Les e-mails internes du projet Lincoln montrent comment une cascade de Charlottesville Tiki Torch s’est mal passée

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Quand Lauren Windsor, un agent démocrate travaillant avec le Lincoln Project, a envoyé cinq jeunes vêtus de kaki, de chemises blanches et de lunettes de soleil tenir des torches tiki devant le bus de campagne de Glenn Youngkin alors qu’il accostait à Charlottesville, en Virginie, vendredi, elle n’a jamais pensé que les gens pourraient pensent qu’ils étaient de vrais suprémacistes blancs.

Le coup de la torche tiki était censé faire écho à la démonstration de force de l’extrême droite dans la ville en 2017 et lier visuellement la campagne de Youngkin pour le poste de gouverneur de Virginie à l’ancien président Donald Trump – une manifestation de la stratégie finalement vouée des démocrates de ne pas attaquer Youngkin par lui-même termes mais de le goudronner par son association avec Trump. Au lieu de cela, lorsque les médias locaux ont décrit la cascade comme une véritable manifestation des suprémacistes blancs, et qu’elle a été amplifiée par la campagne du démocrate Terry McAuliffe, un ancien gouverneur de l’État, elle est devenue incontrôlable, le projet Lincoln n’en revendiquant que le mérite. beaucoup plus tard dans la journée.

Bien que les démocrates soient plus tard accusés d’avoir fabriqué un canular de la suprématie blanche, le coup mal conçu a toujours eu pour but d’être transparent sur le fait que son intention était de lier Youngkin à Trump et aux tristement célèbres manifestations de Charlottesville et que son auteur était en effet l’opération républicaine Never Trump, le projet Lincoln. , selon des entretiens avec des participants et des communications contemporaines examinés par The Intercept.

Au cœur de la cascade qui a mal tourné, il y avait la conviction parmi les agents du projet démocrate et Lincoln que la clé pour vaincre Youngkin n’était pas une attaque populiste contre la source corrompue de sa richesse, le groupe Carlyle, comme les démocrates l’ont fait efficacement avec le candidat à la présidence de l’époque. Mitt Romney et Bain Capital en 2012, mais plutôt pour l’atteler à Trump. “Nous sommes ici pour rappeler aux Virginiens ce que signifie vraiment une approbation de Donald Trump”, a-t-on demandé aux acteurs si on leur demandait.

Cela n’a jamais été destiné à paraître réel, selon les e-mails de planification du Lincoln Project partagés avec The Intercept. Et la stratégie, en général, a échoué, Youngkin battant carrément McAuliffe dans un état que le président Joe Biden et le gouverneur Ralph Northam ont remporté haut la main ces dernières années.

Mais vendredi, Internet et les médias locaux l’ont pris au sérieux, en particulier après que l’image a été boostée sur Twitter par l’employé des médias sociaux pour la campagne McAuliffe – pensant d’abord que les manifestants étaient en fait des suprémacistes blancs (l’un d’eux est une femme et l’autre est Black), suivis par des médias conservateurs tentant d’identifier les participants et, en cours de route, nommant publiquement de jeunes agents démocrates qui n’avaient rien à voir avec cela.

La veille au soir l’événement, Windsor et les responsables du projet Lincoln ont échangé des messages finaux décrivant leur plan. Windsor a partagé les e-mails avec The Intercept pour démontrer qu’elle n’avait pas l’intention de créer un canular, nous permettant d’examiner sa boîte de réception elle-même pour démontrer que les e-mails n’étaient pas falsifiés. Comme condition pour fournir les e-mails, elle a demandé que les noms des responsables du Lincoln Project restent anonymes, car elle n’avait pas la permission de les partager.

Les agents ont reçu l’ordre de révéler à tout journaliste qui leur aurait demandé qu’ils étaient là au nom du projet Lincoln. Le problème pour les acteurs : Personne dans les médias ne les a approchés. Ils ont probablement été effrayés par la bruine, a déclaré Pete Callahan, un autre agent démocrate.

Windsor a clairement indiqué dans un e-mail dimanche soir que le plan était d’être transparent sur les personnes pour lesquelles ils travaillaient :

1. IAN EST UNIQUEMENT PORTE-PAROLE

Les seules questions auxquelles il faut répondre sont :

Avec qui êtes-vous? Nous sommes ici avec le projet Lincoln.

Et pourquoi es-tu ici ? Nous sommes ici pour rappeler aux Virginiens ce que signifie vraiment une approbation de Donald Trump

Pas de commentaire pour d’autres questions.

