Les démocrates ont un dilemme de discipline – Mother Jones

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Michael Brochstein / Sipa via AP Images

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Pendant 45 secondes, la représentante Ilhan Omar (D-Minn.) s’est mordue la lèvre, a levé son regard et a maintenu son téléphone portable devant une paire de microphones alors qu’un message vocal haineux se déployait de son haut-parleur. « On te voit, salope musulmane de nègre des sables », marmonna une voix basse, ajoutant « merde » et « djihadiste » à son chapelet d’épithètes. L’appelant a prédit qu’Omar “ne vivra plus très longtemps”, affirmant que “beaucoup” aimerait “avoir l’opportunité de vous éloigner de la surface de la putain de Terre”.

Le message menaçant fait partie des centaines de menaces qui ont été proférées contre la vie d’Omar au cours de ses trois années au Congrès – des menaces qui se multiplient à la suite d’attaques anti-musulmanes très médiatisées, comme celle lancée par la représentante Lauren Boebert ( R-Colo.). Lors d’un événement dans son district la semaine dernière, Boebert a faussement affirmé qu’elle s’était une fois arrêtée avant de monter dans un ascenseur avec Omar jusqu’à vérifier “elle n’a pas de sac à dos”, une insinuation à peine voilée qu’Omar pourrait porter une bombe.

Omar a partagé le message vocal incendiaire lors d’une conférence de presse à Capitol Hill qu’elle a tenue avec les représentants André Carson (D-Ind.) et Rashida Tlaib (D-Mich.), seuls autres membres musulmans du Congrès, pour appeler la direction de la Chambre républicaine à retenir Boebert. responsable de ses actes. “Suggérer que je vais faire exploser le Capitole, ce n’est pas seulement une attaque contre moi, mais contre des millions de musulmans américains à travers ce pays”, a déclaré Omar. « Il est temps que le parti républicain fasse enfin quelque chose : affronter la haine anti-musulmane dans ses rangs et demander des comptes à ceux qui la perpétuent. »

Le représentant Jamaal Bowman (DN.Y.) s’est tenu à droite du pupitre en solidarité avec ses collègues musulmans pendant qu’ils parlaient et a passé un bras autour d’Omar lorsqu’elle est partie. Plus tard dans la soirée, il a publié une déclaration exigeant que la législatrice du Colorado soit déchue de ses fonctions au sein du comité. Le lendemain, la représentante Cori Bush (D-Mo.), membre de l’escouade, a demandé la même chose, comme fait les dirigeants des caucus identitaires influents des démocrates de la Chambre.

Boebert tweeté des excuses à « toute personne de la communauté musulmane » lundi et a promis de contacter directement Omar. L’échange s’est mal terminé : Omar a raccroché à Boebert quand, selon Omar, le législateur du Colorado a tenté de « doubler la mise sur elle [anti-Muslim] rhétorique.” La direction démocrate de la Chambre n’a pas encore décidé comment tenir Boebert responsable de ses actions. Le représentant Hakeem Jeffries (DN.Y.), le quatrième démocrate de la Chambre, a promis hier aux journalistes qu’ils prendraient des mesures pour la punir, mais n’a pas précisé comment.

C’est parce que cela comporte des risques. Toute punition choisie par les démocrates pourrait facilement se retourner contre elle, soit en fournissant plus de munitions pour un comportement dangereux futur, soit en transformant Boebert en martyr, renforçant ainsi sa position politique. “C’est difficile”, a déclaré Pelosi à son caucus lors d’une réunion à huis clos mercredi, Axes rapporté, “parce que ces gens le font pour la publicité.”

L’islamophobie fait partie du paysage politique américain depuis le 11 septembre, mais a pris une nouvelle importance à la Chambre alors que des législateurs de droite comme Boebert et la représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.) font de la rhétorique anti-musulmane une pièce maîtresse de leurs mandats naissants au Congrès. Et faire face à cette rhétorique violente est un problème qui ne montre aucun signe de déclin.

En février, les démocrates de la Chambre ont expulsé Greene de ses tâches en commission pour comportement en ligne, suggérant que le républicain du premier mandat soutenait l’exécution de démocrates de premier plan, tels que Pelosi et l’ancien président Barack Obama. Les dirigeants démocrates ont pris des mesures similaires contre le représentant Paul Gosar (R-Arizona) en novembre avec un vote qui a à la fois censuré le législateur de l’Arizona et l’a déchu de ses fonctions de comité pour avoir publié une vidéo animée violente le représentant en train de tuer la représentante Alexandria Ocasio-Cortez. (DN.Y.). Se levant à la défense de Gosar, Boebert a livré une diatribe déséquilibrée sur le sol de la Chambre qui a détourné l’attention d’Omar, qu’elle a décrit comme un membre de la « Jihad Squad » et, entre autres mensonges, a accusé le législateur du Minnesota d’être marié à son frère.

