Les employés de Kroger dans le Colorado en ont assez – des milliers sont maintenant en grève

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Le mercredi 12 janvier, plus de huit mille travailleurs d’environ quatre-vingts épiceries King Soopers et City Market dans le Colorado se sont mis en grève après avoir refusé ce que la société mère des magasins, Kroger, a appelé sa “dernière, meilleure et dernière offre” mardi. . Les travailleurs, qui sont membres de la section locale 7 des Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce (TUAC), avaient voté à la quasi-unanimité pour autoriser la grève au début du mois.

Le contrat de King Soopers a expiré le 8 janvier et les travailleurs affirment que l’entreprise – qui appartient à Kroger, la plus grande chaîne d’épiceries du pays et le quatrième employeur privé – traîne les pieds à la table des négociations. La distance demeure entre les deux parties sur les questions de rémunération, de prestations de soins de santé et de sécurité des travailleurs – dans le sens des précautions COVID ainsi que des protections contre les clients ; en 2021, il y a eu une fusillade de masse dans un King Soopers à Boulder, et les travailleurs disent que les gens menacent régulièrement de tirer sur les magasins. Mais le syndicat affirme que les travailleurs sont maintenant en grève contre les pratiques de travail déloyales de l’entreprise (ULP).

“Pendant des mois, nous avons demandé des informations critiques et nécessaires telles que les heures de travail et les ventes afin d’évaluer et de chiffrer les propositions, et l’entreprise a échoué et a refusé de fournir ces informations”, déclare Kim Cordova, président de la dix-sept La section locale 7 des TUAC, qui compte un millier de membres. vêtements au travail. Kroger a à son tour accusé l’UFCW de pratiques de travail déloyales.

Il est illégal de remplacer de façon permanente des travailleurs qui sont en grève pour des pratiques de travail déloyales (par opposition à une grève pour des salaires ou des conditions de travail). Kroger a déclaré qu’il maintiendrait les magasins en activité pendant la grève et cherche des travailleurs de remplacement, exaspérant les travailleurs actuels en offrant des briseurs de grève à 18 $ de l’heure, bien au-dessus du plancher salarial de 16 $ de l’heure que l’entreprise a proposé à la table de négociation.

“Il y a des travailleurs qui vivent dans leur voiture parce qu’ils n’ont pas les moyens de vivre dans la ville où ils travaillent ou que leur salaire ne leur permet pas de payer un loyer à Denver ou dans le Colorado”, explique Cordova. Une enquête récente auprès de plus de dix mille travailleurs de Kroger, dont de nombreux membres de la section locale 7, confirme cette affirmation, constatant que l’itinérance et l’insécurité alimentaire sont scandaleusement courantes parmi les effectifs de l’entreprise.

La dernière proposition de Kroger comprend le plancher salarial de 16 $ de l’heure – à peine 13 cents au-dessus du salaire minimum de Denver de 15,87 $ – ainsi qu’une prime de ratification de 2 000 $ pour la plupart des travailleurs et de 4 000 $ pour les travailleurs ayant une décennie ou plus d’ancienneté dans l’entreprise (un rareté dans une chaîne à fort taux de roulement qui a vu plus de travailleurs que jamais partir pendant la pandémie). Kroger n’a pas publié les détails de ses propositions, bien qu’il ait déclaré qu’elles s’élevaient à une augmentation de 4,50 $ de l’heure, une affirmation du syndicat des disputes. Selon l’UFCW, les propositions de Kroger s’élèvent à beaucoup moins d’argent par heure que l’augmentation de 6 $ de l’heure souhaitée par le syndicat; en effet, les employeurs préfèrent souvent les primes uniques aux augmentations horaires qui bloquent les barèmes plus élevés.

Kroger a une tendance bien établie à résister à toute mesure qui l’empêche de minimiser les coûts de main-d’œuvre. Au début de la pandémie, alors que la rhétorique qualifiant les employés d’épicerie de « héros » était à son apogée, l’entreprise a suivi ses pairs en instituant une prime de risque de 2 $ de l’heure. Cependant, il a mis fin à l’augmentation à la mi-mai, alors même que le virus continuait de se propager à travers le pays, infectant les employés des épiceries à un rythme alarmant. Lorsque les villes ont adopté des ordonnances locales imposant une prime de risque, l’entreprise a entièrement fermé des sites plutôt que de respecter les mesures.

“Ils ont supprimé la prime de risque, puis des semaines plus tard, le PDG [Rodney McMullen] a obtenu une augmentation de salaire de 21 % », déclare Cordova. Cette augmentation de salaire signifie que McMullen gagne désormais 909 fois plus que le travailleur médian de Kroger.

Un autre point de désaccord entre les travailleurs et Kroger concerne les efforts de l’entreprise pour remplacer les emplois syndiqués par de la main-d’œuvre sous contrat indépendante, comme celle proposée par les agences de recrutement ou les sociétés de concerts comme Instacart. Le mois dernier, le syndicat a déposé une plainte fédérale contre Kroger pour violation.

«Nous avions des travailleurs qui faisaient les courses dans nos magasins et nous représentions des chauffeurs-livreurs», explique Cordova. “Kroger a fermé nos départements de magasin à domicile pour sous-traiter nos emplois à Instacart, ce qui signifie des travailleurs à bas salaire et sans avantages sociaux.” Elle ajoute que la société utilise désormais ces entités tierces pour approvisionner également les étagères des magasins.

En réponse à la grève, Joe Kelley, président de King Soopers et City Market, a qualifié la section locale 7 de « faire passer la politique avant les gens et nous empêcher de mettre plus d’argent dans la poche de nos associés. Créer plus de perturbations pour nos associés, leurs familles et les Coloradans plutôt que de négocier une résolution pacifique est irresponsable et antidémocratique.

“Nous avons une différence dans ce que signifie plus d’argent”, déclare Cordova lorsqu’on l’interroge sur cette déclaration. “S’ils vous offrent treize centimes de plus que le salaire minimum, cela n’améliore pas la vie des travailleurs.” Quant à la description de la grève par Kelley comme « antidémocratique », elle note que 2400 travailleurs du Colorado ont quitté King Soopers ces derniers mois et que le vote d’autorisation de grève a été presque unanime. « Les travailleurs ont un message clair pour l’entreprise », dit-elle, notant que Kelley a assisté à un total de neuf minutes de négociation.

Interrogé sur la façon dont les problèmes de santé et de sécurité sont devenus si graves sur un lieu de travail syndiqué, Cordova souligne l’affaiblissement de la législation du travail et l’éviscération de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) de l’État, laissant les travailleurs dépendants d’un département fédéral de l’OSHA qui lui-même a été en grande partie démonté. Mais avec des travailleurs aussi fatigués qu’ils l’ont été depuis longtemps, la possibilité d’un changement de pouvoir est réelle et avancée par des actions comme la grève actuelle.

Pendant que l’arrêt de travail est en cours, les travailleurs de King Soopers demandent aux clients de ne pas faire leurs achats dans les magasins en grève, mais plutôt de les rejoindre sur la ligne de piquetage. De plus, il existe un fonds de grève auquel les supporters peuvent faire un don.



La source: jacobinmag.com

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