Les instructions comprenaient également le banal (« Brigade ne devrait pas être sur les téléphones – nous avons besoin que le visuel soit propre ») à la sécurité. « Détendez-vous si les gens commencent à vous menacer. Ne vous engagez pas », indiquait la note.

Courriel de Lauren Windsor.

Capture d’écran : L’interception

Plus tard dans la nuit, l’organisateur principal sur le terrain, Ian Golden, a confirmé qu’il avait reçu les instructions.

“Entendu. Lauren – Je t’enverrai un texto une fois que nous aurons passé, quand nous arriverons et quand nous serons clairs », a-t-il déclaré. (Le rassemblement à un point de départ est abrégé en « sp » dans le jargon de l’armée.)

Les cinq cascadeurs tiki brandissant des torches se sont rassemblés sous la pluie et, pour toute personne raisonnable, semblaient clairement effectuer une performance. Leurs kakis dans plusieurs cas avaient l’air plus denim que kaki; ils portaient des lunettes de soleil sous une pluie battante. Avons-nous mentionné que seulement trois des cinq étaient des hommes blancs? Au-delà de cela, l’idée que même les suprémacistes blancs à ce stade se présenteraient avec des torches tiki et des kakis mendiant la croyance.

L’histoire a commencé à circuler en ligne lorsqu’un journaliste local de NBC News a publié une photo de l’affaire :

Son tweet a ensuite été stimulé par l’employé des médias sociaux pour la campagne McAuliffe, qui a pris le coup au sérieux. L’agent démocrate Adam Parkhomenko a ensuite boosté le message Olaf, l’envoyant de manière virale via Virginia Twitter. C’est alors que la tentative de cascade est devenue un canular accidentel.

Capture d’écran : L’interception

Au fur et à mesure qu’il devenait viral, le Lincoln Project et Windsor ont stimulé les publications qui traitaient la cascade comme réelle, malgré les conseils de la veille.

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Projet Lincoln RT

Capture d’écran

Sur Twitter, un certain nombre de journalistes – dont moi – ont noté plusieurs de ces absurdités, spéculant qu’une opération politique alignée sur les démocrates était probablement derrière cela.

Alec Sears, un écrivain indépendant conservateur, a commencé à rechercher l’identité des cinq porteurs de flambeau, rapportant finalement qu’il avait réussi à identifier deux d’entre eux. Sears a déclaré sur Twitter qu’il était “confiant” dans son identification d’un agent, tandis que l’autre avait “une forte ressemblance” avec une deuxième personne qu’il avait faussement identifiée. L’interception a examiné les permis de conduire des deux, et les deux identifications de Sears étaient incorrectes. (Sears n’a pas répondu à une demande de commentaire.) Lorsque les agents démocrates faussement accusés ont rendu leurs comptes de réseaux sociaux privés, cette décision a été citée comme une preuve supplémentaire de leur culpabilité. Une seule des cinq personnes impliquées sur le terrain était un agent démocrate – Golden – tandis que les autres étaient des employés embauchés, et The Intercept a accepté de garder leurs noms privés.

Dans l’après-midi, le Lincoln Project a finalement pris le crédit en publiant une déclaration. Il y avait aussi des spéculations de certains – encore une fois, y compris moi – que le projet Lincoln ne revendiquait peut-être la responsabilité de l’opération qu’après qu’elle s’était mal passée, de sorte qu’elle serait imputée aux républicains plutôt qu’aux démocrates. Cette réflexion était trop intelligente de moitié, car la correspondance montre que le projet Lincoln et ses avocats ont été impliqués bien à l’avance dans la conception et l’exécution du coup.

Golden, le terrain organisateur de l’action, a déclaré à The Intercept qu’il ne lui était jamais venu à l’esprit que les gens ne comprendraient pas qu’ils faisaient une cascade. Juste la semaine précédente, a-t-il déclaré, lui et Windsor avaient été bloqués par le personnel de Youngkin lors d’un événement. “Ils savent qui je suis, ils savent que c’était moi”, a déclaré Golden.

Windsor a déclaré qu’elle avait appelé Parkhomenko pour lui dire qu’il s’agissait d’un coup du projet Lincoln et qu’elle s’était blottie avec le projet Lincoln pour réclamer un crédit. Des heures s’écoulèrent cependant avant qu’une quelconque déclaration publique ne soit faite.

« Cela n’avait pas de sens pour moi que ce ne soit pas une cascade. J’ai juste supposé que personne ne penserait que c’est réel.

