Les enseignants sont en grève dans la ville natale de Joe Biden

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C’était long à venir, mais lorsque 400 membres de la Fédération des enseignants de Scranton (SFT) ont quitté la réunion du conseil scolaire mardi soir en chantant «Solidarity Forever», ils étaient prêts à faire la grève.

La commission scolaire venait de donner le feu vert pour couper l’assurance-maladie des éducateurs s’ils se mettaient en grève. Ceci, après que des dizaines d’enseignants et de para-éducateurs aient parlé des coupures dévastatrices que les étudiants et les enseignants ont subies au cours des quatre dernières années – des coupures dans l’éducation préscolaire, dans les arts, dans la musique, dans les bibliothèques. Et après que les éducateurs eurent parlé au conseil scolaire des conditions médicales – cancer, sclérose en plaques – qui ne seraient pas traitées ou entraîneraient des factures monumentales sans assurance maladie.

Face à la décision « impitoyable et sans cœur » du conseil d’administration, comme l’appelait la présidente de la SFT, Rosemary Boland, les 900 membres du syndicat n’ont pas reculé. Hier, ils ont frappé la ligne de piquetage.

Kathleen Beckwith, professeur d’anglais et de sciences au collège et vétéran de vingt-quatre ans des écoles publiques de Scranton, était épuisée hier soir. Mais, a-t-elle déclaré, “Les gens se rendent compte que nous devons être forts – que lorsque vous vous réunissez pour une cause commune, cela peut être vraiment positif.”

Le syndicat est sans contrat depuis quatre ans. Au cours des deux dernières années, ils ont perdu 100 collègues, soit parce que des postes ont été supprimés, soit parce que des éducateurs sont partis, lassés du désinvestissement de la commission scolaire dans les écoles.

Les coupures dans les bibliothécaires, les cours d’arts connexes et la musique ont particulièrement un impact sur les étudiants qui en ont le plus besoin, qui sont les moins susceptibles d’avoir accès à ces activités par l’intermédiaire de leur famille. « Nous sommes une communauté très diversifiée », a déclaré Adam McCormick, professeur d’anglais au secondaire. « Il existe un large éventail de niveaux socio-économiques. Le district scolaire doit offrir des opportunités aux élèves. Et ils ne l’ont pas fait. Les opportunités pour les étudiants sont de plus en plus limitées.

Au cours des quatre années d’obstruction de la commission scolaire, le syndicat a révisé ses revendications à trois reprises pour tenter d’accommoder le district. Mais le district ne bougera pas – même s’il a reçu près de 60 millions de dollars de fonds fédéraux de secours en cas de pandémie qui pourraient être dépensés pour augmenter les salaires des éducateurs actuels et ramener des éducateurs qui peuvent offrir aux étudiants les opportunités qui ont été retirées.

Quelques points d’achoppement spécifiques : le district préconise des classes plus grandes, un plan de santé moins bon et une journée d’école plus longue.

Les membres ont autorisé une grève au printemps, mais le conseil exécutif du syndicat a décidé d’attendre la réouverture des écoles en personne avant d’appeler à la grève.

Avant la grève, les membres du syndicat ont rencontré les parents et ont fourni des sacs à dos aux élèves de retour. “Nous voulions que tout le monde sache que nous voulions être de retour dans les écoles”, a déclaré Beckwith. « Le quartier a un agenda. Notre programme est de retourner à l’école.

Les membres du syndicat ont pris la parole lors des réunions du conseil scolaire et organisé des piquets d’information dans les écoles. Ils utilisent le thème « Nous voyons ROUGE » pour montrer leur colère face à l’impact des coupures. Il y a quelques semaines, ils ont drapé des chemises rouges sur 100 places dans l’auditorium où se réunit la commission scolaire. Chaque chemise rouge représentait un éducateur qui n’était plus avec le district.

Boland dit que la communauté est à 100 pour cent derrière les enseignants en grève. Les entreprises les nourrissent, les automobilistes klaxonnent les piqueteurs et trois candidats soutenus par les syndicats ont remporté des sièges au conseil scolaire mardi soir.

Pourtant, sans assurance maladie et sans salaire, cela pourrait être un long chemin pour ces éducateurs. McCormick fera du piquetage avec son frère, qui est également enseignant dans le district. Parce qu’ils sont sans contrat et que les salaires sont gelés, le frère de McCormick, un enseignant de seize ans avec deux enfants, n’a pas reçu l’échelon qui lui aurait été dû cette année (une augmentation significative de salaire qui intervient après seize années). Cela signifie que ses finances sont plus serrées et qu’il fait face à encore plus de difficultés en se mettant en grève. « C’est humiliant de marcher sur la ligne avec des hommes et des femmes qui ont beaucoup plus en jeu et qui sont toujours prêts à le faire », a déclaré McCormick.

Scranton, il faut le noter, abrite Joe Biden. Le conseil scolaire qui a réduit le budget, dans un district où 82 pour cent des gens vivent en dessous du seuil de pauvreté, est dominé par les démocrates. Les attaquants n’ont jamais mentionné Biden – mais vous devez vous demander, quand McCormick dit: “Nous voulons avoir plus d’yeux sur ces problèmes”, dont les yeux pourraient faire la différence.



La source: jacobinmag.com

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