Les responsables de Trump ont aidé les emballeurs de viande à contrecarrer les mesures de sécurité de Covid – Mother Jones

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Travailleurs d’une usine de transformation du porc du Missouri en 2017, avant la pandémie.Preston Keres/Planet Pix via Zuma Wire

Cette enquête a été initialement publiée par le Gardien. Il est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Les responsables de Trump ont « collaboré » avec l’industrie de l’emballage de viande pour minimiser la menace de Covid pour les travailleurs des usines et bloquer les mesures de santé publique qui auraient pu sauver des vies, a révélé une nouvelle enquête accablante.

Des documents internes examinés par le sous-comité restreint du Congrès sur la crise des coronavirus révèlent comment les représentants de l’industrie ont fait pression sur les représentants du gouvernement pour empêcher les services de santé « ennuyeux » d’imposer des mesures de sécurité fondées sur des preuves pour freiner la propagation du virus – et ont tenté d’occulter les décès de travailleurs de ces autorités.

Au moins 59 000 travailleurs de cinq des plus grandes entreprises de conditionnement de viande – Tyson Foods, JBS USA Holdings, Smithfield Foods, Cargill et National Beef Packing Company qui font l’objet de l’enquête du Congrès – ont contracté Covid au cours de la première année de la pandémie, dont à au moins 269 sont morts.

Selon les communications internes, les entreprises ont été averties que les travailleurs et leurs familles tombaient malades dans les semaines suivant l’arrivée du virus aux États-Unis. Malgré cela, les représentants de l’entreprise ont enrôlé des personnes nommées par Trump favorables à l’industrie à l’USDA pour mener leurs batailles contre la réglementation et la surveillance de Covid.

De plus, les dirigeants de l’entreprise ont intentionnellement alimenté les craintes de pénurie de viande afin de justifier la poursuite de l’exploitation des usines dans des conditions dangereuses. Les craintes étaient sans fondement : il n’y avait pas de pénurie de viande aux États-Unis, tandis que les exportations vers la Chine atteignaient des records.

Pourtant, en avril 2020, Trump a publié un décret exécutif invoquant la Defense Production Act pour maintenir les usines de viande ouvertes à la suite d’une vague de communications entre le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, le bureau du vice-président, les alliés de l’USDA et les dirigeants de l’entreprise.

L’ordonnance, qui a été proposée par Smithfield et Tyson (dont le service juridique a également rédigé le projet), était une tentative manifeste de passer outre les services de santé et de forcer les travailleurs des usines de viande – qui sont pour la plupart des immigrants, des réfugiés et des personnes de couleur – à continuer à travailler protections tout en protégeant l’industrie contre les poursuites.

James Clyburn, président du sous-comité, a qualifié de “honteuse” la conduite des dirigeants de l’industrie et de leurs alliés gouvernementaux.

«Les personnes nommées politiquement par Trump à l’USDA ont collaboré avec de grandes entreprises de conditionnement de viande pour mener un effort à l’échelle de l’administration pour forcer les travailleurs à rester au travail pendant la crise des coronavirus malgré des conditions dangereuses, et même pour empêcher l’imposition de mesures d’atténuation de bon sens. Cette campagne coordonnée a donné la priorité à la production industrielle plutôt qu’à la santé des travailleurs et des communautés, et a contribué à ce que des dizaines de milliers de travailleurs tombent malades, des centaines de travailleurs meurent et le virus se propage dans les zones environnantes.

L’industrie du conditionnement de la viande, qui comprend les abattoirs et les usines de transformation, est l’une des plus rentables et des plus dangereuses aux États-Unis. C’est une entreprise monopolistique, avec seulement une poignée de puissantes multinationales dominant la chaîne d’approvisionnement, ce qui, même avant Covid, était une mauvaise nouvelle pour les agriculteurs, les travailleurs, les consommateurs et le bien-être des animaux.

Au fur et à mesure de la propagation de Covid, l’industrie a été avertie du risque élevé de transmission dans ses usines. Par exemple, un médecin près de l’établissement JBS à Cactus, au Texas, a écrit à un dirigeant de l’entreprise en avril 2020 en disant : « 100 % de tous les patients Covid-19 que nous avons à l’hôpital sont soit des employés directs, soit des membres de la famille.[s] de vos employés », avertissant que « vos employés tomberont malades et pourraient mourir si cette usine continue d’être ouverte ».

Fin mai 2020, bien après que l’importance des mesures de prévention telles que les tests, la distanciation sociale et les équipements de protection individuelle ait été largement reconnue, un dirigeant a déclaré à un lobbyiste de l’industrie que le contrôle de la température était «tout ce que nous devrions faire». Le lobbyiste a accepté, en répondant : “Maintenant, débarrassez-vous de ces embêtants services de santé !”

Le rapport, maintenant pour se débarrasser de ces embêtants départements sains !, révèle comment les personnes nommées par l’USDA Trump ont répondu aux enchères de l’industrie afin de poursuivre les activités comme d’habitude. Le rapport est basé sur plus de 151 000 pages de documents recueillis auprès d’entreprises de conditionnement de viande et de groupes d’intérêt, ainsi que sur des entretiens avec des travailleurs de l’emballage de viande, d’anciens responsables de l’USDA et du CDC, et des autorités sanitaires nationales et locales, entre autres.