Callahan a été désigné pour être en dehors du tournage de l’événement. Il a confirmé que les quatre autres employés embauchés n’étaient pas ceux identifiés par Sears et a déclaré que le retard dans la demande de crédit était dû aux agents du Lincoln Project délibérant sur leur déclaration. « J’ai été surpris que les gens mordent dessus, pensant que ce n’était pas une cascade. Cela n’avait pas de sens pour moi que ce ne soit pas une cascade. J’ai juste supposé que personne ne penserait que c’est réel », a déclaré Callahan.

« Une grande partie de cela, du moins pour autant que je sache, était parce que Lincoln, qui appelait le jeu ici, voulait faire une déclaration et prendre son temps pour le faire. Avec le recul, nous aurions dû le faire tomber tout de suite.

La crédulité avec laquelle le coup a été accueilli va au-delà de l’acte lui-même. Lorsque le Babylon Bee, un média satirique conservateur, a plaisanté en disant que l’un des acteurs était en fait le gouverneur de Virginie Ralph Northam – une référence à son scandale blackface – l’acteur Debra Messing, une affiche fréquente de messages libéraux de la résistance, n’a pas semblé voir la blague.

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Capture d’écran : L’interception

La crédulité de Messing, aussi amusante qu’elle puisse être, est emblématique d’un problème plus vaste auquel sont confrontés les démocrates. L’élite du parti a organisé son opération électorale autour d’électeurs effrayants comme Messing avec des invocations constantes de Trump et des suprémacistes blancs – efficace pour garder les électeurs de la base engagés et en colère mais bon pour rien d’autre. En Virginie, pas assez d’électeurs de l’État y ont souscrit.

L’employé des médias sociaux de la campagne McAuliffe qui a initialement renforcé l’image a depuis rendu son compte Twitter privé et a remplacé sa biographie par deux mots simples: “Je suis désolé.”

Correction : 3 novembre 2021, 16h12
Cette histoire indiquait à l’origine qu’Alec Sears était journaliste pour le Daily Caller. C’est un écrivain indépendant conservateur qui a écrit pour le Daily Caller, mais ne fait pas partie du personnel. L’histoire a également été mise à jour pour inclure des tweets de Lauren Windsor et du Lincoln Project élevant la cascade comme réelle.

Mise à jour : 3 novembre 2021, 21h40

Après la publication, Jim Bourg, un éditeur de photos de Reuters, a écrit sur Twitter : “Nous leur avons demandé à plusieurs reprises individuellement leurs noms, avec qui ils étaient et quel groupe ils représentaient le cas échéant et ils n’ont rien dit du tout.” Il a ensuite précisé par message direct qu’il n’était pas présent à l’événement, mais qu’il avait parlé au photographe qui était, Jonathan Ernst, et Ernst lui a dit qu’il avait demandé au groupe de s’identifier, mais ils n’ont pas répondu. “Il a ensuite demandé au personnel de campagne qui a dit qu’ils n’étaient pas avec la campagne et n’étaient pas des partisans mais des manifestants”, a déclaré Bourg. Le récit d’Ernst à Bourg a confirmé que le reste de la presse était à l’intérieur de l’événement et ne s’était pas approché des manifestants, a-t-il déclaré.

Golden a dit qu’il se souvenait du photographe. « Le groupe faisait le [‘We’re all in for Glenn’] chant. Il a dit : “C’est bon, je n’enregistre pas de vidéo, je prends juste des photos.” Et puis est retourné à l’intérieur de l’événement. Je n’ai pas entendu de question de sa part avant ou après. Je voudrais noter qu’un refus de répondre me semblerait être une information tout à fait pertinente à rapporter. Je ne veux pas me mesurer à Reuters ici, mais d’après les e-mails et nos longues discussions à ce sujet, j’aurais dit avec qui nous étions et pourquoi nous étions là. Il est possible qu’Ernst ait demandé et, au milieu du bruit, Golden, le porte-parole de la désignation du groupe, ne l’ait pas entendu, et Ernst a décidé de demander à la campagne à la place.

Quoi qu’il en soit, Ernst n’a eu aucun problème à déduire correctement que la démonstration était un coup monté. La légende initiale de Reuters se lit comme suit : « Un petit groupe de manifestants déguisés en participants au rassemblement” Unite the Right “avec des torches tiki se tiennent sur un trottoir alors que le candidat républicain au poste de gouverneur de Virginie Glenn Youngkin arrive dans son bus pour un événement de campagne dans un restaurant mexicain à Charlottesville, Virginie, États-Unis » La légende est passée inaperçue des médias, tant sociaux que professionnels.



La source: theintercept.com

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