Les Refuseniks abandonnent l’armée israélienne au milieu du nationalisme post-7 octobre

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En Israël, près tout le monde est enrôlé dans l’armée à l’âge de 18 ans, mais Tal Mitnick a refusé. Il est devenu le premier Israélien de 18 ans à s'opposer en conscience à l'idée de rejoindre les Forces de défense israéliennes alors que le sentiment nationaliste montait en flèche lors de l'assaut israélien sur Gaza. En réponse, le gouvernement a condamné l'adolescent à 30 jours de prison, voire davantage s'il continue de refuser. La peine est en décalage avec le précédent normal : de nombreux objecteurs dans le passé ont été condamnés à des séjours pouvant aller jusqu'à 10 jours derrière les barreaux.

Comme beaucoup de soi-disant refuseniks, Mitnick est également confronté à une ostracisation massive et à des menaces dans une société où s’opposer à son service est souvent considéré comme une trahison nationale – aggravée par le choc des Israéliens et la réponse féroce du gouvernement à l’attaque du Hamas du 7 octobre. Pourtant, Mitnick était inébranlable.

En septembre, les choses auraient été différentes. La dissidence était en hausse. La gauche israélienne et le bloc antigouvernemental se sont développés au cours de l'année écoulée, alors que des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue pour protester contre le projet du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu de s'emparer du pouvoir judiciaire. Les manifestations avaient commencé à s'exprimer contre l'autoritarisme israélien, en particulier contre les Palestiniens dans les territoires occupés. Mitnick a déclaré que son refus de servir concernait précisément ces questions : « Je ne veux pas participer à la poursuite de l’oppression et à la poursuite du cycle de l’effusion de sang, mais travailler directement à une solution. »

Le sentiment contre l’occupation qui avait été mis au jour lors des manifestations s’est toutefois estompé après le 7 octobre – en particulier parmi les objecteurs de conscience qui abandonnaient leur pays.

« Refuser de servir est considéré comme trahir son pays – certainement en temps de guerre », a déclaré Mairav ​​Zonszein, journaliste israélo-américain et analyste principal d’Israël et de la Palestine à l’International Crisis Group. “Même les gens qui sont contre l'occupation, ou qui se considèrent comme de gauche, diront que vous laissez à d'autres la tâche difficile de défendre les frontières d'Israël, et comment pourriez-vous le faire, et 1 000 001 de choses que les gens diront est une trahison.

« Le processus de refus de conscience n’est pas facile. »

Mitnick n'est pas seul. Il fait partie d’un réseau croissant de jeunes Israéliens refusant le service militaire et encourageant d’autres à les rejoindre – alors même que les pressions montent après l’attaque du 7 octobre. Avec d’autres, Mitnick fait partie de Mesarvot, qui signifie en hébreu « nous refusons », où les jeunes se soutiennent mutuellement alors qu’ils préparent leur refus des Forces de défense israéliennes, ou FDI. Mesarvot aide les objecteurs de conscience à se préparer à l'emprisonnement et aux poursuites judiciaires et, peut-être plus important encore, en leur offrant une communauté.

« Le processus de refus de conscience n'est pas facile », a déclaré Iddo Elam, qui envisage de refuser lorsque sa date de conscription arrivera quelques mois après l'obtention de son diplôme et qui fait partie de Mesarvot. « On peut se sentir très isolé en tant qu’étranger. Ce réseau donne donc essentiellement un toit à ceux qui décident de refuser. Je me souviens même de nombreuses discussions avec des refusants qui revenaient de prison avant leur prochaine peine et qui parlaient entre eux de la façon dont les dernières semaines, par exemple, de deux semaines de prison. Cela leur remonte le moral de repartir et de ne pas abandonner.

Anti-occupation au refus

Les opinions d'Elam sur le conflit israélo-palestinien ont été clarifiées par son activisme, qui l'a conduit en Cisjordanie occupée et l'a mis en contact avec des Palestiniens, avec lesquels il s'est lié d'amitié. Ses positions se sont durcies non seulement lorsqu'il a observé le traitement réservé par l'armée israélienne à ses nouveaux amis, mais également dans la façon dont les soldats le percevaient. « Ils me traitent de traître. Ils se moquent de moi quand ils me voient avec des Palestiniens », a-t-il déclaré. « J’ai réalisé que tout ce système est très corrupteur. »

« Ils me traitent de traître. Ils se moquent de moi quand ils me voient avec des Palestiniens. »

Ayant conclu qu’il envisageait de refuser, Elam en a cherché d’autres. Même les Israéliens qui s'opposaient à l'occupation ne comprenaient parfois pas : certains soldats cherchaient à ne pas servir dans les unités de combat, mais étaient même incrédules à l'idée d'un refus total. Ce n’était pas surprenant : les lois israéliennes sur l’éducation exigent de préparer les étudiants au service dans Tsahal.

