Les entreprises de combustibles fossiles doivent au monde des réparations massives pour la dégradation du climat

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Cette histoire a été initialement publiée dans Jacobin le 2 août 2023. Elle est partagée ici avec permission.

Nous sommes entrés dans un territoire inexploré en ce qui concerne la dégradation du climat, après que les agences climatiques ont déclaré la première semaine de juillet comme la semaine la plus chaude jamais enregistrée. La semaine la plus chaude jamais enregistrée fait suite au mois de juin le plus chaud jamais enregistré. Et toutes les huit années les plus chaudes jamais enregistrées sont survenues depuis 2015, 2016 étant la plus chaude jamais enregistrée, suivie de 2019 et 2020.

Les sceptiques pourraient soutenir que ces enregistrements n’ont été conservés que pendant une petite partie de l’histoire humaine – les enregistrements de température mondiale ne remontent qu’aux années 1850. Mais l’ONU a confirmé qu’au cours du mois de juillet, quatorze jours ont enregistré des températures de l’air à la surface de la planète supérieures à 17 degrés Celsius – une augmentation qui n’a pas été observée au cours des 125 000 dernières années.

Les vagues de chaleur ont apporté des températures étonnantes dans le sud de l’Europe, Almeria, en Espagne, connaissant une température de 44 degrés Celsius. Rome a connu sa journée la plus chaude de tous les temps, avec des températures atteignant 41,8 degrés Celsius, et des températures de 45,3 degrés Celsius en Catalogne ont également battu des records. Des incendies de forêt se sont propagés au Portugal et en Grèce en raison de la chaleur extrême, et des incendies ont fait rage en Italie, en Croatie et en Turquie.

Cela vient à la suite des scènes étonnantes en Amérique du Nord, où les incendies de forêt canadiens ont recouvert la région de fumée. Et une vague de chaleur qui a balayé le sud des États-Unis a entraîné des températures record dans certaines parties de l’Arizona, du Texas et de la Californie, avec des températures à Phoenix culminant à 118 degrés Fahrenheit, soit 47,8 degrés Celsius.

La revue scientifique Nature a récemment publié une étude montrant que jusqu’à soixante et un mille personnes sont mortes l’année dernière en conséquence directe des vagues de chaleur à travers l’Europe.

Vers le début de cette année, certaines parties de l’Asie du Sud ont enregistré des températures allant jusqu’à 45 degrés Celsius, même si elles se sentaient souvent plus élevées en raison de l’humidité. Le changement climatique a rendu la vague de chaleur d’au moins deux degrés plus chaude qu’elle ne l’aurait été autrement.

Les températures des océans ont également fortement augmenté. En Floride, les températures de l’océan ont atteint un niveau choquant de 38,4 degrés Celsius – au moins six degrés au-dessus de ce à quoi on devrait s’attendre, dans ce qui pourrait être une augmentation record des températures de l’océan. La NASA a récemment observé que les océans changent de couleur à cause de ce phénomène. Sans surprise, les températures océaniques record ont entraîné une couverture de glace de mer record en Antarctique.

La hausse des températures tue déjà des milliers de personnes. La revue scientifique Nature a récemment publié une étude montrant que jusqu’à soixante et un mille personnes sont mortes l’année dernière en conséquence directe des vagues de chaleur à travers l’Europe. Aux États-Unis, la chaleur extrême est déjà le principal tueur annuel lié aux conditions météorologiques – et 104 millions de personnes ont été placées sous alerte de chaleur la semaine dernière en raison de la hausse des températures.

Ces décès dus à la chaleur extrême ne sont qu’une partie du tableau. Déjà, la pollution de l’air cause 6,7 millions de décès prématurés chaque année. Et les événements météorologiques extrêmes, comme les inondations, les incendies de forêt et les sécheresses, sont de plus en plus probables – les catastrophes liées aux conditions météorologiques ont quintuplé au cours des cinquante dernières années, entraînant deux millions de morts et 4,3 dollars mille milliards valeur de dommages économiques.

Plus de 90 % de ces décès sont survenus dans les pays du Sud. Ceux qui subissent les conséquences du réchauffement climatique causé en grande partie par le Nord sont les moins capables d’en supporter les conséquences économiques et sanitaires. Comme Mia Mottley, le Premier ministre de la Barbade, l’a passionnément attesté à Glasgow en 2021, le monde riche a été étonnamment lent à fournir de l’aide à ces endroits en première ligne de la lutte contre la dégradation du climat.

