Les exécutions à Singapour sous surveillance alors que davantage de personnes sont pendues pour trafic de drogue | Actualités sur la peine de mort

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Quand Angelia Pranthaman est montée sur scène à Kuala Lumpur, en Malaisie, pour dévoiler une nouvelle chanson écrite par son frère dans le couloir de la mort, elle a raconté une histoire sur l’ancien philosophe grec Socrate.

Comme Pannir Selvam Pranthaman, Socrate a été condamné à mort, mais en attendant son châtiment, le philosophe a commencé à essayer d’apprendre la flûte.

« Mais nous allons mourir demain, à quoi cela vous servira-t-il ? a demandé un autre condamné à mort.

Angelia a dit au public que l’histoire l’aide à mieux comprendre son frère, qui crée de la musique alors même qu’il attend son exécution pour trafic d’héroïne.

“Pannir a un message à transmettre à la société et au gouvernement : nous ne pouvons pas changer le passé, mais nous pouvons utiliser le temps dont nous disposons maintenant”, a-t-elle déclaré lors de l’événement du 29 juillet, alors qu’elle appelait à sa peine soit commuée.

Pannir est l’une des dizaines de personnes considérées comme condamnées à mort à Singapour, dont la plupart ont été reconnues coupables d’infractions liées à la drogue. Après une pause de deux ans due au COVID-19, le gouvernement de la ville-État a repris les exécutions cette année à ce qui semble à certains comme un rythme effréné.

Déjà huit personnes ont été pendues en 2022, tandis que deux autres exécutions étaient prévues vendredi à l’aube.

“La rapidité de ces exécutions cette année est vraiment étonnante”, a déclaré Kirsten Han, une Singapourienne qui milite contre la peine de mort, ajoutant qu’il semble que le gouvernement essaie de “résorber un arriéré”.

Han note que le gouvernement semble également avoir rompu avec la tradition de longue date de ne programmer les exécutions que le vendredi, créant plus de stress et d’incertitude pour les familles.

« Maintenant, c’est comme à chaque fois qu’ils pourraient vous appeler. Il n’y a plus de prévisibilité, donc c’est juste une anxiété constante », a-t-elle déclaré.

Le gouvernement de Singapour n’a pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera sur la reprise et le rythme des exécutions.

Le frère d’Angelia, Pannir, est un Malaisien d’origine indienne, l’une des nombreuses personnes issues de minorités ethniques condamnées à mort à Singapour, où 74 % de la population est d’origine chinoise.

Le gouvernement singapourien a déclaré à une enquête de l’ONU en 2021 que la race n’avait “aucune incidence” sur les condamnations, mais il a refusé de fournir des données indiquant si les minorités ethniques sont touchées de manière disproportionnée par la peine de mort.

Han dit qu’il est « assez largement connu » que les minorités sont « fortement surreprésentées de manière disproportionnée dans le couloir de la mort » ainsi que dans le système carcéral en général. “Pour qu’il y ait un biais aussi important, il y a certainement quelque chose qui doit être examiné de plus près”, a-t-elle déclaré.

M Ravi est l’un des avocats les plus éminents chargés des affaires de peine de mort depuis des années, mais il a été accusé d’avoir tenté d’empêcher les exécutions après l’achèvement du processus judiciaire normal. [File: Nicky Loh/Reuters]

Le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a publié une déclaration à la fin du mois dernier condamnant l’exécution du Singapourien Nazeri Bin Lajim, d’origine malaise, et appelant à l’arrêt de toutes les exécutions lorsque les accusés ont été reconnus coupables de trafic de drogue.

En vertu du droit international, a-t-il noté, les exécutions ne peuvent être utilisées que pour les “crimes les plus graves” et les crimes liés à la drogue “n’atteignent manifestement pas ce seuil”.

La déclaration a également souligné que les victimes des exécutions semblent appartenir de manière disproportionnée à «des personnes appartenant à des minorités et ont tendance à provenir de milieux économiquement défavorisés».

“Cette pratique équivaut à un traitement discriminatoire des minorités”, a-t-il ajouté.

Les huit personnes pendues jusqu’à présent cette année sont toutes issues d’une minorité ethnique ou de nationalité malaisienne.

Aide juridique

Les avocats chargés des affaires du couloir de la mort ont également fait l’objet d’un examen minutieux.

En mars, les avocats de Nagaenthran Dharmalingam ont été accusés d'”abus flagrant et flagrant des procédures judiciaires” pour avoir déposé un appel de dernière minute pour épargner la vie du Malaisien, qui avait un QI de 69. L’appel a été rejeté et les avocats ont été condamnés à une amende.

“Le système est devenu tellement hostile aux avocats qui prennent en charge ces affaires”, a déclaré Han. “Ce que cela signifie, c’est que cela a créé un environnement dans lequel les avocats sont extrêmement effrayés et réticents à prendre en charge des affaires à un stade avancé.”

Un porte-parole du ministère de la Justice a rejeté cette qualification.

« Les avocats ne sont pas passibles de pénalités pour avoir déposé des demandes tardives. Comme dans de nombreuses juridictions, il existe des règles sur le matériel qui doit être présenté avec de telles demandes. Il existe également des règles pour empêcher les abus de la procédure judiciaire », ont-ils déclaré par e-mail.

Dans les huit dernières affaires de condamnation à mort, au moins quatre accusés ont dû se représenter eux-mêmes après le processus d’appel, tandis qu’un était représenté par sa mère.

Han dit que Nazeri, qui avait besoin d’un interprète, n’a même pas bien compris lorsque le juge a rejeté sa tentative de surseoir à l’exécution.