« Il semble que chaque semaine,Bowman m’a dit: “Nous devons répondre à un membre républicain du Congrès qui fait ou dit quelque chose qui, à mon avis, est une folie totale.”

Le dernier républicain à être puni pour une rhétorique aussi incendiaire était l’ancien représentant Steve King (R-Iowa), qui a été démis de ses fonctions de comité pour ses commentaires remettant en question le caractère offensant de la suprématie blanche en 2019. Mais, contrairement aux cas de Gosar et Greene. , King avait été discipliné par son propre parti. Le chef de la minorité parlementaire, Kevin McCarthy, a qualifié les commentaires de King de « certainement pas américains » et a expliqué la punition comme « une position très ferme à ce sujet ». En revanche, cette année, McCarthy s’est assis en retrait et a regardé les démocrates prendre les devants, présentant les réprimandes du parti adverse comme un effort pour faire taire les conservateurs. « Il existe une vieille définition de l’abus de pouvoir : des règles pour toi mais pas pour moi », a déclaré McCarthy à plusieurs reprises à la suite du vote.

“Je pense que c’est ridicule, il ne devrait pas nous incomber de nous en occuper”, m’a dit mercredi la représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), présidente du Congressional Progressive Caucus. « Le chef républicain devrait être celui qui réprimande son propre caucus en lui ôtant ses missions de comité. » Mais, si McCarthy ne veut pas agir, « nous devrons peut-être être ceux qui le feront ».

Sans une réponse publique de McCarthy, les dirigeants démocrates ont ralenti toute représaille officielle dans l’espoir de le faire pression pour qu’il agisse. Dans une déclaration la semaine dernière, Pelosi a critiqué la direction républicaine de la Chambre pour son « échec répété à condamner la rhétorique incendiaire et fanatique ». Mais une condamnation supplémentaire de la part des démocrates pourrait en fait encourager les républicains à poursuivre – et peut-être même à intensifier – une telle conduite. Le président a mis en garde contre toute action qui « contribuerait à leur collecte de fonds » ou attirerait davantage l’attention sur « à quel point ils peuvent être odieux et dégoûtants ».

Pelosi et son équipe de direction ont discuté de la proposition d’une résolution de la Chambre qui condamne l’islamophobie, une réprimande indirecte de Boebert qui pourrait être moins susceptible de produire le statut de martyr que recherche la droite. Une telle décision suivrait les contours d’une résolution que les démocrates ont apportée pour condamner « l’antisémitisme, l’islamophobie, le racisme et d’autres formes de fanatisme », à la suite des critiques d’Omar à l’encontre d’Israël début 2019. Elle avait mis en doute l’influence des pro- Israël a fait pression lors d’un événement du Congressional Progressive Caucus en février 2019, comparant son influence à l’industrie des combustibles fossiles et à la National Rifle Association.

Mais les alliés d’Omar estiment que les démocrates devraient toujours demander une sanction plus sévère, telle que la destitution de ses comités du Congrès. “Ce langage, ce comportement ne peuvent pas être normalisés”, a déclaré Bowman aux journalistes mercredi après-midi. « Cela conduit littéralement à une augmentation des menaces de mort pour la députée Omar. Des gens sont actuellement en prison à la suite de menaces de mort crédibles. » Jeudi après-midi, 38 membres du Congressional Progressive Caucus ont publié une déclaration dans laquelle ils critiquent Boebert pour « armes répétées »[ing] sectarisme dangereux et anti-musulman. Selon leur déclaration, tout ce qui n’est pas une mesure disciplinaire acharnée, “crée un environnement de travail dangereux et favorise un climat de toxicité et d’intolérance”.

Les dirigeants démocrates n’ont pas encore répondu publiquement à cette lettre. Quelle que soit l’action qu’ils entreprennent en fin de compte, il est en concurrence avec une longue liste de tâches que les démocrates se sont engagés à terminer avant la fin de l’année, notamment le relèvement du plafond de la dette, le financement du gouvernement et l’adoption du programme national de Biden. Mais, comme l’a déclaré Omar lors de sa conférence de presse lundi, les mesures prises par les législateurs contre Boebert pourraient être une question de vie ou de mort. Comme elle l’a noté, « nous ne pouvons pas prétendre que ce discours de haine de la part d’éminents politiciens n’a pas de conséquence réelle ».



La source: www.motherjones.com

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