Les conservateurs ont poussé la Grande-Bretagne dans une famine généralisée

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Vendredi dernier, l’ancien premier ministre David Cameron tweeté, avec une photo, qu’il a passé les deux dernières années à faire du bénévolat dans une banque alimentaire. La réponse a été sans surprise critique. Certains se sont moqués de l’hypocrisie; d’autres l’ont positionné comme un pénitent essayant de rattraper ses péchés passés.

Mais considérer les banques alimentaires comme la réponse à la faim et à la pauvreté généralisées n’est pas hypocrite ou en contradiction avec les actions passées de Cameron. Au lieu de cela, il est conforme à l’idéologie qui a éclairé de nombreuses décisions gouvernementales depuis l’arrivée au pouvoir des conservateurs en 2010 – une idéologie qui exige que les individus et les organisations bénévoles fournissent un filet de sécurité plutôt que l’État.

Par ses politiques d’austérité, le gouvernement de Cameron a supervisé la destruction intentionnelle et idéologique du filet de sécurité sociale.

Cette destruction a été réalisée de plusieurs façons. Le gouvernement a introduit Universal Credit (UC), un nouveau système de prestations censé simplifier les choses, mais qui en réalité a rendu le système de prestations plus cruel, plus punitif et moins généreux.

Sous Universal Credit, les nouveaux demandeurs doivent attendre cinq semaines pour leur premier paiement. Il est possible de contracter un prêt anticipé pour aider à l’attente, mais le prêt doit être remboursé par des déductions futures sur les paiements de prestations futures. Il y a aussi la limite de deux enfants, qui limite le crédit d’impôt pour enfants et les paiements UC à deux enfants. Et il y a le plafond des prestations, qui plafonne arbitrairement le montant total des prestations qu’un ménage peut recevoir. Tout cela a été introduit parallèlement à un régime de sanctions punitives qui punit injustement et de manière disproportionnée ceux qui ont besoin de soutien.

Pendant une grande partie de la dernière décennie, il y a également eu de véritables coupes dans les prestations versées aux personnes en âge de travailler. Entre 2013 et 2016, la revalorisation des prestations (le montant de l’augmentation des paiements de prestations) a été gelée à 1 %. En 2016, les paiements ont été complètement gelés et le sont restés jusqu’en 2020. Compte tenu du taux d’inflation sur cette période, cela signifie que les paiements ont constamment chuté en termes réels.

En 2019, un rapport de l’ONU sur la pauvreté au Royaume-Uni résumait la situation, expliquant que le gouvernement avait « systématiquement et brutalement érodé » le filet de sécurité sociale. Des réformes désastreuses du système de prestations, parallèlement à des coupes massives dans le financement des administrations locales et les services sociaux, ont signifié qu’il a été “délibérément supprimé et remplacé par une philosophie dure et indifférente”.

Tout cela a été fait pour économiser de l’argent et réduire le rôle de l’État dans l’aide sociale. En février 2021, la New Economics Foundation estimait que 14 milliards de livres sterling avaient été retirés du système de protection sociale depuis 2010-2011, et que les 20 % des ménages les plus pauvres étaient 750 £ par an moins bien lotis qu’en 2010.

Les conséquences de ces changements sont rapidement devenues claires. L’utilisation des banques alimentaires a explosé. Le Trussell Trust, l’organisation qui gère environ les deux tiers des banques alimentaires au Royaume-Uni, est passé de 61 468 colis alimentaires en 2010-11, la première année du gouvernement de David Cameron, à 2,54 millions en 2020-2021. La pauvreté atteint un niveau record, touchant 14,5 millions de personnes, soit une augmentation de 1,5 million de personnes depuis 2010-2011.

La destruction du filet de sécurité nous a laissés encore plus mal préparés à la pandémie et, parallèlement à la plus longue compression salariale de mémoire d’homme, a contribué à la crise actuelle du coût de la vie.

Lorsque de nouvelles statistiques sur la pauvreté seront publiées plus tard ce mois-ci, on s’attend à ce qu’elles montrent une baisse de la pauvreté en 2020-2021. Cette baisse était due à l’augmentation temporaire de 20 £ par semaine du crédit universel. L’augmentation a depuis été réduite et le nombre de personnes en situation de pauvreté devrait rebondir en 2021-22. Cela seul est la preuve que le gouvernement a le pouvoir d’aider à protéger les gens de la pauvreté par le biais du système de prestations — il choisit tout simplement de ne pas le faire.

Nous n’avons pas besoin de voir des photos d’anciens premiers ministres dans les banques alimentaires. Nous devons voir l’action du premier ministre actuel et de son gouvernement. La prochaine déclaration de printemps leur offre l’occasion de la saisir.

Face à la crise actuelle du coût de la vie, le gouvernement doit remanier le système de prestations, le rendre plus généreux via une augmentation immédiate du crédit universel et des prestations héritées à la valeur de 80% du salaire vital réel (266 £ par semaine) . Les aspects cruels introduits au cours des douze dernières années, tels que l’attente de cinq semaines, le plafond des prestations et la limite de deux enfants, doivent être supprimés de toute urgence.

Nous devrions être reconnaissants pour le service que les banques alimentaires fournissent. Nous devrions aussi nous battre pour créer une économie dans laquelle ils n’existent pas. Une partie essentielle de cela consiste à recréer le filet de sécurité sociale détruit par ce gouvernement.



La source: jacobinmag.com

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