Les conducteurs de nourriture des Teamsters ont remporté leur grève en l'étendant à l'échelle nationale

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Alors que la plupart des habitants de Chicago se préparaient à une importante tempête de neige, 130 chauffeurs de camion qui livrent de la nourriture des entrepôts aux cafétérias et aux cuisines ont passé le premier week-end de janvier à se préparer à un autre type de tempête : une grève.

US Foods avait bloqué les négociations sur les salaires, les soins de santé et les dispositions de sécurité. À 0 h 01, le lundi 8 janvier, les lignes de piquetage de la section locale 705 des Teamsters ont été dressées devant les installations de Bensenville, dans l'Illinois.

Au cours des trois semaines suivantes, les Teamsters ont étendu la ligne de Bensenville à l'échelle nationale. Des piquets de grève ont frappé plus de deux douzaines de centres de distribution de produits alimentaires aux États-Unis et ont déposé des chantiers de Los Angeles à l'Indiana en passant par le New Jersey, paralysant ses opérations sur certains des marchés les plus volumineux du pays.

Le 25 janvier, l’entreprise s’effondre. La section locale 705 a annoncé une nouvelle entente quinquennale qui comprend des augmentations de salaire de 7 $ de l'heure (dont 3 $ la première année), des augmentations des cotisations de santé et de bien-être social et de nouvelles dispositions en matière de sécurité exigeant des espaces de dégagement pour les remorques entièrement chargées. US Foods a également retiré une proposition qui aurait facilité le licenciement des conducteurs en cas d'accidents de la route. Les membres ont ratifié l'accord par 93 voix contre 27 le 3 février.

Les autres syndicats devraient prendre note de la tactique militante utilisée par les Teamsters pour gagner : l'extension des lignes de piquetage qui a transformé un conflit contractuel local en une lutte nationale.

Les Teamsters représentent les chauffeurs et les employés d'entrepôt de US Foods à travers le pays. Mais contrairement à UPS, où les travailleurs sont couverts par une seule convention collective nationale, il existe des dizaines de contrats entre les syndicats locaux et les établissements individuels.

Les géants de la distribution alimentaire comme US Foods et Sysco profitent souvent de ces contrats distincts – avec des dates d’expiration distinctes – pour éviter la menace d’arrêts de travail à l’échelle du marché et jouer au diviser pour mieux régner sur les normes.

Cependant, de nombreux contrats des Teamsters incluent des dispositions sur les « droits de protection » (les articles du contrat sont intitulés « Protection des droits »), qui permettent expressément aux travailleurs de respecter les lignes de piquetage principales s'ils les rencontrent dans le cadre de leur travail. (Les lignes de piquetage principales sont celles qui ciblent l'employeur avec lequel le syndicat a un conflit.) Cela inclut les piquets de grève déployés par les travailleurs de la même entreprise travaillant sous un contrat différent dans une installation différente.

En principe, toute personne, syndiquée ou non, a le droit protégé en vertu de l'article 7 de la loi nationale sur les relations de travail et de la loi sur les rapports et la divulgation entre les syndicats et la direction (LMRDA) d'honorer une ligne de piquetage principale. L’article de la LMRDA qui interdit les activités secondaires exempte même expressément les grèves de solidarité (29 USC § 158(b)(4)).

Cependant, dans la plupart des contrats syndicaux, certains aspects de ces droits sont spécifiquement renoncés ou protégés. La combinaison des clauses « Pas de grève/pas de lock-out » et des clauses « Protection des droits » définit exactement ce qui est ou n'est pas autorisé en ce qui concerne les lignes de piquetage principales étendues au lieu d'affaires de l'employeur.

Le langage des droits de protection peut être compliqué, avec des exigences supplémentaires concernant le calendrier et les préavis qui doivent être respectés avant qu'une ligne prolongée puisse être honorée. Mais avec une planification et une préparation minutieuses, une installation frappée peut envoyer ses membres vers des installations clés couvertes par des contrats avec des droits de protection. Cela peut être un moyen efficace d’élargir la portée du conflit et de ramener l’employeur à la table.