Et les choses ne feront qu’empirer. Les scientifiques sont maintenant extrêmement préoccupés par le fait que les températures franchiront la limite de 1,5 degré au-dessus des températures préindustrielles fixées par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat plus tôt que prévu. La pause pourrait intervenir dès l’année prochaine.

Un climatologue de premier plan a déclaré à la BBC la semaine dernière qu’il était probable que la communauté scientifique ait gravement sous-estimé la rapidité et la gravité de la dégradation du climat. Si les tendances actuelles se poursuivent, la température de la Terre devrait atteindre 3 degrés au-dessus des niveaux préindustriels au cours du siècle prochain, ce qui causerait des dommages catastrophiques aux systèmes écologiques dont dépend la vie humaine sur Terre.

Le plus grand obstacle à notre capacité à lutter contre la dégradation du climat est, bien sûr, un système économique capitaliste qui considère la richesse naturelle de la terre comme un « don gratuit » à exploiter à des fins privées. Nous savons depuis un certain temps qu’une centaine d’entreprises sont responsables d’environ 70 % des émissions mondiales de carbone.

En fait, les scientifiques d’entreprises comme ExxonMobil étaient conscients des dommages qui seraient causés par la combustion de combustibles fossiles dès les années 1970. Mais plutôt que de porter ces informations à l’attention du public, des études ont été enterrées, des budgets de recherche réduits et des milliards versés dans le lobbying et le négationnisme climatique. La société fait maintenant face à des poursuites judiciaires à travers les États-Unis à la suite de la dissimulation.

Alors que les riches sont responsables de manière disproportionnée, aucun groupe n’a provoqué la dégradation du climat. La dégradation du climat est le résultat direct d’un système économique et social totalement insoutenable qui ne laisse à la plupart des gens d’autre choix que de polluer pour survivre.

Une étude a démontré les conséquences directes des émissions libérées par les plus grandes entreprises de combustibles fossiles, montrant que BP, Shell, ExxonMobil, Total, Aramco et Chevron sont collectivement responsables de 5,3 billions de dollars de dommages susceptibles d’émerger de la dégradation du climat entre 2025 et 2050. En conséquence, les entreprises doivent au monde – et en particulier aux nations les plus pauvres – 209 milliards de dollars en réparations climatiques annuelles.

Alors, qu’est-ce qui nous empêche de prendre le pouvoir des grandes entreprises de combustibles fossiles ?

De toute évidence, ces entreprises et la coterie de lobbyistes, d’avocats et de politiciens qui les soutiennent sont très bien organisées. Mais les forces qui s’y opposent ne le sont pas. Plutôt que de s’unir pour exiger que les grandes entreprises de combustibles fossiles paient pour les dommages qu’elles ont causés, la plupart des gens semblent croire que la seule façon de réparer la dégradation du climat est d’arrêter d’utiliser des pailles en plastique, de prendre le bus ou de devenir végétalien.

Cette compréhension individualiste du problème et des solutions potentielles est de loin le plus grand défi auquel le mouvement climatique est confronté. Pourtant, les principaux militants pour le climat jouent souvent le rôle de cette dynamique en blâmant les travailleurs pour leur « empreinte carbone » – un concept qui a été développé par BP pour rejeter la responsabilité de la dégradation du climat sur les individus.

Personne n’a causé la dégradation du climat. Alors que les riches sont responsables de manière disproportionnée, aucun groupe n’a provoqué la dégradation du climat. La dégradation du climat est le résultat direct d’un système économique et social totalement insoutenable qui ne laisse à la plupart des gens d’autre choix que de polluer pour survivre.

La seule façon de changer cela est de transformer les fondements mêmes de notre société – de l’infrastructure que nous utilisons pour voyager, vivre et travailler, aux idéologies qui nous permettent de donner un sens au monde. A côté du capital, l’individualisme est peut-être notre plus grand ennemi dans ce combat.

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Source: https://therealnews.com/fossil-fuel-companies-owe-the-world-massive-reparations-for-climate-breakdown

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