Les problèmes d’infrastructure des Philippines au centre de l’attention alors que Marcos prend les rênes | Affaires et économie

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Manille, Philippines – En tant que jeune ingénieur au début des années 1980, Edgardo Perea a travaillé sur un projet qui, espérait-il, apporterait un approvisionnement fiable en eau potable aux ménages de la région métropolitaine de Manille. Quarante ans plus tard, il attend toujours.

Perea a travaillé au Metropolitan Waterworks and Sewerage System, un organisme gouvernemental, au sein d’une équipe qui a effectué des travaux préliminaires sur un barrage dont lui et ses collègues espéraient tirer parti des vastes ressources en eau douce de la région.

“Toutes les études de faisabilité ont été réalisées, il ne manquait plus que la mise en œuvre”, a déclaré Perea à Al Jazeera.

Mais la politique s’est mise en travers. En 1986, la révolution du pouvoir populaire aux Philippines a conduit à la destitution du dictateur Ferdinand Marcos. Sous le nouveau gouvernement, de nombreux projets qui avaient été approuvés sous le régime précédent ont stagné ou ont été complètement annulés.

Perea a beaucoup réfléchi à ses expériences ces jours-ci alors que son pays se prépare à un autre transfert de pouvoir, alors que de nombreux problèmes anciens persistent. En plus d’être profondément personnels, ils sont emblématiques des luttes pour améliorer les infrastructures aux Philippines, un archipel d’environ 110 millions d’habitants, où de nombreuses personnes vivent encore sans commodités de base. Dans une couche supplémentaire d’ironie, le nouveau président est le fils du dirigeant qui a été expulsé il y a 40 ans.

Le nouveau président Ferdinand Marcos Jr, communément connu sous le surnom de Bongbong, entrera en fonction le 30 juin. Son prédécesseur, Rodrigo Duterte, a fait de l’infrastructure une politique clé dans le cadre d’une initiative qu’il a appelée Build, Build, Build. Duterte a promis que le programme créerait des emplois et améliorerait la qualité de vie de nombreux Philippins pour qui les embouteillages sévères et autres désagréments sont une réalité.

Rodrigo Duterte, président sortant des Philippines, a décrit les infrastructures inégales comme le “talon d’Achille” du développement économique des Philippines [File: Veejay Villafranca/Bloomberg] (Bloomberg)

Duterte, qui a décrit les infrastructures inégales comme le « talon d’Achille » du développement économique des Philippines, s’est engagé à allouer entre 8 000 et 9 000 milliards de pesos philippins au programme qui, selon lui, inaugurerait un « âge d’or des infrastructures », en ajoutant des ponts et des voies ferrées tout en se développant. un grand aéroport au nord de Manille.

Les électeurs philippins et les analystes politiques ne savent pas comment Marcos Jr gouvernera. Tout au long de sa campagne électorale, il a invoqué la nostalgie de ce que certains Philippins, à juste titre ou non, considèrent comme une période heureuse sous le règne de son père. Mais il a été à court de détails politiques, laissant sans réponse la question de savoir s’il poursuivra la campagne d’infrastructure de Duterte alors qu’il s’apprête à commencer son mandat.

Duterte a appelé le nouveau président à poursuivre Build, Build, Build et la Banque asiatique de développement s’est engagée à continuer à soutenir l’initiative même avec le changement d’administration.

Le programme a un bilan mitigé, certains analystes affirmant qu’il a apporté des améliorations utiles aux régions mal desservies du pays, tandis que d’autres soutiennent qu’il est loin d’avoir atteint ses objectifs.

Ronald U Mendoza, doyen de la School of Government de l’Université Ateneo de Manila, a déclaré que les politiciens philippins utilisent les infrastructures publiques pour montrer aux électeurs qu’ils ont “ramené le bacon à la maison”, bien que l’opportunité à long terme de tels projets soit discutable.

“Pendant un boom des infrastructures – pas seulement celui de Marcos mais aussi celui de Duterte – l’effet sur diverses parties du pays est stimulant et créateur d’emplois… Par conséquent, il est très bien accueilli par les citoyens et assez palpable et visible”, a déclaré Mendoza à Al Jazeera.

«Il est facile d’être nostalgique d’un boom des infrastructures lorsque vous ne parvenez pas à apprécier la crise et les difficultés associées aux mauvaises décisions et à la corruption pendant la partie dépenses de cette expérience alimentée par la dette. S’il y a une mauvaise gouvernance et de mauvaises décisions, alors la fête doit finir à un moment donné.

Exécution défectueuse

L’exécution de l’initiative ambitieuse a également été imparfaite, selon Jan Carlo B Punongbayan, professeur adjoint à la faculté d’économie de l’Université des Philippines.

“Bien, même si son intention était, Build, Build, Build n’a malheureusement pas répondu aux attentes”, a déclaré Punongbayan à Al Jazeera. « Des plans de dépenses mal pensés ont entraîné des changements répétés dans la liste maîtresse des projets de l’initiative. Seule une partie des projets promis a été exécutée.