L’éminent avocat spécialisé dans la peine de mort, M Ravi, a déclaré qu’il avait déjà payé 40 000 dollars singapouriens (29 000 dollars) d’amendes et qu’il avait été condamné à payer 20 000 dollars singapouriens supplémentaires (14 500 dollars) après que le tribunal a déclaré qu’il tentait d’empêcher les exécutions après l’achèvement de la procédure judiciaire normale. traiter.

“Une procédure disciplinaire est actuellement en cours, ce qui pourrait éventuellement me voir suspendu pendant une longue période, privant les condamnés à mort des rares représentations qu’ils ont eues dans un passé récent”, a déclaré Ravi à Al Jazeera par e-mail.

Ravi affirme que les amendes ont “instillé la peur parmi les avocats”, ce qui pourrait compromettre l’accès à la justice pour les personnes condamnées à la peine capitale, violer le droit à un procès équitable et éroder la confiance dans le système judiciaire.

Il décrit la récente flambée de la peine capitale comme une « frénésie d’exécutions » comparable à 1993, lorsque Singapour était décrite comme « Disneyland avec la peine de mort » et que des exécutions avaient lieu régulièrement.

“La dernière série d’exécutions fera à nouveau de Singapour la capitale mondiale de la peine capitale”, a déclaré Ravi.

Jeudi, un groupe de 24 condamnés à mort a comparu via Zoom pour contester l’accès à la justice, arguant de la réticence des avocats à prendre en charge des affaires portant atteinte à leurs droits en vertu de la constitution. Le verdict – rendu tard dans la nuit après sept heures de délibération – leur est défavorable.

Aucun n’a d’avocat.

L’un d’eux, Abdul Rahim Shapiee, devait être pendu vendredi à l’aube.

Chiara Sangiorgio, spécialiste de la peine de mort à Amnesty International, a déclaré qu’il était « navrant » que des hommes menacés de mort n’aient pas été représentés et a appelé Singapour à prendre des « mesures rapides » pour remédier à la situation.

“Peu importe ce que nous pensons de la peine de mort, il serait inadmissible d’ignorer ces chaises vides au tribunal”, a-t-elle déclaré.

« Doubler »

Les militants ont également souligné la quantité relativement faible de drogues introduites en contrebande dans les affaires de peine capitale et si les exécutions ont même un effet dissuasif sur le commerce.

“La plupart des personnes reconnues coupables de trafic de drogue ont été condamnées à mort après avoir été condamnées pour des quantités relativement faibles de drogue et pour leur implication relativement limitée dans le trafic de drogue”, a déclaré Sangiorgio.

Nazeri, par exemple, a été exécuté pour trafic de 33,39 grammes de diamorphine. Mais étant donné qu’il souffrait d’une “dépendance à long terme”, le Bureau des droits de l’homme des Nations Unies a déclaré dans son rapport du mois dernier que “la majeure partie de la diamorphine aurait été destinée à un usage personnel”. Ce qui restait n’aurait donc pas atteint le seuil de 15 grammes de Singapour pour la peine de mort obligatoire.

Le 26 juillet, un Singapourien de 49 ans d’origine malaise a été exécuté pour trafic de cannabis.

À Singapour, toute personne prise avec plus de 500 grammes (1,1 lb) de drogue encourt une peine de mort obligatoire, mais de nombreux pays du monde, dont la Thaïlande, assouplissent les restrictions sur l’utilisation de la marijuana. La Malaisie voisine envisage également d’autoriser l’usage du cannabis pour des raisons médicales et a également annoncé qu’elle abolirait la peine de mort obligatoire pour les affaires de drogue.

Sangiorgio dit que l’utilisation de la peine de mort est “contre la tendance mondiale”, encore plus dans les affaires de drogue. “Ces dernières années, nous n’avons vu que quatre pays procéder à des exécutions pour des infractions liées à la drogue”, a-t-elle déclaré.

Singapour a modifié ses dispositions relatives à la peine de mort pour les drogues en 2012 afin de donner au tribunal un pouvoir discrétionnaire limité en matière de condamnation pour drogue à condition que le délinquant remplisse certaines conditions (PDF).

Le gouvernement a également déclaré que la peine de mort était nécessaire pour dissuader la traite et pour assurer la sécurité du pays ; Han dit qu’il n’y a “aucune preuve claire” que ce soit le cas.

“Parmi les professionnels de la santé qui travaillent réellement avec des personnes toxicomanes, ils sont si clairs que ces politiques ne fonctionnent pas et pourtant les politiciens continuent de dire que c’est le cas”, a-t-elle déclaré.

Sangiorgio est d’accord, affirmant que des organes des Nations Unies tels que l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime et l’Organe international de contrôle des stupéfiants ont exhorté les gouvernements à abolir la peine de mort pour les crimes liés à la drogue.

“En fait, la position commune des Nations Unies sur les drogues a toujours été d’exhorter les gouvernements à s’éloigner des réponses punitives en raison de leur inefficacité à réduire le trafic de drogue ou à lutter contre l’utilisation et l’offre de drogues”, a-t-elle déclaré.

Mais Han dit que malgré les appels nationaux et internationaux et l’évolution des tendances mondiales, le gouvernement singapourien, qui affirme qu’il existe un fort soutien public aux exécutions, semble « redoubler d’efforts ».

Elle concentre son attention sur ses compatriotes singapouriens à une époque de débat sans précédent sur la peine capitale.

“Il ne semble pas que le gouvernement soit intéressé à écouter ce que nous avons à dire, donc une grande partie de notre travail consiste à éduquer et à organiser nos concitoyens singapouriens”, a-t-elle déclaré. “Nous mettons nos énergies et notre attention les unes dans les autres.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/8/5/singapore-executions-under-scrutiny-as-more-hanged-for-drugs

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