L'importance d'un mouvement de masse

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Les manifestations de masse changent les gens. Le fait d’être collectivement unis met de côté l’impuissance que nous vivons au quotidien, renforce la confiance et génère un sentiment de force.

Cette expérience est au cœur de tous les mouvements célèbres contre la tyrannie et l’oppression, de toute action sociale qui a permis d’obtenir des réformes radicales ou de mettre fin à des guerres. Les manifestations ne sont pas simplement une stratégie visant à faire pression sur les politiciens pour qu’ils accèdent à nos revendications, même si c’est parfois le cas. Ils sont essentiels si l’on veut réaliser un changement social fondamental.

Le révolutionnaire russe Vladimir Lénine a résumé un processus qu'il a observé lors de grèves de masse dans tout l'empire russe il y a plus de 100 ans :

« Les masses, qui ont souvent été ignorées et même méprisées par des observateurs superficiels, entrent dans l’arène politique en tant que combattants actifs. Ces masses apprennent par la pratique… font leurs premiers pas, tâtonnent, définissent leurs objectifs, se testent.»

Autrement dit, ils apprenaient qu'ils pouvaient diriger le monde eux-mêmes et qu'ils n'étaient pas obligés de se contenter de laisser les riches et les puissants diriger la société dans leur propre intérêt.

Nous avons entrevu des débuts très timides de ce processus dans les marches hebdomadaires de dizaines de milliers de personnes et autres manifestations de solidarité avec Gaza autour de l’Australie. Une minorité a été poussée à une activité passionnée par la guerre génocidaire d'Israël. Il est important de reconnaître ce qui rend ces développements précieux.

Les manifestations sont en réalité une forme d'« assemblée populaire » dans laquelle les participants peuvent débattre et discuter de politique, de stratégie et de tactique, et renforcer leur détermination collective. Les espaces publics dans lesquels nous nous sommes assis ou traversés, sans jamais échanger qu'un regard ou un sourire avec les autres, sont transformés par les manifestations. Désormais, l'espace est à nous. D’autres se rassemblent, se demandant s’ils devraient se joindre à nous, s’ils devraient descendre dans les rues et défiler.

Comme le dit le célèbre critique d’art et romancier John Berger dans un essai de 1968 :

« Une manifestation de masse se distingue des autres foules de masse parce qu'elle se rassemble en public pour créer sa fonction… C'est une assemblée qui conteste ce qui est donné par le simple fait de son rassemblement… En manifestant, [the protesters] manifestent une plus grande liberté et indépendance – une plus grande créativité… qu’ils ne pourront jamais atteindre individuellement ou collectivement dans la poursuite de leur vie habituelle. Dans leurs activités régulières, ils ne font que modifier les circonstances ; en manifestant, ils opposent symboliquement leur existence même aux circonstances.

Lors des manifestations, les gens parcourent les stands d'information, dont certains soulèvent de nombreuses questions, pas seulement celle sur laquelle la manifestation a été convoquée. Les gens lisent des tracts, achètent des journaux et des livres radicaux qu'ils n'ont jamais vus auparavant et qui confirment et remettent en question bon nombre des idées qu'ils véhiculent. Leurs horizons politiques s’élargissent.

À la fin de 2023 et au cours de cette année, des manifestations de moindre envergure ont éclaté à cause de la confiance générée lors des marches hebdomadaires centrales contre la guerre d'Israël. Des centaines de personnes se sont rassemblées lors des réunions du conseil local, exigeant qu'ils adoptent des motions de solidarité avec Gaza et qu'ils arborent le drapeau palestinien. Les rassemblements dans les banlieues locales, les piquets de grève des fournisseurs d'armes à Israël et des navires israéliens sur les quais ont attiré des centaines de personnes. Des banderoles, des autocollants et des affiches sont apparus dans les rues de la ville en nombre jamais vu depuis des années.

Une nouvelle génération d’étudiants universitaires a rajeuni les Étudiants pour la Palestine, qui s’étaient formés à l’origine lors des précédentes guerres israéliennes contre Gaza. Ils ont mobilisé de grandes manifestations animées avec une énergie nouvelle. Les adolescents organisateurs des débrayages dans les lycées en novembre ont démoli en quelques phrases cinglantes les insultes qui leur ont été lancées par les directeurs d'école, les politiciens et les médias.

« J'ai beaucoup appris en venant ici, en rencontrant des gens et en me tenant aux côtés des autres pour la justice », a déclaré l'un d'eux ; une autre qu'elle a appris plus en participant à un rassemblement de grève pendant deux heures qu'en « un semestre entier d'histoire ». « Les enfants de Gaza ne peuvent pas aller à l'école et ce, depuis des semaines », a déclaré une élève de l'école de filles de Pascoe Vale. “Manquer un après-midi semble très peu important quand on y pense.”

En tant qu'individus, beaucoup d'entre eux ont probablement tiré instinctivement des conclusions sur le terrorisme israélien. Mais les grandes manifestations ont incité à se rassembler. Cela a ensuite renforcé leur confiance en eux pour défier les dirigeants, puis pour affronter les questions hostiles des médias.