La dynastie Marcos a également une réputation de corruption. Les observateurs de la politique philippine craignent qu’une telle corruption puisse obscurcir la prochaine administration.

“Marcos Jr vient d’une famille kleptocratique connue qui a prospéré pendant les années de loi martiale grâce au capitalisme de copinage”, a déclaré Punongbayan. “Par conséquent, on ne s’attend pas à ce qu’il fasse beaucoup de travail pour arrêter la corruption et en fait, il pourrait très bien l’aggraver.”

Les Philippines se classent mal dans les évaluations mondiales de la corruption, se classant 117e sur 180 pays dans le dernier classement de Transparency International. Une partie de l’électorat philippin semble avoir accepté la présence obstinée de la corruption au sein du gouvernement et des affaires.

Bien que Duterte ait pris ses fonctions en se présentant comme un étranger fanfaron qui mettrait fin à la corruption, la même élite a conservé le contrôle des affaires philippines, selon les analystes.

“Duterte n’a jamais vraiment eu l’intention d’éradiquer les anciens réseaux de pouvoir, et je pense qu’il y a un certain degré de résignation maintenant”, a déclaré Josh Kurlantzick, chercheur principal pour l’Asie du Sud-Est au Council on Foreign Relations, à Al Jazeera.

Pendant ce temps, les besoins fondamentaux d’une grande partie de la population ne sont pas satisfaits. Selon le Fonds pour les objectifs de développement durable, “un nombre substantiel” de personnes souffrent de pénurie d’eau et d’accès à un assainissement de base, ce qui les expose au risque de maladies d’origine hydrique.

Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé et de l’UNICEF a révélé que seulement 47 % des Philippins avaient accès à une eau potable gérée en toute sécurité en 2020, une légère amélioration par rapport à 46 % en 2015. migration, car de nombreux Philippins quittent la campagne pour chercher des emplois dans les grandes villes, en particulier dans la région métropolitaine de Manille, provoquant de graves embouteillages qui entraînent des temps de trajet exorbitants et des retards dans le transport des marchandises vers les points de vente.

Embouteillage Manille
La mauvaise infrastructure des Philippines a entraîné des embouteillages chroniques et d’autres maux sociaux [File: Taylor Weidman/Bloomberg]

Perea, l’ancien ingénieur des eaux, se souvient avoir dû passer par un processus d’obtention de signatures de représentants du gouvernement dans divers départements avant qu’un projet puisse aller de l’avant.

« C’est là que la corruption s’installe », a-t-il dit.

Piqué par l’échec du projet d’eau sur lequel il travaillait, Perea est rapidement devenu désillusionné par la politique des infrastructures publiques.

« J’ai vu comment le système fonctionnait vraiment… Quand le projet s’est arrêté, je critiquais tout. J’en ai trop dit et j’ai dû ravaler mes mots », a-t-il déclaré. « Certains collègues plus âgés m’ont pris à part et m’ont dit qu’on ne peut pas combattre le système en le haïssant continuellement. Vous devez jouer le jeu, atteindre le sommet, puis vous pouvez apporter des modifications.

Au lieu de cela, Perea a démissionné. Après des efforts infructueux pour rejoindre des sociétés d’ingénierie privées, il a dirigé quelques petites entreprises, dont une académie d’arts martiaux.

Il a finalement choisi, à la fin des années 1980, une forme d’entreprise moins conflictuelle – une librairie dans une zone commerciale animée près de la gare surélevée de Guadalupe à Manille. Il a nommé la librairie JERVS, une combinaison des premières initiales de ses cinq enfants, et a trouvé la paix en gérant sa propre boutique.

À cette époque pré-Internet, lorsque la lecture était une forme de divertissement plus courante, Perea a trouvé un modèle rentable de location de romans et de magazines. Il a dirigé la librairie jusqu’à la pandémie de COVID-19, lorsque le gouvernement philippin a mis en place des mesures de confinement strictes qui ont gelé une grande partie du commerce de rue du pays.

Edgardo Perea
Edgardo Perea connaît les difficultés des Philippines à construire des infrastructures de haute qualité [Courtesy of Steven Borowiec]

Au cours de ces années, et tout au long de la pause imposée par la pandémie, Perea a eu le temps de réfléchir à l’histoire politique de son pays, y compris au moment actuel où le fils d’un dictateur renversé par une révolution populaire est sur le point d’emménager dans le palais présidentiel.

Il ne se considère pas comme un partisan de Marcos mais espère que le nouveau gouvernement continuera à investir dans les infrastructures comme l’a fait l’administration Duterte. Il comprend également comment la dynastie a séduit les électeurs dans un pays où de nombreux gouvernements n’ont pas réussi à résoudre les mêmes vieux problèmes.

“Les années 60 et 70 semblent être une époque dorée pour les gens qui ont vécu la guerre et tout ce qui a précédé”, a-t-il déclaré.

“Ces légendes urbaines survivent à travers les générations, et parfois, elles sont exagérées.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/29/philippines-infrastructure-woes-in-focus-as-marcos-takes-reins

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