Les chauffeurs de Bensenville ont étendu leur file jusqu'aux centres de distribution et aux dépôts représentés par les Teamsters lors d'une série de piquets nationaux roulants, d'une durée moyenne de quarante-huit heures. La tactique de « guérilla » des lignes roulantes a laissé l'entreprise se demander où se situerait la prochaine extension et a rendu pratiquement impossible pour US Foods de planifier des scabs pour maintenir ses opérations.

La contre-tactique de la direction a été d'intenter une action en justice contre les sections locales des Teamsters représentant les travailleurs de l'usine de La Mirada, en Californie, où la ligne a été prolongée, alléguant des violations de la clause de non-grève de leurs contrats.

Les employeurs engagent généralement ces poursuites, quel que soit leur mérite, pariant que les frais juridiques nécessaires pour se battre devant les tribunaux amèneront les syndicats locaux de petite et moyenne taille à retirer leur soutien. En règle générale, un règlement de grève comprend des accords d'amnistie qui abandonnent les poursuites judiciaires associées.

Cependant, le procès était trop peu important et trop tard. La perturbation des opérations nationales a amené US Foods à s'entendre avec les chauffeurs de Bensenville aux conditions des travailleurs.

US Foods est un acteur majeur du secteur de la livraison de services alimentaires et un point d'étranglement dans la chaîne d'approvisionnement des consommateurs. Elle emploie des employés d'entrepôt qui chargent des camions de produits frais et des chauffeurs qui les livrent, s'arrêtant après des arrêts épuisants, souvent avec rien de plus qu'une charrette à bras, dans des dizaines de milliers de restaurants, cafétérias, traiteurs, hôpitaux et écoles.

Les trois plus grandes entreprises de distribution de services alimentaires, Sysco, Performance Food Group et US Foods, emploient cent mille travailleurs dans huit cents installations de distribution. Ensemble, ils ont généré 140 milliards de dollars de revenus et 20 milliards de dollars de bénéfices en 2022.

US Foods emploie dix-huit mille travailleurs de production et non-superviseurs dans tout le pays ; actuellement, environ sept mille sont des Teamsters. Ses revenus annuels ont augmenté de 10 milliards de dollars au cours des cinq dernières années, pour atteindre 34 milliards de dollars en 2022. La société a réalisé 4 milliards de dollars de bénéfices entre 2020 et 2022 et a dépensé 31 millions de dollars en rachats d'actions rien qu'en 2022.

La grève de Bensenville faisait suite à des semaines de négociations au point mort. Dans une déclaration publiée sur Facebook le 8 janvier, la section locale 705 a écrit : « Cette mesure drastique vient en réponse aux négociations de mauvaise foi flagrantes de US Foods, associées à leur décision honteuse d'accumuler les profits, de diminuer les soins de santé et de compromettre la sécurité des consommateurs. des chauffeurs qui ont joué un rôle essentiel dans la réalisation de bénéfices records pour l’entreprise.

En 2021, les membres des Teamsters ont élu Sean O'Brien et Fred Zuckerman pour amener le syndicat international dans une direction plus agressive.

Utiliser pleinement le langage des droits de protection pour étendre les lignes de piquetage est devenu une caractéristique de la nouvelle approche militante de la division des entrepôts des Teamsters, qui représente 400 000 travailleurs. Le directeur de la division des entrepôts, Tom Erickson, qui a été élu vice-président sur la liste O'Brien-Zuckerman, a été un ardent défenseur des négociations coordonnées.

Cette stratégie, défendue depuis longtemps par le mouvement national de base des Teamsters pour une Union Démocratique, a porté ses fruits. L'année dernière, le syndicat a affronté Sysco avec des tactiques similaires, notamment en attendant la période entre les expirations des contrats et en prolongeant les lignes de piquetage en utilisant les droits de protection. Les travailleurs de Syracuse, Phoenix et Brockton, dans le Massachusetts, ont obtenu des augmentations de salaire allant jusqu'à 11 dollars de l'heure, un autre congé payé (Martin Luther King Jr Day) et bien plus encore. D'autres grèves coordonnées ont permis d'obtenir des contrats avec des gains importants à Louisville et à Indianapolis.

