Les démocrates de la Chambre exhorteront Biden à «rééquilibrer» les relations saoudiennes

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Démocrates de la Chambre, frustrés par la façon dont le président Joe Biden traite l’Arabie saoudite, prévoient d’envoyer une lettre au secrétaire d’État Antony Blinken demandant des informations sur l’évaluation par l’administration de la relation américano-saoudienne et l’exhortant à “rééquilibrer” le soutien au royaume. Bien que cela puisse sembler une demande relativement anodine à la lumière du conflit intense avec l’Arabie saoudite au sujet de la production de pétrole et du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, la lettre fait allusion à l’existence d’un examen sans précédent et approfondi des relations américano-saoudiennes mené par l’administration. qui n’a pas encore été rendue publique.

“Un recalibrage du partenariat américano-saoudien est attendu depuis longtemps afin de refléter l’engagement important du président Biden à défendre les droits de l’homme et les valeurs démocratiques dans notre politique étrangère”, lit-on dans un projet de lettre obtenu par The Intercept. L’effort, dirigé par les représentants Gerry Connolly, D-Va., Gregory Meeks, DN.Y., et Jim McGovern, D-Mass., compte actuellement plus de 20 membres démocrates. “Nous attendons avec impatience votre réponse sur l’état de l’examen de l’intégralité de la relation américano-saoudienne qui prend en compte ces questions”, poursuit-il.

Lors de son audition de confirmation au Sénat, Blinken a déclaré que l’administration procéderait à un large examen des relations américano-saoudiennes, mais aucun examen n’a été discuté publiquement depuis lors. Selon un responsable du renseignement américain ayant une connaissance directe, cependant, une estimation du renseignement national hautement classifiée, ou NIE, concernant la relation américano-saoudienne a été achevée vers la nouvelle année et incluse dans le briefing quotidien de Biden. (Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles.)

Les NIE sont l’étalon-or du renseignement et s’appuient sur des informations hautement classifiées glanées auprès de toutes les agences de renseignement américaines et prennent souvent des mois, voire des années. Il s’agit probablement du premier NIE concernant l’Arabie saoudite depuis au moins l’administration George W. Bush et un signe de la détérioration des relations entre Washington et Riyad. (Le prince héritier Mohammed ben Salmane aurait refusé un appel avec Biden au milieu de la crise ukrainienne, signalant que Riyad ne contribuerait pas à atténuer la flambée des prix du pétrole.) Le rapport s’est concentré sur des sujets tels que MBS et les décisions de l’Arabie saoudite sur la production de pétrole, a déclaré le responsable du renseignement. Les porte-parole du Conseil de sécurité nationale et de Blinken n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La lettre, que deux sources au courant des discussions (mais pas autorisées à parler publiquement) disent que les membres prévoient d’envoyer à Blinken plus tard cette semaine, contient une litanie de griefs concernant la conduite du royaume du désert. Parmi eux, le refus de l’Arabie saoudite d’augmenter la production de pétrole pour atténuer les prix élevés du pétrole dans le contexte de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. “Plus récemment, des rapports indiquent que le gouvernement saoudien a rejeté la coopération avec le gouvernement américain à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine et de la crise pétrolière qui a suivi”, indique le projet. (Comme The Intercept l’a rapporté précédemment, MBS a rejeté à plusieurs reprises les appels de Biden à augmenter la production de pétrole, faisant grimper les prix du gaz, au grand profit de la Russie, dont l’économie dépend fortement des revenus pétroliers.) “Au lieu d’accepter les appels de notre gouvernement à produire plus de pétrole, une première étape qui ferait immédiatement baisser les prix pour les Américains à travers le pays, la monarchie saoudienne a choisi d’engager des pourparlers avec Pékin pour discuter de la tarification d’une partie de ses ventes de pétrole à la Chine en yuan, une proposition qui affaiblirait la portée de le dollar.”

Le projet de lettre poursuit en citant d’autres préoccupations soulignant l’urgence de la publication de l’examen, notamment la recherche unilatérale de l’Arabie saoudite sur la technologie nucléaire, l’absence de responsabilité pour les assassins de Khashoggi, son assaut contre le Yémen, la répression de ses propres citoyens, leur partenariat en matière de missiles balistiques avec La Chine, l’espionnage industriel saoudien contre les entreprises américaines et l’absence de progrès en matière de genre et de droits du travail. Une série de démocrates ont signé la lettre, y compris des membres de la commission des affaires étrangères de la Chambre et de la commission des services armés de la Chambre.

“Nous nous trouvons à un point d’inflexion : les États-Unis peuvent maintenir notre statu quo de large soutien à un partenaire autocratique, ou nous pouvons défendre les droits de l’homme et rééquilibrer notre relation pour refléter nos valeurs et nos intérêts”, conclut le projet. “La façon dont nous allons de l’avant enverra un message fort aux démocraties, aux militants qui luttent pour la démocratie et aux défenseurs des droits de l’homme et jouera un rôle important dans notre lutte contre l’autoritarisme dans le monde.”

La source: theintercept.com

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