Les compagnies de bus privées du Chili ont tenté de réprimer le vote de la classe ouvrière. Il s’est retourné contre lui.

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Le 19 décembre 2021, jour de l’élection présidentielle chilienne, des rumeurs ont circulé sur un boycott des entreprises destiné à faire basculer l’élection en faveur du candidat de droite. Au fur et à mesure que la journée avançait, ils se sont confirmés : les compagnies de bus privées avaient coupé le service dans les quartiers populaires de Santiago et d’autres villes, empêchant les électeurs potentiels de gauche de se rendre aux urnes. Des milliers de personnes ont été laissées en attente aux arrêts de bus, tandis que des photographies ont émergé montrant des centaines de les bus tournent au ralenti dans les garages de l’entreprise. Pour voter à Santiago, les gens devraient parcourir de longues distances dans une chaleur de près de 100 degrés Fahrenheit.

Le dernier tour des élections présidentielles chiliennes ne concernait pas seulement qui occuperait le poste présidentiel. Il s’agissait du sort du processus de réforme constitutionnelle qui a commencé à la suite du soulèvement de masse de 2019, déclenchant une révolution politique qui menaçait de mettre fin au néolibéralisme au Chili. Le processus constitutionnel a mis des années à se préparer, et maintenant son élan était menacé par des bus qui refusaient de bouger.

Les deux candidats, José Antonio Kast et Gabriel Boric, représentaient des points de vue opposés sur le processus. Kast, partisan de la dictature d’Augusto Pinochet et représentant d’une version d’extrême droite radicalisée du gouvernement du président et milliardaire sortant Sebastián Piñera, a déclaré son opposition à la réécriture constitutionnelle, tandis que le socialiste Boric l’a fermement soutenue. En cas de victoire du candidat d’extrême droite, le pouvoir exécutif serait un ennemi farouche du processus constitutionnel, tandis qu’en cas de victoire du candidat de gauche, le pouvoir exécutif deviendrait un allié.

Depuis le coup d’État contre le gouvernement socialiste de Salvador Allende en 1973, le Chili a été un laboratoire pour les politiques néolibérales, au premier rang desquelles la privatisation et l’austérité. Le transport n’a pas fait exception, les compagnies de bus privées assumant la responsabilité du transport de vastes zones du pays. Alors que ces entreprises boycottaient de manière flagrante les élections du 19 décembre, de nombreux Chiliens ont émis l’hypothèse que le gouvernement de Piñera était de connivence avec eux pour empêcher les électeurs pro-Boric d’accéder aux urnes et d’améliorer les chances de victoire de Kast.

Les partisans du processus constitutionnel ont réagi rapidement. Devant eux se trouvait une réelle chance de réécrire le document de 1980 qui consacrait le néolibéralisme au Chili, et ils ont refusé de le perdre à cause du boycott. Par le biais de groupes WhatsApp, de campagnes sur les réseaux sociaux et de chaînes de bouche à oreille, des militants ont organisé des déplacements vers les urnes dans les zones métropolitaines de Santiago, Valparaíso, Concepción et Antofagasta. Les maires de gauche des villes voisines ont envoyé des bus dans les zones touchées pour contrer les effets du boycott.

Pendant le boycott des bus privés, seuls les transports publics garantissaient des services complets. A Santiago, le métro transportait des milliers de personnes sans inconvénient, sans frais. Il en a été de même pour le métro régional de Valparaíso et le Biotren de Concepción. Les travailleurs du transport en commun et leurs syndicats ont exprimé leur opposition au boycott. Le syndicat représentant les travailleurs du métro de Santiago Mets-le clairement: “Nous ne les laisserons pas voler l’élection.”

Les syndicats représentant les travailleurs du transport en commun en ont profité pour surligner les problèmes politiques liés au fait de laisser les transports publics aux mains d’opérateurs privés. La querelle sur les transports publics le jour des élections, ont-ils affirmé, a confirmé la thèse du candidat de gauche lui-même : pour démocratiser la société, l’État doit être le principal garant des droits sociaux confisqués par la constitution néolibérale.

Grâce à la fois à la réponse rapide des organisateurs et au service fiable fourni par les systèmes de transport public restants, beaucoup de ceux qui ont été laissés pour compte par les compagnies de bus privées ont pu se rendre aux urnes – et Boric a remporté une victoire écrasante sur Kast. Même avec une pénurie de bus, les partisans de Boric, les travailleurs des transports publics, les syndicats et les mouvements sociaux se sont mobilisés contre le boycott et ont remporté les élections, avec plus d’un million de nouveaux électeurs concentrés dans les quartiers populaires.

Le différend sur les transports publics le jour des élections était à la fois une manifestation et un symbole du conflit plus large entre le modèle néolibéral et une alternative qui promeut les droits sociaux et tient un rôle central pour le secteur public en tant que garant de la démocratie.

Ce n’est pas seulement Boric qui a gagné ce jour-là, mais le processus constitutionnel lui-même. La victoire ouvre la possibilité de concevoir les droits sociaux comme les transports comme des services garantis par l’État, plutôt que comme un ensemble de biens à la merci des entreprises privées.



La source: jacobinmag.com

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