Les différences historiques n’éroderont pas un partenariat sino-russe avantageux au XXIe siècle

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Le 21e siècle a vu l’établissement de relations de “coopération” entre la Chine et la Russie, les avantages de ce nouveau partenariat l’emportant sur les différences historiques entre ces deux pays qui partagent un objectif commun de diminuer la domination des États-Unis dans les affaires mondiales.

La Chine et la Russie ont historiquement partagé une relation fracturée, où, avec le Japon, les empires d’Europe occidentale et les États-Unis, la Russie a imposé ce qui est devenu une série de “traités inégaux” à la Chine au XIXe et au début du XXe siècle. Les États étrangers ont forcé la Chine à acquiescer à la plupart de leurs revendications commerciales et territoriales, et contrairement aux autres puissances, la frontière terrestre partagée de la Russie avec la Chine a amplifié la menace que la Russie faisait peser sur la Chine.

Le soutien soviétique au Parti communiste chinois dans la guerre civile chinoise, parallèlement aux efforts mutuels pour fomenter une révolution communiste mondiale, a déclenché une brève période de coopération sino-soviétique après les années 1920. Mais après la mort de Joseph Staline en 1953 et les tentatives soviétiques de promouvoir la déstalinisation, les relations entre la Chine et l’Union soviétique se sont détériorées. La scission sino-soviétique qui a suivi a entraîné des affrontements frontaliers meurtriers et des tentatives rivales pour assumer la direction du monde communiste. La normalisation des relations avec la Chine par le président américain Richard Nixon dans les années 1970 a révélé à quel point les relations sino-soviétiques avaient évolué.

L’effondrement soviétique a cependant provoqué un rapprochement entre Pékin et Moscou. La Russie, clairement le pays le plus faible après la dissolution de l’Union soviétique, a choisi de résoudre ses différends frontaliers en suspens en faveur de la Chine, ouvrant la voie à des relations positives. De plus, la rivalité idéologique découlant du désir concurrent de Pékin et de Moscou de diriger le monde communiste s’est estompée à mesure que l’idéologie a été abandonnée dans l’ex-Union soviétique et a été modifiée par des réformes en Chine. En 2001, la Chine et la Russie ont signé un traité « d’amitié et de coopération », qui a été renouvelé à nouveau en 2021. Alors que des zones de tension entre ces deux pays subsistent encore aujourd’hui, Pékin et Moscou ont continué à entretenir des relations constructives pour promouvoir leur relation diplomatique, intérêts économiques, politiques et militaires et, plus important encore, leur désir mutuel de saper la puissance américaine dans les affaires mondiales. “La Chine et la Russie estiment que les États-Unis sont un agresseur hypocrite qui a l’intention de les diminuer afin de maintenir leur hégémonie”, a déclaré Einar Tangen, analyste politique basé à Pékin, selon un article d’Al Jazeera.

Pendant ce temps, l’économie fait partie intégrante du partenariat sino-russe moderne. Le commerce entre la Chine et la Russie a atteint 100 milliards de dollars pour la première fois en 2018, et les deux pays ont l’intention de le porter à 200 milliards de dollars d’ici 2024. Leur frontière terrestre commune offre à la Chine et à la Russie l’avantage supplémentaire de s’entraider pour contourner le contrôle américain. voies maritimes mondiales. La majeure partie du commerce entre la Chine et la Russie repose sur les exportations d’énergie, le pétrole, le gaz naturel et d’autres produits de base russes devenant essentiels pour l’économie massive et croissante de la Chine, tandis que les exportations chinoises vers la Russie consistent en grande partie en machines et en électronique. Un autre aspect de l’alliance croissante entre ces deux pays est les prêts accordés par la Chine à la Russie. Ces prêts sont devenus particulièrement bénéfiques pour la Russie, qui a rencontré de plus grands obstacles pour accéder au crédit depuis l’imposition des sanctions occidentales en 2014 « en réponse au soutien continu de Moscou aux séparatistes dans l’est de l’Ukraine », selon le Guardian.

La Chine et la Russie se sont également engagées dans une stratégie visant à « dé-dollariser » le commerce international et à réduire leur vulnérabilité aux sanctions américaines. Les données de la Banque centrale et du Service fédéral des douanes de Russie montrent qu’au premier trimestre 2020, “le [U.S.] la part du dollar dans le commerce entre la Russie et la Chine est tombée en dessous de 50 % pour la première fois jamais enregistrée », selon le Financial Times, par rapport à 2015, quand « environ 90 % des transactions bilatérales [between Russia and China] ont été menées en dollars. Au lieu de cela, ces derniers temps, les échanges entre ces deux pays ont été effectués principalement en euros, en rouble russe et en renminbi chinois.

S’étant engagées à réduire leur dépendance à l’égard du dollar américain, Pékin et Moscou ont également cherché à contourner le système de paiement SWIFT (Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication) dominé par les États-Unis. Après que plusieurs banques russes ont été mises sur liste noire par SWIFT en 2014 (en plus des menaces d’interdire complètement la Russie), le gouvernement russe a introduit le système national de cartes de paiement, maintenant connu sous le nom de Mir, pour traiter les transactions par carte en Russie. Alors que les transactions internationales peuvent être de plus en plus utilisées avec des « cartes comarquées avec le système international Maestro, le chinois UnionPay et le japonais JCB », la Russie a également introduit le système de transfert de messages financiers (SPFS) en 2014 pour répliquer SWIFT. Bien que principalement utilisée par les banques russes, la Banque de Chine est également connectée au SPFS.

