Les profits de Big Pharma ont conduit à la variante Omicron

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Une nouvelle variante dangereuse de COVID-19 est prédite depuis de nombreux mois. Les experts nous ont dit à maintes reprises que laisser de vastes régions du monde non vaccinées et non protégées rend les nouvelles variantes presque inévitables. Mais les grandes entreprises ont été chargées de déterminer qui recevait les vaccins et qui n’en recevaient pas, alors les riches ont eu plus que ce dont ils avaient besoin, tandis que les pauvres n’ont rien reçu.

Le déploiement mondial du vaccin n’a pas été si différent de la façon dont l’un des gouvernements impériaux britanniques aurait géré une telle crise il y a deux cents ans : une forte dose de racisme, combinée à l’idée que le marché devrait décider qui vit et qui meurt dans le monde .

Boris Johnson correspond parfaitement au rôle. Alors que ceux qui sont à la pointe de l’inégalité des vaccins demandent une façon différente de faire les choses depuis plus d’un an, un Premier ministre britannique incompétent, éduqué dans l’école la plus exclusive du pays, leur dit qu’ils ne comprennent vraiment pas ce qu’il y a dans leur propre intérêt supérieur. À l’époque, comme aujourd’hui, les gens peuvent mourir par millions, mais rien ne peut ébranler l’arrogance de nos dirigeants selon lesquels leur voie est la meilleure.

Même face à une variante qui menace de saper les vaccins eux-mêmes, Boris Johnson a déclaré samedi soir à la nation que nous devrions être fiers de notre contribution au programme mondial de vaccination. Le problème, a-t-il dit avec l’arrogance impériale typique, n’avait rien à voir avec la quantité de vaccins disponibles, mais un produit de l’hésitation vaccinale. Preuve, aurait-il aussi bien pu dire, qu’il ne sert à rien de donner aux Africains quelque chose d’aussi important que la médecine moderne, car ils ne savent pas quoi en faire. Mieux vaut nous le laisser.

Comme souvent, les remarques de Johnson ont peu de fondement dans la réalité. L’Afrique du Sud, le pays qui, heureusement, a reconnu et mis en garde le monde contre cette variante, n’a pu vacciner complètement que 24% de sa population. C’est élevé par rapport aux normes de l’Afrique australe. Alors que le Botswana et le Zimbabwe ont réussi à vacciner environ 20 pour cent chacun, le Malawi et la Zambie n’ont complètement vacciné que 3 pour cent de leur population.

Sur l’ensemble du continent, le tableau est encore plus sombre. Moins d’un agent de santé sur dix a été vacciné, tandis que plus de personnes ont reçu un rappel au Royaume-Uni, par habitant, que n’ont reçu leur première injection en Afrique. L’idée qu’il y a plein de vaccins partout est clairement ridicule.

Il est vrai que l’Afrique du Sud a, au cours de la dernière semaine environ, reçu un gros lot de doses, et a déclaré qu’elle en avait assez en ce moment. Plutôt que de s’asseoir sur d’énormes quantités de doses qu’ils ne peuvent pas utiliser immédiatement, comme le font le Royaume-Uni et la plupart des autres pays riches, l’Afrique du Sud a déclaré qu’ils seraient plus utiles ailleurs. Cela ne veut pas dire qu’ils y ont nagé pendant des mois, ou qu’ils le seront dans trois mois de plus. En fait, au plus fort de la dernière vague meurtrière d’Afrique du Sud, les vaccins réellement produits dans le pays étaient expédiés vers l’Europe et l’Amérique du Nord mieux vaccinées sur les instructions de Johnson & Johnson.

Et là, nous arrivons au cœur du problème. « Le laisser au marché » dans l’économie mondiale signifie remettre les décisions sur qui vit et qui meurt à d’énormes entreprises. Plutôt que d’étiqueter la dangereuse nouvelle souche COVID-19 Omicron, il a été suggéré que nous devrions l’appeler “la variante Pfizer”. Cela contiendrait au moins une certaine honnêteté quant à la responsabilité de notre situation actuelle.

Ici, le problème n’est pas, en gros, l’incompétence. Le problème, c’est qu’il y a de l’argent à gagner, et beaucoup. Les principaux producteurs de vaccins Moderna, Pfizer et BioNTech engrangent désormais 1 000 $ chaque seconde sur leurs vaccins COVID. Au moins neuf personnes sont devenues de nouveaux milliardaires depuis le début de la pandémie, grâce aux bénéfices excessifs que ces entreprises ont réalisés sur leurs monopoles liés au COVID. Le PDG de Moderna est devenu beaucoup plus riche le week-end dernier, alors que les nouvelles de la variante Omicron ont fait grimper à nouveau leurs actions.

Ces profits doivent peu à l’utilité sociale de ceux qui les engrangent. Les vaccins n’ont pas été inventés par les entreprises qui les produisent actuellement. Le vaccin de Moderna a été entièrement inventé grâce au gouvernement américain, les remerciements d’AstraZeneca aux institutions publiques et caritatives britanniques, et le vaccin de Pfizer a été créé par une société de biotechnologie soutenue par l’État allemand. Mais dans un monde où les médicaments sont fabriqués par une petite poignée d’entreprises dans quelques pays, ce savoir-faire a ensuite été privatisé, laissant Big Pharma décider à qui vendre et à quel prix.

