Les familles du 11 septembre demandent à Biden de débloquer des fonds pour l’Afghanistan

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Au milieu de la catastrophe humanitaire déclenchée par la décision de l’administration Biden de saisir les 7 milliards de dollars de réserves bancaires de l’Afghanistan, une coalition improbable de membres de la famille des victimes du 11 septembre, d’organisations de la diaspora afghane et de diplomates nommés par l’ancien gouvernement afghan appellent le gouvernement américain à prendre des mesures urgentes pour aider l’économie afghane. Pendant ce temps, les plus grands bénéficiaires de l’action du président Joe Biden seront probablement les avocats plutôt que les victimes du 11 septembre.

Débloquer une partie des fonds à la banque centrale afghane, affirment ceux qui appellent l’administration, serait un moyen d’atténuer la catastrophe qui se joue actuellement. Bien que des milliards de réserves afghanes soient désormais réservées au profit potentiel d’un groupe de familles de victimes du 11 septembre qui avaient déjà intenté des poursuites contre les talibans, d’autres familles affirment que confisquer les économies des Afghans ordinaires serait une manière inappropriée d’obtenir justice pour leurs proches.

Dans un décret émis en février, Biden a ordonné que la moitié des 7 milliards de dollars de réserves bancaires de l’Afghanistan soient mises de côté pour une utilisation future indéterminée au nom du peuple afghan, tout en ordonnant que l’autre moitié soit utilisée pour régler les poursuites intentées précédemment par les victimes de 11 septembre contre les talibans. La confiscation de ces fonds signifie que les Afghans ordinaires, déjà sous le choc de l’effondrement de l’ancien gouvernement, sont désormais confrontés à un choc de liquidités qui a empêché de nombreux retraits d’argent liquide ou même d’effectuer des transactions financières de base.

L’impact de tout cela a dévasté le pays, déjà l’un des plus pauvres de la planète. Les Nations Unies estiment maintenant qu’environ la moitié des Afghans sont actuellement confrontés à une faim aiguë. La classe moyenne naissante d’Afghanistan, dont beaucoup dépendaient des salaires liés aux agences d’aide étrangères pour survivre, est plongée dans une extrême pauvreté. Un rapport compilé par un groupe d’agences d’aide estime que jusqu’à 120 000 enfants afghans pourraient avoir été mariés à des prétendants pour des raisons financières par des familles désespérées de survivre.

Kelly Campbell, cofondatrice de l’organisation 9/11 Families for Peaceful Tomorrows, a récemment dirigé une délégation en Afghanistan pour observer les conditions dans le pays après la chute du gouvernement. Comme elle l’a décrit, l’impact de la crise économique y était palpable, le tarissement des liquidités dans l’économie étant une cause majeure de la souffrance.

«Il y a des gens qui attendent dans les files d’attente et des enfants très pauvres souffrant de malnutrition visibles en public, mais il y a aussi de nombreuses personnes de la classe moyenne qui tombent rapidement dans la pauvreté. Cela est dû en partie au fait qu’il n’y a plus de système bancaire fonctionnel et que les gens n’ont pas accès à leurs salaires. C’est un problème que l’aide humanitaire seule ne pourra pas résoudre », a déclaré Campbell. « Le fait est que ces réserves sont l’argent du peuple afghan. L’idée qu’ils sont au bord de la famine et que nous conserverions leur argent à quelque fin que ce soit est tout simplement fausse. Le peuple afghan n’est pas responsable du 11 septembre, il est victime du 11 septembre au même titre que nos familles. Prendre leur argent et les regarder littéralement mourir de faim – je ne peux rien imaginer de plus triste.

« Ces réserves sont l’argent du peuple afghan. L’idée qu’ils sont au bord de la famine et que nous conserverions leur argent à quelque fin que ce soit est tout simplement fausse.

La controverse sur la libération des réserves de la banque centrale découle en grande partie de la crainte que les talibans les utilisent pour consolider leur emprise sur le pays. Cependant, même les responsables qui ont servi sous l’ancien gouvernement afghan disent que les fonds devraient être libérés en tant que propriété de la banque centrale, qui est considérée comme une entité indépendante du régime au pouvoir dans le pays. Les talibans ne sont pas reconnus aujourd’hui par l’ONU ou tout autre pays comme le gouvernement officiel de l’Afghanistan, et l’Afghanistan continue d’être représenté à l’ONU par un diplomate, Naseer Ahmad Faiq, initialement nommé par le régime précédent. Faiq fait désormais partie de ceux qui demandent que les fonds soient débloqués à la banque centrale.

Faiq a déclaré qu’il soutenait l’indemnisation des victimes du 11 septembre et que la communauté internationale devrait continuer à adopter une ligne dure contre les talibans. Mais le gel et la confiscation de l’argent appartenant à la banque centrale afghane – et, par extension, aux Afghans ordinaires – n’ont fait qu’aggraver l’injustice qui a déjà eu lieu.