En outre, la Chine a lancé le système de paiement interbancaire transfrontalier (CIPS) en 2015, et 23 banques russes ont depuis rejoint le système. Les deux services ne traitent qu’une fraction du total des transactions de SWIFT. Mais l’introduction par l’UE de son propre système de paiement en 2019, l’Instrument de soutien aux échanges commerciaux (INSTEX), et les offres sino-russes de travailler avec lui, ont érodé les perceptions traditionnelles de la domination inégalée de SWIFT sur le commerce international.

La Russie a également bénéficié de fortes ventes de son équipement militaire à la Chine, cette dernière ayant maintenu une accumulation constante d’armements au cours des deux dernières décennies, d’autant plus que les entreprises occidentales sont souvent confrontées à des restrictions sur les exportations vers la Chine. En tant que plus grand fournisseur étranger d’équipements militaires de la Chine, la Russie a aidé la Chine à atteindre d’importantes capacités de déni de zone (A2/AD) au large des côtes chinoises et à modifier l’équilibre des forces entre les forces américaines et chinoises en Asie de l’Est. Les exercices militaires conjoints sino-russes, qui ont considérablement augmenté au cours de la dernière décennie, ont entre-temps servi à remettre en question les perceptions conventionnelles de la domination militaire américaine en Asie-Pacifique.

Diplomatiquement, la Chine et la Russie ont cherché à se soutenir mutuellement dans les organisations internationales. Aux Nations unies, la Chine et la Russie votent souvent ensemble sur des questions cruciales, comme celles concernant la Syrie ou Hong Kong. En outre, Pékin et Moscou ont cherché à utiliser leurs propres organismes internationaux, tels que l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), composée de huit membres, créée en 2001, pour réglementer les affaires internationales sans l’ingérence des États occidentaux. La Chine et la Russie ont également apporté leur soutien aux soi-disant «États voyous», notamment le Venezuela, l’Iran, la Syrie et la Corée du Nord. Les accords d’armement, le soutien diplomatique, l’allégement de la dette et d’autres mesures ont aidé la Chine et la Russie à saper les tentatives américaines d’isoler et d’affaiblir ces pays, aidant à coordonner l’opposition mondiale à l’ordre américain.

Malgré leurs objectifs communs et leurs voies naturelles de coopération, plusieurs problèmes entre la Chine et la Russie persistent. La Chine a réduit ses importations militaires en provenance de Russie ces dernières années et a développé une industrie nationale capable de concurrencer la Russie sur les marchés internationaux. Et bien que la Russie conserve son avantage militaire en Asie centrale, l’utilisation par la Chine de sociétés militaires privées pour sécuriser ses projets de l’initiative “la Ceinture et la Route” (BRI) a commencé à remettre en cause la domination militaire traditionnelle de la Russie dans la région.

Les investissements chinois en Asie centrale et dans le reste de l’ex-Union soviétique ont également érodé la domination économique de la Russie dans sa sphère d’influence traditionnelle. De plus, la demande énergétique croissante de la Chine a permis aux exportateurs d’énergie d’Asie centrale de se diversifier en s’éloignant des infrastructures énergétiques contrôlées par la Russie et d’explorer d’autres marchés européens. Et tandis que la Russie a jusqu’à présent réussi à convaincre la Mongolie et les États d’Asie centrale de maintenir leurs gabarits ferroviaires à la norme russe (assurant ainsi l’influence du Kremlin sur leur commerce ferroviaire transfrontalier), les tentatives chinoises de modifier le statu quo montrent un autre domaine de concurrence entre la Chine et la Russie. Les acquisitions territoriales de la Russie dans l’extérieur de la Mandchourie dans les années 1800 sont également une source de discorde dans certains cercles politiques de Pékin, le traité d’Aigun et le traité de Pékin étant considérés parmi les « traités inégaux ».

Néanmoins, les avantages actuels de la relation sino-russe l’emportent sur tout motif de la compromettre. Le besoin de la Russie de diversifier ses ressources et ses flux financiers correspond parfaitement à la demande énergétique de la Chine. Les deux pays craignent d’être isolés des autres grandes puissances mondiales et cherchent à légitimer leurs intérêts sur la scène internationale. Outre le sentiment de sécurité d’avoir un partenariat positif avec un voisin puissant, leur désir commun de défier les États-Unis dans les affaires mondiales a conduit à des relations entre les deux pays que les dirigeants chinois et russes décrivent comme “les meilleures de l’histoire”.

Alors que l’Arctique s’ouvre comme une route commerciale viable, Pékin et Moscou trouveront probablement de nouvelles raisons de fusionner politiquement et économiquement. Pendant ce temps, le respect de la Chine pour l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC) dirigée par la Russie et l’Union économique eurasienne (UEE) pourrait aider Pékin et Moscou à parvenir à un compromis approprié qui permettrait à la Chine d’aider à développer la sphère d’influence traditionnelle de la Russie. La méfiance des Chinois et des Russes vis-à-vis de leur passé compliqué ne suffira donc pas à rompre leur coopération actuelle et à risquer leurs opportunités futures.

La source: www.neweurope.eu

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