Aucun lobbying respectueux auprès des députés ni aucune pétition auprès de l’ONU ne peuvent démontrer aussi clairement comment fonctionne la société. Les étudiants ont découvert, et démontré aux autres, que la démocratie, la liberté d'expression et le droit de manifester ne sont en réalité destinés qu'à ceux qui acceptent la barbarie que nos gouvernements promulguent ou soutiennent.

De telles protestations populaires posent la question suivante : à qui appartient la démocratie ? Quelle commande ? Ils demandent aux autres : aidez-nous à perturber « l’ordre » qui renforce le pouvoir de ceux qui sont déjà puissants.

Perturber le statu quo par le biais de manifestations peut créer un sentiment de pouvoir en permettant aux participants de reprendre un certain contrôle sur des circonstances qui échappent normalement à notre contrôle. La perturbation dit : ce mouvement vaut la peine de prendre des risques. Défier ceux qui exercent l’autorité dans ce système hideux renforce la démocratie et la liberté d’expression.

L’activité d’organisation de rassemblements, de sit-in, d’apparitions dans les médias, de grèves et bien plus encore favorise le débat. Il aide à clarifier les questions politiques, révèle la vérité sur notre société et montre ce que représentent réellement les partis politiques dominants. Et les militants capables d’inspirer des couches plus larges à se rebeller et à construire un mouvement puissant et en constante expansion émergent comme des dirigeants – des dirigeants dotés d’un courage et d’une conviction authentiques, contrairement à nos prétendus « dirigeants » au Parlement, qui ne font que ce qu’il y a de mieux pour leur carrière.

Pourtant, comme le disait Vincent Bevins, auteur de Si nous brûlons : la décennie des protestations de masse et la révolution manquante, affirme : « Il devrait être évident que les humains n’adoptent pas spontanément la bonne réponse à un ensemble donné d’injustices ». Les débats que ces mouvements génèrent sont donc vitaux.

Les socialistes veulent rallier davantage de personnes, notamment des militants de premier plan, à une perspective anticapitaliste ; on reconnaît que la cause profonde de presque tous les problèmes dans le monde est que la société est divisée en classes et organisée pour enrichir une minorité aux dépens de la majorité. Nous publions nos idées dans Drapeau rouge et organiser des réunions publiques tout en nous organisant aux côtés d’autres militants afin que nos perspectives puissent être testées dans la pratique.

En fin de compte, les grèves ouvrières constituent la protestation la plus puissante. Les syndicats peuvent contester le droit des capitalistes à nous exploiter, à nous dominer, à réaliser des profits – la base même de cette société. Elles peuvent inspirer les autres encore plus que les grandes manifestations. Les manifestations massives de grévistes incarnent le pouvoir, non seulement symboliquement, mais réel.

Les travailleurs ont été écrasés par quatre décennies d’attaques qui ont conduit à une augmentation des inégalités de richesse et à une dégradation des services publics. Les syndicats sont affaiblis par les défaites et les politiques de leurs dirigeants, qui passent la plupart de leur temps à se moquer des puissants et des politiciens, plutôt que de les combattre. Mais il est parfois possible de convaincre les travailleurs d’agir même lorsque leurs propres dirigeants refusent de le faire.

Un aspect essentiel de l'art politique consiste à apprendre à lier la vitalité des manifestations étudiantes et autres manifestations de rue au pouvoir des travailleurs. Un mouvement militant radical, connu pour soutenir tous les groupes opprimés et s’opposer aux attaques contre les droits démocratiques et syndicaux, peut, dans les bonnes circonstances, convaincre les travailleurs de prendre position.

Écrivant dans une cellule de prison au début de 1915 après avoir été emprisonnée pour activités anti-guerre, Rosa Luxemburg, une socialiste révolutionnaire polonaise, affirmait que le monde était confronté à un choix : le socialisme ou la barbarie.

Ses paroles sur la Première Guerre mondiale touchent aujourd’hui une corde sensible alors que nous sommes témoins des atrocités à Gaza perpétrées par les puissances impérialistes occidentales – et alors que les dirigeants du mouvement syndical refusent de lever le petit doigt pour mettre fin à l’effusion de sang malgré la volonté de tant de syndicalistes de s’opposer à la Première Guerre mondiale. -action de guerre.

L'impérialisme “L’épée sanglante du génocide a brutalement fait pencher la balance vers l’abîme de la misère. ». « Mais, poursuit-elle, nous ne sommes pas perdus, et nous serons victorieux si nous n'avons pas désappris à apprendre. Et si les dirigeants actuels de la classe ouvrière… ne comprennent pas comment apprendre, alors ils disparaîtront pour laisser la place à des personnes capables d'affronter un monde nouveau ».

Si l’on veut donner raison au Luxembourg, ces aspects fondamentaux des mouvements de masse et de la manière dont les gens deviennent capables de défier le capitalisme sont d’une importance vitale.

Il s'agit d'une version révisée d'un article de 2019, « Grève, rassemblement, occupation : construire un mouvement de masse ». Il a été mis à jour pour le supplément campus Red Flag 2024.

Source: https://redflag.org.au/article/importance-mass-movement

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