Les géants des énergies fossiles offriront à leurs actionnaires des salaires records alors que la crise climatique s’aggrave

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Cette histoire a été initialement publiée dans Common Dreams le 1er janvier 2024. Elle est partagée ici avec autorisation sous licence Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0).

L’année 2023 a été marquée par des événements météorologiques qui ont montré de plus en plus clairement que la Terre est entrée dans ce que le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a appelé « l’ère de l’ébullition mondiale », avec des incendies de forêt et des vagues de chaleur prolongées affectant des millions de personnes et des scientifiques confirmant que leurs souffrances étaient la cause. résultat direct de l’extraction de combustibles fossiles et du réchauffement planétaire.

Mais pour les cinq plus grands géants pétroliers du monde, l'année a été marquée par des bénéfices records et l'approbation de plusieurs nouveaux projets majeurs liés aux combustibles fossiles, permettant aux sociétés d'offrir à leurs actionnaires des paiements qui devraient dépasser 100 milliards de dollars, signe que les dirigeants n'ont guère d'inquiétude à l'idée d'exiger car leurs produits vont chuter, a déclaré un économiste.

Les sociétés – BP, Shell, Chevron, ExxonMobil et TotalEnergies – ont dépensé 104 milliards de dollars en paiements aux actionnaires en 2022 et devraient récompenser les investisseurs avec encore plus de rachats et de dividendes pour 2023. Le gardien signalé.

Shell a annoncé en novembre son intention de verser aux investisseurs au moins 23 milliards de dollars, soit plus de six fois le montant prévu pour des projets d'énergies renouvelables, tandis que BP promettait aux actionnaires une augmentation de 10 % des dividendes et que Chevron pourrait dépasser les 75 milliards de dollars de rachat d'actions annoncés plus tôt. l'année dernière.

Alice Harrison, chargée de campagne pour Global Witness, a souligné que les actionnaires des combustibles fossiles profiteront de leur salaire alors que les ménages européens luttent contre la précarité énergétique et que le monde est confronté à la menace croissante de catastrophes climatiques provoquées par l'industrie.

« La crise énergétique mondiale a représenté une ponction géante de liquidités pour les entreprises de combustibles fossiles », a déclaré Harrison. Le gardien. « Et au lieu d’investir leurs bénéfices records dans l’énergie propre, ces entreprises doublent leurs investissements dans le pétrole, le gaz et les dividendes de leurs actionnaires. Une fois de plus, des millions de familles n'auront pas les moyens de chauffer leur maison cet hiver, et des pays du monde entier continueront de subir les phénomènes météorologiques extrêmes liés à l'effondrement climatique. C’est l’économie des combustibles fossiles, et elle est truquée en faveur des riches.

En 2023, les militants ont intensifié leurs demandes de responsabilisation de la part des industries du pétrole, du gaz et du charbon et, le mois dernier, ils ont réussi à faire pression sur plus de 1 600 universités, fonds de pension et autres institutions pour qu’ils se désengagent des combustibles fossiles. Aux États-Unis, les dispositions de l’Inflation Reduction Act, qui a été présenté comme « le plus grand investissement dans le climat et l’énergie de l’histoire américaine », sont entrées en vigueur.

Mais Dieter Helm, professeur de politique économique à l'Université d'Oxford, Le gardien que si l’industrie craignait vraiment que les décideurs politiques abandonnent progressivement l’extraction des combustibles fossiles et accélèrent la transition vers les sources renouvelables, ils dépenseraient beaucoup moins en nouveaux projets et en paiements aux actionnaires.

“Pour que ce soit le cas, il faudrait croire que la transition énergétique est en train de se produire et que la demande de combustibles fossiles va diminuer”, a déclaré Helm. Le gardien.

En 2023, le président américain Joe Biden a rendu furieux les militants pour le climat en approuvant le projet de forage pétrolier Willow en Alaska, qui pourrait conduire à environ 280 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone piégeant la chaleur. Son administration a également inclus dans un accord de limitation de la dette des dispositions qui accéléreraient l'approbation du pipeline Mountain Valley, qui pourrait émettre l'équivalent de plus de 89 millions de tonnes de dioxyde de carbone, tandis que le gouvernement britannique a donné son feu vert à un immense champ de forage pétrolier dans le Nord. Sea et la société française TotalEnergies ont continué à construire l'oléoduc de pétrole brut d'Afrique de l'Est, long de 900 milles, qui transporterait jusqu'à 230 000 barils de pétrole brut par jour.

“Ces entreprises investissent énormément dans de nouveaux projets et distribuent des dividendes plus importants parce qu'elles sont convaincues qu'elles obtiendront de gros rendements”, a déclaré Helm. “Et quand nous regardons l'état actuel de nos progrès en matière de climat, qui peut dire qu'ils ont tort ?”

La militante pour le climat Vanessa Nakate a souligné que les salaires des actionnaires sont attendus à la suite d'un accord sur un fonds pour pertes et dommages lors de la 28e Conférence annuelle des Nations Unies sur les changements climatiques, visant à aider les pays en développement à lutter contre l'urgence climatique. Ce fonds a été salué comme « historique » et comprenait un engagement de 700 millions de dollars de la part des pays riches – une somme qui devrait être éclipsée par les bénéfices des investisseurs dans les combustibles fossiles.

“Ils ont fait les poches des gens, alimenté l'inflation et la pollution, et aggravé la pauvreté”, a déclaré Prem Sikka, membre de la Chambre des Lords britannique et cofondateur du Tax Justice Network. dit des géants pétroliers. « Les gouvernements ne font rien pour mettre fin à leur contrôle monopolistique. Il faut briser ce cartel. »

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Source: https://therealnews.com/fossil-fuel-giants-to-lavish-shareholders-with-record-paydays-as-climate-crisis-deepens

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