L’attente que chacun serve est si omniprésente que peu de gens réalisent que cela les fait partie d’un système qui opprime les Palestiniens. « Beaucoup d’Israéliens qui ne considèrent pas cela parce qu’ils sont nés dans la société israélienne, une société qui dès la maternelle nous enseigne les guerres précédentes, les héros nationalistes israéliens », a déclaré Elam. « Je dirais presque que je ne peux pas blâmer ceux qui rejoignent l’armée. Mais en fin de compte, si nous refusons, nous essayons d’en parler pour inciter davantage de gens à le faire.

Yona, une autre future refusnik qui a demandé à The Intercept de ne pas divulguer son nom de famille en raison de la sensibilité de la question, a déclaré que, alors que de plus en plus de personnes au cours de l'année écoulée associaient l'érosion de la démocratie à l'occupation, Mesarvot a joué un rôle central. rôle en fournissant une communauté, en démystifiant le refus et en préparant les jeunes Israéliens aux conséquences.

“Il y a beaucoup de gens qui sont, vous savez, au niveau où ils pourraient se permettre de le faire et ne considèrent tout simplement pas cela comme une possibilité ou ne le considèrent pas comme quelque chose de viable, comme quelque chose qui en vaut la peine”, a déclaré Yona. « Et c'est certainement quelque chose que Mesarvot a contribué à changer : faire entendre cette voix, faire comprendre aux gens qu'elle existe. C'est quelque chose que les gens font avec fierté, c'est quelque chose d'important et ça fait du bruit.

Démocratie et occupation

Pour Mitnick, Yona, Elam et d’autres, se préparer au refus avec des groupes comme Mesarvot ne se fait pas sans précédent, ni de manière isolée. Les adolescents israéliens ont passé une grande partie de l'année dernière à protester contre les mesures antidémocratiques du gouvernement israélien, son traitement envers les Palestiniens et, plus largement, contre l'occupation.

En février dernier, des militants de Mesarvot étaient présents lorsque les manifestants se sont rendus au plus profond des villages de Masafer Yatta en Cisjordanie pour protester contre l’expulsion de quelque 1 300 habitants de leurs maisons. L’armée israélienne avait déclaré la zone une « zone de tir » fermée – apparemment à des fins de sécurité et d’entraînement – ​​des décennies auparavant, dans le but d’évacuer les villageois palestiniens. Lors de la campagne d'expulsion des habitants l'année dernière, les militants se sont présentés en violation de la loi, puisque l'entrée dans les zones fermées était interdite.

Le groupe a également organisé des manifestations du côté israélien de la Ligne verte, qui délimite grossièrement les frontières internationalement reconnues d'Israël des territoires occupés. En mai, les militants de Mesarvot se sont rassemblés à Beit Sokolov, un bâtiment de Tel Aviv qui abrite l'Association des journalistes israéliens, en l'honneur de l'anniversaire de l'assassinat par Tsahal de la journaliste palestino-américaine Shireen Abu Akleh.

Le mois suivant, alors que des membres de Mesarvot manifestaient à la mémoire de Sarit Ahmed Shakur, un jeune de 18 ans victime d'un meurtre homophobe, un membre du groupe a déclaré qu'un militant avait été agressé par des policiers en civil qui tentaient de confisquer un drapeau palestinien. Le groupe a déclaré que le militant avait été arrêté après avoir tenté de se défendre et qu’il avait été soumis à « un traitement méprisant et dégradant, ainsi qu’à des injures misogynes, homophobes et transphobes ».

Alors que les protestations contre la mainmise du gouvernement sur le pouvoir judiciaire se multipliaient à l'échelle nationale, Mesarvot a pris de l'ampleur, reliant le refus de servir au tournant anti-démocratique d'Israël. Alors que les manifestations ont été une surprise pour une grande partie du monde extérieur, l'aile gauche du pays avait depuis longtemps averti que l'occupation, qui maintient des millions de Palestiniens dans un état d'asservissement apatride, était vouée à ramener l'autoritarisme en Israël. Aujourd’hui, les militants de Mesarvot faisaient partie de la petite minorité d’Israéliens qui associent l’érosion de la démocratie à l’occupation elle-même.

