Les dirigeants taïwanais doivent se regrouper autour d’un concept de défense

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Pour Taïwan, une dissuasion crédible contre l’agression militaire chinoise nécessite l’alchimie de multiples éléments. Il s’agit notamment d’une forte volonté de se battre au sein de la population, de puissantes capacités militaires et d’une coordination étroite avec d’autres acteurs – dont les États-Unis et le Japon – dont les intérêts vitaux seraient affectés par tout conflit. L’un des éléments les plus importants, cependant, est une cohésion interne forte et soutenue à l’appui d’un concept de défense clair.

Combiner tous ces éléments est un formidable défi. Bien qu’il y ait des débats en cours pour savoir si une attaque militaire de la République populaire de Chine (RPC) est imminente ou si une invasion est liée à un calendrier prédéterminé, il n’y a pas de débat sur la réalité observable que les capacités militaires de la RPC se développent. L’augmentation des capacités s’est accompagnée d’une volonté croissante de Pékin d’intensifier la pression militaire sur Taïwan. L’envoi par la Chine de 148 avions de combat à travers la zone d’identification de défense aérienne de Taïwan début octobre n’est que le dernier rappel de cette réalité.

Face à ces tendances, les dirigeants taïwanais sont contraints de trouver un équilibre entre plusieurs priorités concurrentes. D’une part, Taipei doit décider comment répondre à la pression militaire croissante de Pékin dans la zone grise. Dans le même temps, Taïwan doit développer des capacités pour dissuader les éventualités militaires haut de gamme, y compris, mais sans s’y limiter, une invasion à grande échelle. Et il doit développer des réponses qui s’inscrivent dans le cadre de ses contraintes budgétaires et reflètent un sentiment d’urgence pour faire face à toute éventualité qui pourrait survenir.

Heureusement, il existe depuis un certain temps une réflexion profonde et soutenue sur ces types de questions. Depuis plus d’une décennie, les planificateurs militaires américains et taïwanais délibèrent tranquillement sur la façon dont Taïwan peut se défendre le plus efficacement possible. Ces discussions se sont poursuivies à travers les administrations du Kuomintang (KMT) et du Parti démocrate progressiste (DPP) à Taïwan et ont traversé les administrations démocrate et républicaine des États-Unis.

Un résultat majeur de ces efforts a été l’idée d’une « stratégie du porc-épic », une approche qui cherche à exploiter les avantages géographiques et innovants de Taïwan pour créer une cible douloureusement coûteuse que Pékin cherchera à maîtriser. Cette approche éloigne Taiwan de la recherche d’affirmation du contrôle de la mer, de la supériorité aérienne et de la capacité de frappe à longue portée pour mettre l’accent sur la prévention de la capacité de la Chine à occuper Taiwan avec une force militaire. Dans ce concept, les forces de Taiwan concentreraient le champ de bataille sur leurs avantages géographiques en attaquant les forces d’invasion à leurs points de vulnérabilité maximale près des côtes de Taiwan, plutôt que de chercher à engager des forces sur le continent ou dans le détroit de Taiwan.

Pour fonctionner, une telle approche nécessite que Taïwan acquière de grandes quantités de petites choses qui pourraient signaler à un adversaire que toute tentative d’imposer un résultat militaire à Taïwan entraînerait des coûts et des risques importants. Les capacités qui correspondent à ce profil incluent les missiles de croisière de défense côtière hautement mobiles, la défense aérienne à courte portée, les mines navales, l’artillerie mobile, les moyens de surveillance avancés et les véhicules aériens et sous-marins sans pilote, entre autres. Comme l’a noté précédemment David Helvey, l’un des principaux contributeurs intellectuels américains au développement de ce concept asymétrique, tous ces systèmes sont « beaucoup moins coûteux à exploiter et à entretenir, et sont plus résistants, par rapport aux plates-formes plus conventionnelles telles que les avions de combat ou les grands navires de guerre.

Dans son discours inaugural de mai 2020 au début de son deuxième mandat, la présidente Tsai Ing-wen a semblé adopter cette approche, déclarant que son premier objectif de défense nationale était « d’accélérer le développement de nos capacités asymétriques ». Dans des remarques publiques ultérieures, elle a déclaré qu’elle était “déterminée à accélérer le développement de capacités asymétriques dans le cadre du concept de défense globale”.

La déclaration de Tsai a été chaleureusement accueillie à Washington, où le soutien à une « stratégie du porc-épic » est généralement assez fort au sein du gouvernement américain et de la communauté des experts. Le suivi apparemment inégal du ministère taïwanais de la Défense nationale (MDN) dans la mise en œuvre du concept de défense au cours des années qui ont suivi a cependant soulevé plus de questions que de réponses.

Il y a une perception dans certains quartiers de Washington que l’approche asymétrique approuvée par le président Tsai a été étirée au-delà de la reconnaissance ces dernières années par un MND récalcitrant. Selon cette ligne de pensée, le MND veut préserver les systèmes hérités et les concepts de défense obsolètes et traîne les pieds sur des changements majeurs vers une force plus mobile et survivable.

En fin de compte, les dirigeants de Taïwan devront être honnêtes avec le peuple taïwanais au sujet de la menace à laquelle Taïwan est confrontée et des compromis qui seront nécessaires pour faire face à la menace. Des décisions difficiles devront être prises puis exécutées. Les dirigeants devront décider des capacités militaires à privilégier. Ils devront décider si l’objectif est d’essayer de détruire les capacités de l’adversaire ou de nier sa capacité à occuper Taïwan. Ils devront déterminer le juste équilibre entre les dépenses en services sociaux pour une société vieillissante et la défense, et si les niveaux actuels de recettes fiscales sont suffisants pour couvrir ces demandes de duel.

Plus les dirigeants taïwanais des deux principaux partis peuvent s’aligner sur ces questions et plus le concept de défense taïwanais devient durable, plus l’impact de Taipei sur les calculs de leur adversaire concernant les risques d’utiliser la force dans la poursuite d’objectifs politiques est grand. Les risques auxquels Taïwan est confronté sont importants, mais le conflit n’est pas inévitable.

La source: www.brookings.edu

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