Les mineurs de l’Alabama sont toujours en grève après 8 mois

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La semaine dernière, plus de 500 travailleurs des mines de charbon ont fait un piquet à New York, rejoints par une armée diversifiée d’autres membres et sympathisants du mouvement syndical. Les mineurs, qui extraient du charbon pour la production d’acier, en sont maintenant au huitième mois de leur grève contre Warrior Met Coal à Brookwood, en Alabama. Leur objectif est de forcer Warrior Met à rétablir le salaire, les avantages et les horaires qu’ils avaient avant que leur ancien employeur, Walter Energy, ne déclare faillite et vende ses actifs aux enchères en 2016.

Jeudi, les mineurs ont marché jusqu’au siège de BlackRock, le plus grand gestionnaire d’actifs au monde et le plus grand actionnaire de Warrior Met. Après le se rallier, cinq membres de United Mine Workers of America (UMWA) et le président du syndicat, Cecil Roberts, se sont assis dans la rue et ont refusé de bouger. Les six ont été menottés par la police de New York et arrêtés pour leur acte de désobéissance civile.

Les grévistes ont amené leur piquet au milieu de Manhattan parce qu’il leur a été interdit de se rassembler à l’extérieur des mines de Brookwood. Le 27 octobre, un juge du circuit du comté de Tuscaloosa a émis une ordonnance d’interdiction temporaire mettant fin à toutes les activités de piquetage de l’UMWA à Warrior Met. L’injonction, qui a été prolongée jusqu’au 15 novembre, empêche les grévistes de se rassembler à moins de 300 mètres de toute entrée ou sortie de mine.

C’est une énorme restriction. Comme Haeden Wright, président de l’auxiliaire de l’UMWA pour deux des sections locales en grève, a expliqué à jacobin, déplacer les piquets de trois terrains de football des mines “pourrait vous mettre sur une route complètement séparée de la propriété Warrior Met”. Dans une interview avec jacobin, le spécialiste du travail Steve Striffler a qualifié l’ordonnance de non-communication « d’acte inconstitutionnel qui prive effectivement les mineurs du droit à la liberté d’expression et de réunion sur les sites les plus importants du conflit ».

L’injonction est le produit apparent d’une campagne agressive menée par Warrior Met pour diffuser le récit trompeur selon lequel les membres de l’UMWA se livrent à la violence et au vandalisme sur les lignes de piquetage. La journaliste travailliste Kim Kelly a rapporté que Warrior Met avait embauché la société de relations publiques Sitrick and Company pour « neutraliser l’opposition » et « recadrer le débat » autour d’une grève qui a recueilli un soutien local et national malgré une couverture insuffisante et embarrassante de la part des médias d’entreprise.

L’injonction, dit Striffler, est la dernière preuve que « le gouvernement local se range du côté des sociétés charbonnières » – une tradition profondément enracinée dans le pays du charbon. Mais la tradition de solidarité interraciale entre les mineurs a des racines tout aussi profondes, et les mineurs syndiqués et leurs familles ont tenu bon jusqu’à présent malgré les efforts les plus récents pour briser leur pouvoir collectif.

Warrior Met Coal a été formé en 2015 pour acheter les restes de Walter Energy. La même année, un juge fédéral de la faillite a statué que Walter Energy et son successeur pouvaient ignorer les engagements de l’entreprise en faillite envers les mineurs et leurs familles. Dans le but de sauver des emplois et des avantages sociaux pour les retraités, l’UMWA a accepté un contrat inférieur à la moyenne imposant de profonds sacrifices. La compréhension des travailleurs était que s’ils aidaient l’entreprise à sortir de ses difficultés financières, ils seraient guéris dans le prochain contrat.

Les concessions immédiates ont été énormes : le salaire des travailleurs a été réduit de 6 à 8 $ de l’heure, ce qui est inférieur à la norme de l’industrie pour les mineurs syndiqués. L’assurance-maladie est passée d’une couverture à 100 % à un système 80/20 avec des frais exorbitants – ce qui n’est pas une mince affaire dans l’une des professions les plus physiquement dangereuses du pays, avec des taux élevés de blessures graves et plus de 10 % de mineurs à long terme souffrant de poumon noir. Les travailleurs ont vu leurs retraites échangées contre des 401(k)s élimés. Ils ont perdu la plupart de leurs heures supplémentaires, sauf trois jours fériés et trente minutes de pause-repas payée. (Les mineurs de Warrior Met déjeunent sous terre dans certaines des mines de charbon les plus profondes d’Amérique du Nord, à proximité de gaz méthane dangereux et de poussière de charbon et de silice.)

Pour aggraver les choses, Warrior Met a mis en place des pratiques de planification inhumaines. Les travailleurs pouvaient prendre jusqu’à trois jours de congé en cas de décès d’un être cher, mais en vertu de la politique des « quatre grèves » de l’entreprise, un quatrième jour de congé était un motif de licenciement. Haeden Wright a déclaré que les travailleurs comme son mari, Braxton, « pouvaient être programmés sept, dix, vingt jours d’affilée » avec des quarts de travail s’étendant parfois jusqu’à seize heures. De tels horaires ajoutent des risques mortels et inutiles à une profession déjà à haut risque et empêchent les mineurs de voir leurs enfants et leurs proches.