L'extension des lignes de piquetage à l'échelle nationale donne aux travailleurs une expérience pratique de solidarité et de coordination. Les lignes de communication ouvertes entre les dirigeants syndicaux et les travailleurs de différents sites donnent souvent aux syndicats un meilleur avantage pour élever les normes à l'échelle nationale.

La coordination des grèves pour élever les normes chez un employeur crée une dynamique pour des négociations coordonnées, où plusieurs contrats avec le même employeur ou des employeurs similaires alignent les expirations et coordonnent les propositions et les négociations. Cela pourrait être une étape vers l’obtention d’accords-cadres auprès de grands employeurs.

En théorie, la coordination peut aller encore plus loin. Les Travailleurs unis de l’automobile ont récemment souligné le pouvoir potentiel des expirations alignées à travers industries, invitant publiquement les autres syndicats à aligner l’expiration de leurs contrats avec les trois grands constructeurs automobiles en 2028.

Le chemin vers les contrats nationaux, le pouvoir sectoriel et le levier de négociation sectoriel est lent et difficile. Mais la volonté croissante des syndicats d’utiliser les droits de protection et d’autres tactiques de coordination constitue une tendance prometteuse.

L'obtention du contrat à Chicagoland permettra de maintenir l'élan de la campagne de syndicalisation continue des Teamsters dans le secteur de la distribution de services alimentaires.

Depuis 2020, le syndicat a remporté dix-neuf victoires électorales chez US Foods – en syndicalisant des centaines de nouveaux membres, en négociant les premiers contrats et en consolidant son ancrage dans l’industrie.

Les travailleurs de la distribution alimentaire ont de nombreuses raisons de se syndiquer. Ces travaux sont physiquement exigeants, avec des itinéraires qui durent souvent de quatorze à seize heures. Les chauffeurs et les magasiniers sont souvent surchargés de travail selon des horaires irréguliers, se voient attribuer des charges excessives et sont soumis au harcèlement et à la surveillance.

La distribution alimentaire est un maillon clé de la chaîne d’approvisionnement de grandes industries. Les chaînes hôtelières, les hôpitaux et les districts scolaires qui ont des contrats importants avec US Foods et des sociétés similaires exigent un service ininterrompu pour que leurs cuisines continuent de fonctionner. Après avoir perdu beaucoup d’argent en aliments avariés lorsque les clients ont fermé leurs portes pendant la pandémie, les distributeurs ont encore réduit leurs niveaux de stocks pour atténuer les risques. Les travailleurs de cette industrie disposent donc d’un énorme levier.

Et même si ces travailleurs sont affectés par les technologies de surveillance envahissantes, ils sont assez résistants à l'automatisation ; la livraison au restaurant lui est peu adaptée. La plupart des conducteurs conduisent une charrette à bras dans des escaliers irréguliers, ce qui complique le chargement et le chargement et le retrait du camion. Il est difficile d'imaginer introduire une technologie permettant d'économiser du travail au niveau de la livraison.

Contrairement à de nombreuses industries manufacturières et de biens de consommation, la livraison de nourriture ne peut être ni délocalisée ni sous-traitée. En raison de la durée de conservation relativement courte des produits, les centres de distribution doivent rester proches des grands centres urbains. Ce sont des emplois stables.

Tous ces facteurs, ajoutés au fait que les Teamsters ont déjà un solide ancrage dans l'industrie et des gains contractuels impressionnants à souligner, devraient faire de la syndicalisation des travailleurs restants de la distribution de services alimentaires une priorité stratégique pour le mouvement syndical.

Plusieurs autres contrats entre les sections locales de US Foods et des Teamsters expireront en 2024 – et la longue ombre de la coordination réussie de la grève de Bensenville rendra probablement les négociations beaucoup plus fluides pour ces Teamsters.

D'autres sections locales peuvent désormais exiger les normes plus élevées obtenues grâce à l'action militante dans le cadre du contrat de la section locale 705. Les dirigeants de l’entreprise ont sûrement remarqué que le syndicat est prêt à étendre un conflit local en une grève nationale. Et les membres et les syndicats locaux se sont également prouvés qu'ils étaient prêts à s'entraider.



La source: jacobin.com

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