Ça s’empire. Grâce à un accord commercial mondial connu sous le nom d’ADPIC, poussé dans les années 1990 par un ancien PDG de Pfizer, ces sociétés décident également qui peut produire, où et combien. C’est pourquoi, plus d’un an après le début de cette pandémie, nous produisons toujours une fraction des doses que nous pourrions produire.

Il y a douze mois, l’Inde et l’Afrique du Sud, soutenues par la plupart des pays du Sud, ont appelé le monde à renoncer à ces brevets pour la durée de la pandémie, sur des produits, comme les vaccins, qui pourraient mettre fin à la pandémie. Poussé par la gauche du Parti démocrate, même le président Biden a soutenu l’appel en mai. L’argument était que cela permettrait au monde de mobiliser toutes les capacités de fabrication inutilisées pour produire des médicaments et des équipements liés au COVID. Nous aurions déjà pu produire des milliards de vaccins supplémentaires, sauf que les gouvernements européens, y compris le Royaume-Uni, ont bloqué la proposition.

En outre, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis en place un organe spécial dans lequel elle a encouragé les gouvernements et les entreprises à soumettre toute propriété intellectuelle et savoir-faire liés à la pandémie. À partir de là, ils pourraient partager ces informations avec le monde, transformant les connaissances médicales en un véritable bien public. À ce jour, il n’a reçu qu’une seule soumission, un outil de diagnostic qui a été soumis par le Conseil national de la recherche espagnol la semaine dernière. Big Pharma a ricané à l’idée, Pfizer l’appelant “absurde”.

La plus grande ironie de la variante Omicron est peut-être que son arrivée a forcé le report du sommet de l’Organisation mondiale du commerce cette semaine – l’organe même qui supervise les règles commerciales empêchant l’intensification de la production de vaccins. Lors de cette réunion, les pays du Sud allaient à nouveau faire pression pour une dérogation, tandis que la Grande-Bretagne, la Suisse et l’UE se préparaient à défendre Big Pharma et refusaient d’accepter la nécessité d’un changement.

La Grande-Bretagne est tellement obsédée par la main en forme de Pfizer du marché libre que le gouvernement a poussé une proposition alternative pour mettre fin à la pandémie. Cela comprenait – vous l’avez deviné – plus de libéralisation du commerce et encore plus de marché – abaisser les tarifs, promouvoir la déréglementation des services et fermer l’espace dont les pays disposent pour répondre à cette pandémie ou à de futures pandémies et rendre la tâche plus difficile pour les pays du Sud. pour développer leur propre industrie pharmaceutique.

Mais il y a un peu d’espoir. Marre des jeux de pays comme la Grande-Bretagne et l’Allemagne, les pays du Sud ripostent. Soutenue par l’OMS, l’Afrique du Sud a mis en place un « hub d’ARNm » qui vise à rechercher la technologie de pointe derrière les vaccins Pfizer et Moderna, et à produire directement des médicaments, ainsi qu’à partager cette technologie avec le reste du monde. Bien que Pfizer et Moderna aient honteusement refusé de partager leur recette, le hub va quand même essayer d’imiter le vaccin Moderna – et le produire sans autorisation.

Compte tenu du potentiel révolutionnaire de l’ARNm pour inoculer non seulement contre COVID-19, mais pour produire des vaccins ou des traitements contre le VIH, les cancers, le paludisme, etc. pour créer un système de recherche médicale très différent.

La bataille en cours va donc bien au-delà de cette pandémie. COVID-19 a forcé le monde à se demander si nos soins de santé sont un droit dont tous peuvent bénéficier, quelle que soit leur richesse, ou une marchandise à négocier sur les marchés financiers à des fins lucratives. En fait, les règles de l’économie mondiale – en fait un système de capitalisme monopoliste – ne nous permettront pas de traiter équitablement bon nombre des questions sérieuses auxquelles nous sommes confrontés, du changement climatique à la menace pour nos droits humains posée par le toujours puissant Big Hall technique. En ce sens, l’expérience naissante de construction d’un système pharmaceutique du Sud global est porteuse d’enseignements pour le type d’économie et de société futures que nous devons construire. Et le mouvement généralisé pour un « vaccin populaire » montre comment les gens peuvent être galvanisés pour lutter pour un tel changement.

Sans aucun doute, Boris Johnson continuera à pontifier sur les vertus du capitalisme de marché libre sur la scène mondiale. Mais il ne peut pas dissimuler la réalité du déploiement du vaccin COVID dans le monde, désormais étiqueté « apartheid du vaccin » par beaucoup. Si la Grande-Bretagne continue de faire obstacle à un système plus humain et rationnel, les pays ne continueront pas à parler éternellement. Ils commenceront simplement à faire les choses différemment. Et ils méritent notre solidarité.



La source: jacobinmag.com

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