Les documents montrent que :

  • En mars 2020, l’industrie a fait pression de manière agressive sur les responsables de l’USDA, qui ont à leur tour fait part de leurs souhaits au bureau du vice-président Mike Pence, pour s’assurer que les États soient invités à désigner les travailleurs de l’emballage de viande comme des employés «d’infrastructure critique» qui pourraient être exemptés de la distanciation sociale et rester à la maison. ordres. Cette conduite était “particulièrement flagrante étant donné que l’approvisionnement en viande du pays n’était pas réellement menacé”, a conclu le sous-comité.
  • Mindy Brashears, le sous-secrétaire à la sécurité alimentaire, était considéré comme le réparateur incontournable, qui pouvait empêcher les services de santé d’appliquer les mesures de sécurité Covid dans les usines locales. Brashears “n’a pas perdu une bataille pour nous”, a déclaré un lobbyiste.
  • Le personnel de l’USDA a expliqué au sous-comité du Congrès comment ils avaient été mis à l’écart, tandis que Brashears et ses adjoints communiquaient avec les responsables de l’industrie sur leurs téléphones personnels afin d’éviter de laisser une trace écrite.
  • Les entreprises de conditionnement de viande ont également réussi à faire pression sur les responsables de l’USDA pour qu’ils plaident en faveur des politiques du ministère du Travail qui privaient leurs employés d’avantages sociaux s’ils s’absentaient du travail ou démissionnaient, tout en recherchant également une protection contre la responsabilité légale si les travailleurs tombaient ensuite malades ou décédaient.

Alors que les rapports sur les grappes de Covid dans les usines de conditionnement de viande augmentaient, les responsables de l’industrie et l’USDA ont conjointement fait pression sur la Maison Blanche pour dissuader les travailleurs effrayés de rester à la maison ou de démissionner. Par exemple, en avril 2020, les PDG de JBS, Smithfield et Tyson, entre autres entreprises, ont demandé au secrétaire à l’agriculture, Sonny Perdue, lors d’un appel à «élever le besoin de messages sur l’importance pour notre main-d’œuvre de rester au travail au niveau POTUS ou VP .”

Ça a marché. Lors d’un point de presse peu de temps après, Mike Pence a déclaré aux travailleurs de l’emballage de viande que “nous avons besoin que vous continuiez… à vous présenter et à faire votre travail”, réprimandant les récents “incidents d’absentéisme des travailleurs”.

Le rapport conclut : « Les entreprises de conditionnement de viande connaissaient le risque posé par le coronavirus à leurs travailleurs et savaient que ce n’était pas un risque que le pays avait besoin qu’elles prennent. Ils ont néanmoins exercé des pressions agressives – enrôlant avec succès l’USDA en tant que proche collaborateur dans leurs efforts – pour maintenir les travailleurs au travail dans des conditions dangereuses, pour s’assurer que les autorités sanitaires nationales et locales étaient impuissantes à ordonner autrement et pour être protégés contre la responsabilité légale pour les dommages qui résulterait.”

L’association professionnelle des emballeurs et transformateurs de viande et de volaille a rejeté les conclusions du rapport et a accusé le sous-comité de “cueillir des données”.

« Le rapport ignore les mesures rigoureuses et complètes adoptées par les entreprises pour protéger les employés et soutenir leurs travailleurs des infrastructures essentielles », a déclaré Julie Anna Potts, présidente et chef de la direction du North American Meat Institute.

En outre, un porte-parole de JBS a déclaré que l’entreprise “a fait tout son possible pour assurer la sécurité de nos employés qui ont assuré le fonctionnement de notre chaîne d’approvisionnement alimentaire critique”. Dans un communiqué, Cargill a déclaré: “Nous avons travaillé dur pour maintenir des opérations sûres et cohérentes pour nourrir les familles pendant la pandémie, mais nous n’avons pas hésité à arrêter temporairement ou à réduire la capacité des usines de transformation dans l’intérêt du bien-être de nos employés.”

Un porte-parole de Smithfield a déclaré: «Les préoccupations que nous avons exprimées étaient très réelles et nous sommes reconnaissants qu’une crise alimentaire ait été évitée et que nous commencions à revenir à la normale… Avons-nous fait tout notre possible pour partager avec les responsables gouvernementaux notre point de vue sur la pandémie et quel impact cela a-t-il eu sur le système de production alimentaire ? Absolument.”

Tyson a déclaré que la collaboration avec le gouvernement était cruciale pour la chaîne d’approvisionnement et pour la sécurité des travailleurs : « Au cours des deux dernières années, notre société a été contactée, a reçu des instructions et a collaboré avec de nombreux responsables fédéraux, étatiques et locaux, y compris le Administrations Trump et Biden – alors que nous avons relevé les défis de la pandémie. »

L’enquête du sous-comité sur la réponse de l’industrie de l’emballage de viande à la pandémie a été lancée en février 2021 à la suite d’informations selon lesquelles les entreprises de viande avaient refusé de prendre des mesures de sécurité adéquates pour protéger les travailleurs pendant la première année de la pandémie. L’année dernière, le sous-comité a constaté que le nombre de maladies et de décès dans les usines appartenant aux cinq grands conditionneurs de viande avait été largement sous-estimé et que les entreprises mettaient les bénéfices au-dessus de la sécurité des travailleurs.

Le Gardien a contacté l’USDA et d’anciens responsables de l’administration Trump pour obtenir des commentaires.

La source: www.motherjones.com

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