« La dictature qui existe depuis des décennies dans les territoires s’infiltre désormais en Israël et contre nous », indique une lettre de septembre rédigée par 230 adolescents israéliens annonçant leur prochain refus de rejoindre l’armée israélienne. « Cette tendance n’a pas commencé maintenant : elle est inhérente au régime d’occupation et à la suprématie juive. Les masques tombent tout simplement. »

Les adolescents avaient prévu une manifestation dans un lycée de Tel Aviv pour déclarer publiquement leur refus, avec le soutien de leur directeur. Le conseil d'administration de l'école a tenté de bloquer la manifestation en suspendant le directeur et en annulant l'événement. Le directeur a démissionné par solidarité avec les adolescents, et ils ont quand même organisé l'événement, devant une foule de plusieurs centaines d'autres. Depuis lors, au moins 50 jeunes Israéliens supplémentaires ont signé la lettre de refus et, ces derniers mois, certains des signataires ont brûlé leurs ordres de conscription en annonçant leur refus.

« Très militariste »

Depuis le 7 octobre, Israël maintient une répression généralisée contre les dissidents, en particulier contre les Palestiniens. Le ministre des Communications, Shlomo Karhi, a poussé en octobre à l’arrestation de ceux considérés comme une menace pour le « moral national ». Plus tard, il a tenté de sanctionner Haaretz, un quotidien libéral, pour ses critiques de l'effort de guerre à Gaza et pour son prétendu rôle de « porte-parole des ennemis d'Israël ». Le chef de la police israélienne, Kobi Shabtai, a déclaré à la mi-octobre qu’il y aurait une « tolérance zéro » à l’égard des manifestants anti-guerre – menaçant de les envoyer à Gaza.

Il y avait peu de tolérance. Les policiers ont arrêté les manifestants à volonté, y compris ceux qui avaient perdu des membres de leur famille lors de l'attaque du 7 octobre. Début novembre, les forces israéliennes ont arrêté l'ancien député Mohammad Baraka, un citoyen palestinien d'Israël, qui se rendait à une manifestation contre la guerre, avec quatre autres hommes politiques palestiniens qui manifestaient. Pendant ce temps, la police israélienne a engagé au moins 250 poursuites – en grande partie contre des étudiants palestiniens, en grande partie pour des publications sur les réseaux sociaux – ciblant des dissidents. Ce week-end, la police israélienne a réprimé les manifestations contre la guerre à Jérusalem et Tel Avivarrêtant une poignée de manifestants et en jetant certains à terre.

C’est dans cette atmosphère, dans le monde de l’après-7 octobre, que se trouvent les militants de Mesarvot. Pourtant, rares sont ceux qui ont hésité. Selon Elam et Yona, le soutien, notamment de la part de la communauté internationale, a joué un rôle encourageant dans la mesure où ils continuent de lier leurs protestations plus larges à leurs refus. “Cela me renforce, me fait me sentir moins seule”, a déclaré Yona. Et elle considère leurs manifestations comme faisant partie d’une lutte plus large pour la dignité et l’égalité menée par les Palestiniens.

« La société israélienne est actuellement très militariste », a ajouté Elam. « Je veux dire au monde que les militants pacifistes, anti-apartheid et anti-occupation ne se sentent pas en sécurité. Beaucoup d’entre eux ont été attaqués, doxxés, menacés, arrêtés.

Elam a pointé du doigt les arrestations de citoyens palestiniens d’Israël, souvent pour des accusations liées au terrorisme et liées à peine plus qu’à la dénonciation de la guerre israélienne contre Gaza. « Quelqu’un voit que la police arrête des gens à cause de publications en ligne sur cette guerre, c’est une question qui devrait susciter des protestations massives au même titre que celles contre Netanyahu », a déclaré Elam. « Nous ne pouvons pas dire que nous vivons dans un pays démocratique alors que non seulement les gens sont réduits au silence, mais que d’autres sont activement arrêtés et opprimés simplement parce qu’ils disent des choses en ligne. »

Aujourd’hui plus que jamais, les adolescents militants de Mesarvot se considèrent comme un aspect d’un mouvement, une seule façon de percer la bulle de répression et de nationalisme qui entoure la société israélienne. Ils veulent que leur mouvement se développe et que le mouvement plus large pour la démocratie et la justice se développe également – ​​pour retrouver puis maintenir l’élan qu’il avait pris avant le 7 octobre.

La résistance est là-bas, a déclaré Yona. C’est ce que peuvent montrer les refus de servir dans Tsahal. Elle le sait parce que cela lui a montré un chemin qui va bien au-delà de la simple adhésion à un mouvement. “Cela vous donne l'impression que vous n'assumez pas seulement le rôle”, a-t-elle déclaré. « Vous faites quelque chose qui est encore plus important à mes yeux : œuvrer pour une société égalitaire pour tous ceux qui vivent entre le fleuve et la mer. »



La source: theintercept.com

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