Les pays de la région MENA peuvent-ils lutter contre le changement climatique de la même manière ? | Actualités sur la crise climatique

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Les discussions mondiales sur le climat arrivent dans la partie la plus chaude et la plus sèche de la planète.

La région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord (MENA) accueillera la prochaine conférence des Nations Unies sur le changement climatique où les décideurs du monde entier se réuniront pour convenir des actions nécessaires pour limiter la hausse des températures.

L’année dernière, les gouvernements ont conclu un pacte lors de la COP26 – le sommet sur le climat qui s’est tenu dans la ville de Glasgow au Royaume-Uni, pour empêcher la planète de se réchauffer de plus de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) d’ici le milieu du siècle, un seuil qui s’il est dépassé pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour les humains et les écosystèmes.

Dans le même temps, l’Égypte a été sélectionnée pour accueillir la COP27 en novembre prochain à Charm el-Cheikh, une station balnéaire située entre le désert de la péninsule du Sinaï et la mer Rouge. Incidemment, la COP28 aura également lieu dans la région MENA dans le Emirats Arabes Unis l’année suivante.

Depuis le début des réunions de l’ONU en 1995, la région n’a accueilli les conférences internationales sur le changement climatique connues sous le nom de COP qu’à quelques reprises – deux fois à Marrakech, au Maroc, et une fois à Doha, au Qatar, il y a près de dix ans.

Les réunions sur le climat sont l’occasion pour les dirigeants de présenter des objectifs nationaux et des propositions de réduction des émissions de gaz à effet de serre. L’objectif principal est d’amener les gouvernements à empêcher le rejet de grandes quantités d’émissions dans l’atmosphère par la combustion de combustibles fossiles.

Le problème, cependant, est qu’environ 80 % de l’énergie mondiale provient du charbon, du pétrole et du gaz, et la plupart des nations en dépendent fortement pour leurs besoins énergétiques. Les mix énergétiques actuels doivent être remplacés par des alternatives plus vertes, mais dans la pratique, les combustibles fossiles continuent de dominer.

L’Agence internationale de l’énergie a enregistré le niveau annuel le plus élevé d’émissions mondiales de dioxyde de carbone (CO2) pour le secteur de l’énergie en 2021.

Sécuriser un chemin

Transformer les systèmes énergétiques coûte cher et est une entreprise difficile dans le monde entier. Pour les producteurs de pétrole et de gaz de la région MENA, cette tâche est encore plus difficile étant donné que 95 % de leur électricité est générée à partir de combustibles fossiles.

Le changement climatique a également asséché et réchauffé la région plus rapidement que partout ailleurs sur Terre, la rendant plus vulnérable aux phénomènes météorologiques extrêmes tels que la sécheresse.

Une voie pour la région qui soit sûre et équitable doit être créée et la COP27 peut servir de plate-forme pour le faire, ont déclaré les analystes.

“Les négociations sur le changement climatique ont tendance à se concentrer principalement sur l’énergie et la décarbonisation, tandis que d’autres questions importantes telles que la justice et la rareté de l’eau ne reçoivent pas l’attention qu’elles méritent”, a déclaré à Al Jazeera Kaveh Madani de l’Université des Nations Unies et chef de la délégation iranienne à la COP23.

“Prescrire des mesures de solution identiques est une erreur car tous les pays n’ont pas accès aux mêmes ressources et opportunités”, a ajouté Madani.

Les observateurs de la région MENA ont utilisé les négociations en Égypte pour attirer l’attention sur la région, en particulier en ce qui concerne les défis auxquels elle est confrontée dans la transition vers une énergie propre.

L’évaluation la plus récente du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat ne laisse aucun doute sur le fait que des réductions rapides et profondes des émissions devront avoir lieu dans toutes les économies, y compris dans la région MENA, pour éviter que les pires effets du réchauffement climatique ne se produisent.

Pour ce faire, les mix énergétiques à prédominance fossile dans la région devront commencer à inclure davantage de sources alternatives. Les énergies renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne ont été considérées comme des alternatives possibles.

L’hydroélectricité, cependant, est peut-être la moins souhaitable car l’électricité est générée par des réservoirs d’eau barricadés par de grands barrages et la construction excessive de barrages à des fins énergétiques et agricoles dans la région a déjà contribué à l’assèchement de grands fleuves en Iran, en Syrie, en Irak et en Égypte.

« L’eau, l’énergie et l’environnement sont trois facteurs interconnectés. Ce sont les piliers qui définissent la qualité de vie dans n’importe quel pays… Si l’un tourne mal, les autres suivent », a déclaré Essam Heggy, scientifique à l’Université de Californie du Sud.

Ainsi, que ce soit au sommet sur le climat en Égypte ou aux Émirats arabes unis, “toute discussion sur l’énergie propre dans la région MENA devra aborder la question de la gestion de l’eau dans la région”, a ajouté Heggy.

