance pour les faire passer jusqu’à leur anniversaire. En décembre, ils auront 19 ans, alors j’ai dit : « Prends rendez-vous pour le lendemain de ton anniversaire, mais jusque-là, voici autant de médicaments que nous pourrons te donner. Bonne chance.” J’espère qu’il ne se passera rien de mal d’ici là. C’est vraiment terrible pour les patients. Mais mieux que quelqu’un à court d’hormonothérapie pendant six mois.

Est-ce essentiellement ce que tout le monde faisait? Stocker leurs médicaments ?

Je suis coincé avec deux très mauvaises options. Pour cette personne dans mon exemple, elle était déjà stable sur sa dose d’hormones, donc cela ne me semblait pas totalement irresponsable d’attendre plus longtemps entre les rendez-vous que je ne le ferais normalement. Mais pour d’autres patients, nous les faisons chasser de l’état. Comme je suis autorisé dans tous les États environnants – Mississippi, Tennessee, Géorgie – ils peuvent voyager hors de l’État et je peux utiliser l’un de mes autres permis pour les soigner. En raison de la manière archaïque dont les licences fonctionnent dans ce pays, ils peuvent me voir tant qu’ils ne sont pas physiquement situés dans l’État de l’Alabama. Ainsi, ils peuvent essentiellement traverser la frontière de l’Alabama pour se rendre dans un parking du Mississippi ou ailleurs et ils peuvent effectuer une visite de télésanté depuis la voiture.

Maintenant, j’essaie de savoir ce qui va se passer avec les pharmacies. Puis-je continuer à envoyer des ordonnances aux pharmacies de l’Alabama ? Ils continueront évidemment à remplir pour les adultes et les personnes cisgenres de moins de 19 ans, à qui des bloqueurs ou des hormones pourraient être prescrits pour d’autres raisons, mais je ne sais pas ce que les pharmacies sont autorisées ou feront pour les enfants trans.

Quels sont les effets physiques de l’arrêt des hormones d’affirmation de genre ?

C’est terrible, au fond. Pour quelqu’un qui a été assigné à un homme à la naissance mais qui prend des hormones féminisantes – j’ai beaucoup de patients en Alabama qui ont été stables sur leurs doses pendant des années – ils passeraient essentiellement par la ménopause du jour au lendemain. Ils passeraient d’une dose complète d’œstrogènes pour femmes adultes à zéro en quelques jours car la demi-vie est assez courte. Ils peuvent avoir des troubles émotionnels, voire des bouffées de chaleur. Ils vont se sentir mal.

Ensuite, si leur bloqueur de testostérone était arrêté, cela cesserait également de fonctionner en quelques jours et ils recommenceraient à avoir plus de caractéristiques masculinisantes. Par exemple, la croissance des poils corporels redémarrerait ou redeviendrait plus lourde. Si quelqu’un avait pris des bloqueurs de puberté puis des hormones, il n’aurait pas de poils sur le visage. Mais ils commençaient tout de suite à avoir des poils sur le visage et leur voix commençait à s’approfondir.

L’un des médicaments que nous utilisons pour bloquer la testostérone est un antihypertenseur, et nous l’utilisons à des doses assez élevées. Ils auraient donc pris ce médicament contre l’hypertension pendant un an ou deux. Et puis arrêter cela soudainement peut avoir de graves conséquences. Ce n’est pas un excellent médicament pour abaisser la tension artérielle – il fonctionne mieux pour bloquer la testostérone – mais leur tension artérielle pourrait théoriquement augmenter assez rapidement.

Pour quelqu’un qui s’est vu attribuer une femme à la naissance, maintenant coupée de la testostérone, elle ne commencerait pas à avoir des symptômes avant quelques semaines parce que la demi-vie est un peu plus longue, mais elle commencerait la puberté féminine. Les changements masculinisants comme la chute de la voix et la croissance des cheveux ne reviendraient pas – ceux-ci ne sont pas réversibles – mais ils commenceraient à avoir des règles et des seins qui pousseraient. Et le manque de testostérone est également assez difficile à gérer émotionnellement. Certains des symptômes d’un faible taux de testostérone chez les hommes cis que nous connaissons sont les suivants : incapacité à se concentrer, brouillard cérébral, sensation de manque d’énergie. Ils se sentiraient donc assez mal à l’aise.

N’est-ce pas un peu contre-intuitif ? La loi de l’Alabama prétend protéger les enfants de «l’expérimentation médicale», mais les empêcher de prendre des bloqueurs ou des hormones les expose simplement à des procédures médicales plus complexes au début de l’âge adulte.

Tout le monde évolue différemment, mais je dirai qu’il est beaucoup plus facile, pour le dire franchement, d’obtenir de meilleurs résultats si quelqu’un effectue la transition plus tôt dans la vie. Dans le bon cas, s’ils savent que c’est correct pour eux, nous pouvons éviter des interventions médicales beaucoup plus compliquées. Le développement mammaire est permanent et la chirurgie thoracique est une chirurgie majeure. Ou pour quelqu’un qui a des poils sur tout le corps, il a des années d’épilation au laser devant lui.

Comment vos autres patients gèrent-ils les nouvelles en dehors de l’Alabama ? Des États comme la Géorgie, le Tennessee et le Texas ont tenté d’adopter une législation similaire, avec des résultats mitigés.

J’ai envoyé un e-mail à tous nos patients, car je sais que les gens de l’Alabama ne sont pas les seuls à s’inquiéter à ce sujet, disant : « Nous n’allons pas arrêter de fournir des soins, nous allons simplement le faire de cette manière différente. ” Et les réponses des personnes qui ne sont pas en Alabama ou qui n’ont pas moins de 19 ans étaient tout simplement incroyables. Les gens offraient leurs maisons, disant que les personnes qui voyagent de l’extérieur de l’État peuvent rester avec nous, proposant de s’installer comme une situation de covoiturage. Je ne dirais pas qu’il s’agit d’un réseau mis en place, mais j’ai reçu tellement de réponses demandant : « Comment puis-je aider ? »

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

La source: www.motherjones.com

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