Les sociétés d’extraction de charbon et d’autres formes d’extraction de ressources sont particulièrement vulnérables aux rachats par des sociétés de capital-investissement comme BlackRock, car comme l’a expliqué Phil Smith, directeur des communications et des affaires gouvernementales de l’UMWA, jacobin, “toute l’industrie est en détresse.” Lorsque les décisions de gestion sont prises dans les salles de conférence de Manhattan, il est beaucoup plus facile d’ignorer les besoins des travailleurs dont le travail fait la valeur de BlackRock et de ses pairs. Ainsi, bien que les mineurs de Brookwood aient sorti Warrior Met de la ruine, produisant «des quantités impies de charbon» et des milliards de bénéfices, on leur a néanmoins dit qu’ils n’avaient pas le droit d’exiger un retour à leur contrat précédent. Par conséquent, le 1er avril, environ 1 100 d’entre eux ont quitté leur emploi.

Alors que l’arrêt de travail a coûté cher à Warrior Met, l’entreprise continue de bénéficier d’un trimestre très rentable grâce à une demande accrue de charbon métallurgique américain (“met”) résultant des tensions commerciales entre l’Australie et la Chine.

Dès le début de leur grève, les mineurs de l’UMWA ont été confrontés à l’opposition collaborative de Warrior Met et du gouvernement local et de l’État. Une injonction antérieure du tribunal limitait la taille des piquets, d’abord à six grévistes dans un avant-poste donné, puis en appel, à dix. Les emplacements éloignés des mines ont permis aux grévistes d’être plus facilement menacés de danger physique.

Plusieurs effrontés attaques de véhicules sur les piqueteurs ont été filmés, mais néanmoins licenciés par les forces de l’ordre de l’Alabama. Des mineurs et des membres de leur famille ont été blessés et même hospitalisés à la suite de ces délits de fuite « inspirés par l’entreprise », mais lorsque l’UMWA a déposé des accusations de pratiques déloyales de travail auprès du bureau régional du National Labor Relations Board (NLRB), les ont été licenciés.

Selon Phil Smith de l’UMWA, en plus des attaques à la voiture véhiculaire, les grévistes ont vu des armes à feu brandies et des menaces de mort sur les lignes de piquetage. La police locale et de l’État n’a fait aucun effort “pour assurer le suivi de tout cela”. Pendant ce temps, des soldats de l’Alabama escortent des travailleurs de remplacement (scabs) vers et depuis les mines sur les dix cents du public – agissant, selon les mots de Smith, comme « l’appareil de sécurité de Warrior Met ».

La réponse déséquilibrée de l’État a créé une situation dans laquelle les grévistes et leurs familles croient logiquement qu’ils doivent se défendre. Selon Smith et Wright, les cas présumés de violence contre les attaquants que Warrior Met a poussés à travers les points de vente locaux étaient tous en réponse à des provocations, principalement de la part de la direction. « Il ne fait aucun doute, dit Smith, que le [temporary restraining order] a été publié dans l’ombre d’une vidéo hautement éditée publiée par la société qui prétend montrer des actions non provoquées par des grévistes de l’UMWA. La prémisse de cette vidéo est fausse.

Striffler l’a dit simplement : « Cette ordonnance restrictive va tout simplement trop loin, est inconstitutionnelle et est conçue pour briser [the] frapper.”

Les lignes de piquetage sont rarement caractérisées par la convivialité entre les classes. Si jouer gentil était efficace dans les conflits avec les patrons acharnés, les grèves ne seraient pas nécessaires en premier lieu. Mais quels que soient les griefs qu’ils choisissent de diffuser, les travailleurs en grève ont droit à leurs libertés du premier amendement. Comme Cecil Roberts l’a si bien dit, la Constitution protège le droit des travailleurs de « se tenir au bord d’une route et d’appeler un scab un scab ».

Les médias nationaux commencent enfin à couvrir la grève du Warrior Met, mais ils ont été extrêmement lents à reconnaître la gravité de ce qui se passe en Alabama. Ces dernières années, les médias corporatifs ont eu tendance à considérer les mineurs de charbon comme une simple source potentielle de votes rouges, au cas où les démocrates exigeraient une législation substantielle sur le climat.

Même les publications de gauche ont semblé se détourner d’une histoire impliquant le mot de quatre lettres : charbon. Peu importe que les mineurs de charbon métallurgique de Brookwood fassent sans doute partie d’une chaîne d’approvisionnement en énergie renouvelable, étant donné qu’ils extraient le charbon qui est envoyé en Chine pour fabriquer de l’acier pour les pièces d’éoliennes.

Mais quelle que soit la façon dont leur travail est utilisé, lorsque les employés des industries extractives tentent de contrôler le pouvoir de leurs patrons, ils nous défendent tous. Les sociétés de capital-investissement comme BlackRock sont heureuses de parier sur les marchés et de brûler les corps des travailleurs et le climat lorsque cela convient à leurs résultats. Alors que les tribunaux, la police et la capitale s’alignent pour écraser les mineurs en grève de l’UMWA, nous ferions tous bien de poser la question que Florence Reece a posée mélodiquement en 1931 : « De quel côté êtes-vous ?



La source: jacobinmag.com

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