Une transition équitable

La plupart des pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord ont des économies qui dépendent uniquement des revenus tirés de la production et de l’exportation de pétrole et de gaz.

La transition énergétique, c’est respecter les accords internationaux sur le climat, scénario dans lequel, d’ici 2050, tous les gaz à effet de serre émis dans l’atmosphère sont compensés.

Pour que cela se produise, les pays de la région MENA devront passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables. Cependant, tous les gouvernements ne peuvent pas s’engager simultanément sur ce délai.

Avec la COP27 à l’horizon, il est probable que davantage de pays, dont l’Égypte, seront contraints de soumettre plus rapidement des plans de décarbonation. Certains pays riches comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis l’ont déjà fait.

Mais les opportunités de financement vert ne sont pas égales dans la région. L’Iran, par exemple, l’un des plus gros émetteurs de carbone au monde, est interdit de recevoir des investissements étrangers pour développer son secteur des énergies renouvelables en raison des sanctions américaines.

Les nations ravagées par la guerre, comme l’Irak et la Syrie, au Moyen-Orient auront également du mal à allouer l’argent nécessaire à la reconstruction des villes et des industries avec de l’énergie propre.

De plus, les décideurs de la région MENA ont déclaré que les économies développées, telles que les États-Unis, l’UE et la Chine – les plus responsables historiquement de la pollution par les gaz à effet de serre, devraient aider à payer la technologie dont elles ont besoin pour la décarbonation.

Selon une enquête publiée par le cabinet de conseil en gestion McKinsey, les nations à faible revenu basées sur les combustibles fossiles devront dépenser beaucoup plus pour la transition compte tenu de leur forte exposition au changement climatique et à ses dommages.

Pour leur défense et dans l’intérêt de l’équité, on ne peut s’attendre à ce que l’atténuation se produise de la même manière dans toute la région MENA.

Comme Ali Ahmad, spécialiste de l’énergie et du changement climatique à la Banque mondiale, l’a déclaré à Al Jazeera, “les obstacles auxquels la région est confrontée sont très spécifiques à chaque pays, chacun a ses propres considérations d’économie politique qui façonnent le rythme et la profondeur de sa voie de transition énergétique”.

Combler le fossé

Les marchés mondiaux du pétrole et du gaz ont considérablement changé depuis la conclusion de la COP26 à Glasgow, en Écosse, en novembre dernier avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la pléthore de sanctions qui ont suivi contre Moscou.

Pour maîtriser la sécurité et les coûts de son secteur énergétique, l’UE devra trouver un nouveau partenaire pour lui fournir le gaz qu’elle reçoit actuellement de Russie. Plus précisément, les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord.

L’Iran, le Qatar, les Émirats arabes unis, l’Arabie saoudite, l’Irak et l’Égypte possèdent certaines des plus grandes réserves de gaz au monde et possèdent l’expertise nécessaire pour l’utiliser à la fois pour l’apport énergétique domestique et pour les exportations.

“Il est très probable qu’au cours des prochaines années, l’Europe commencera à remplacer ses importations de gaz en provenance de Russie, et donc, fondamentalement, le gaz produit dans la région MENA trouvera un marché renouvelé à un prix peut-être plus élevé”, a déclaré Ahmad.

L’Égypte et le Qatar récoltent déjà les fruits de la signature d’accords majeurs avec les Européens pour le développement de la forme liquéfiée du gaz naturel (GNL), qui peut être facilement livré par des pétroliers plutôt que par des pipelines.

Même si le gaz naturel est notoirement mauvais pour l’atmosphère et libère d’énormes quantités de méthane – le deuxième contributeur au changement climatique induit par l’homme – il est défendu comme un agent de transition qui peut aider à ouvrir la voie à la transition de la région MENA vers une énergie propre.

Le gaz naturel émet environ 45 % moins de CO2 que le pétrole et le charbon et a été reconnu comme la forme de combustible fossile la plus propre par l’Agence internationale de l’énergie.

Le solaire, l’éolien et l’hydrogène vert sont de meilleures options pour constituer les futurs mix énergétiques de la région MENA, mais “nous devons vérifier et évaluer lequel de ces carburants a une chaîne d’approvisionnement bien établie et une infrastructure existante pour combler le vide dans la transition énergétique pour l’instant, et la réponse est le gaz naturel », Farid Safarichercheur invité à l’Oxford Institute for Energy Studies, a déclaré à Al Jazeera.

En fin de compte, pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, “le mix énergétique sera différent selon les pays et dépend vraiment de la région et de l’éventail des circonstances – y compris les ressources renouvelables, l’accès au capital et les alternatives disponibles”, Ali al-Saffar, Moyen-Orient et Le responsable du programme Afrique du Nord à l’Agence internationale de l’énergie, a déclaré à Al Jazeera.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/11/can-mena-countries-fight-climate-change-the-same-way

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