« Les familles et les victimes du 11 septembre méritent sympathie et compensation. Nous partageons leur agonie, et bien sûr, ils méritent justice. Mais le peuple afghan est aussi victime du terrorisme. Au cours des 20 dernières années, ils ont subi les conséquences de la guerre contre le terrorisme », a déclaré Faiq. « Je ne me bats pas au nom des talibans ou à leur profit, je représente le peuple afghan. Aucun Afghan n’a été impliqué dans les attentats du 11 septembre, et si leur argent reste gelé, surtout à un moment où ils souffrent de la guerre, de la pauvreté et de la sécheresse, cela aggravera leur situation. Les ressources financières des citoyens afghans ordinaires n’appartiennent pas aux talibans.

Se battre pour les frais juridiques

La perspective d’une manne financière provenant des réserves bancaires afghanes saisies a déjà déclenché des batailles entre cabinets d’avocats et lobbyistes prétendant représenter différents groupes de plaignants touchés par les attentats. Les avocats eux-mêmes impliqués dans les affaires devraient récolter des centaines de millions de dollars rien qu’en honoraires, s’élevant à plus de 525 millions de dollars selon une structure d’honoraires conservatrice de 15 %. Confrontés à la perspective d’un salaire aussi stupéfiant, de nombreux avocats impliqués ont apparemment surmonté toute sympathie qu’ils auraient pu ressentir pour les Afghans ordinaires souffrant de la famine. Andrew Maloney, associé chez Kreindler & Kreindler, l’un des cabinets d’avocats qui interviennent actuellement pour être inclus dans un procès qui bénéficiera de la dispersion des fonds, a déclaré à ses clients dans un appel rapporté par The Intercept, “La réalité est, le Les Afghans n’ont pas résisté aux talibans. … Ils portent une part de responsabilité dans l’état dans lequel ils se trouvent.

Le spectacle d’avocats et de lobbyistes qui se disputent les maigres actifs financiers de l’Afghanistan alors que le pays est ravagé par une famine dévastatrice a provoqué la colère de nombreux groupes de la diaspora afghane. Arash Azizzada, co-fondateur du groupe de défense des Afghans pour un avenir meilleur, déclare que son organisation a appelé l’administration Biden à agir de manière pragmatique pour endiguer la crise humanitaire en débloquant des fonds en petites tranches – une mesure qui donnerait aux Afghans ordinaires un accès sur leurs comptes bancaires tout en permettant une surveillance continue pour s’assurer que l’argent n’est pas détourné par les talibans. L’administration n’a pas répondu publiquement à cette proposition, alors même que la crise se poursuit et que les efforts juridiques pour obtenir une partie des fonds s’intensifient.

“C’est une grave erreur judiciaire de conclure un accord diplomatique pour se retirer d’Afghanistan afin de sauver des vies américaines, puis de saisir l’argent des citoyens afghans ordinaires en sortant”, a déclaré Azizzada. « Les Afghans ne sont pas étrangers à l’injustice, mais il s’agit d’un acte particulièrement flagrant de violence déplacée. Les gens qui constituaient il n’y a pas si longtemps la classe moyenne afghane sont maintenant dans la rue et essaient de vendre des légumes pour survivre.

Un groupe de 47 victimes du 11 septembre connu sous le nom de plaignants Havlish, qui ont obtenu un jugement du tribunal en 2006, sont actuellement susceptibles de bénéficier de l’argent gelé par l’administration Biden des réserves afghanes, bien que le nombre de ceux qui ont été accordés pourrait augmenter si d’autres avocats et lobbyistes réussissent à revendiquer les fonds pour leurs clients.

Le père d’Aidan Salamone a été tué dans les attentats du 11 septembre alors qu’il avait 4 ans. Bien qu’il soutienne le principe selon lequel les victimes du 11 septembre devraient être indemnisées, il affirme que les actions actuellement entreprises pour geler les fonds de l’Afghanistan deux décennies après les attentats vont à l’encontre de l’esprit des poursuites initiales. Il fait désormais partie de ceux qui demandent à l’administration d’agir rapidement pour débloquer les fonds au profit des civils afghans.

«Je pense que l’administration Biden aurait dû agir il y a des mois pour s’assurer que la totalité des 7 milliards de dollars de fonds était mise à la disposition de la banque centrale afghane pour faire face à la crise là-bas. Les familles du 11 septembre savent très bien ce que c’est que d’avoir sa vie secouée par des atrocités », a déclaré Salamone. “Penser que ces poursuites contribuent activement à ce que d’autres personnes souffrent de conditions proches de la famine est vraiment difficile à digérer.”

La source: theintercept.com

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