Les sanctions blessent plus les gens ordinaires que les autoritaires

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Lorsque le président russe Vladimir Poutine a ordonné l’invasion de l’Ukraine plus tôt cette année, il n’a pas cherché à obtenir un mandat démocratique. La Russie a un régime autoritaire, dans lequel un homme et ses lieutenants dirigent le spectacle. Les opinions diverses de plus de 140 millions de citoyens de la Fédération de Russie – couvrant un grand nombre d’ethnies et de langues, sans parler de la géographie – n’ont que peu d’importance lorsqu’il s’agit de choix de politique étrangère.

Pourtant, lorsque les chars russes ont commencé à déferler sur l’Ukraine, les États-Unis et leurs alliés européens se sont tournés vers une arme familière, une arme qui cible sans distinction tous les citoyens russes plutôt que les seuls responsables des crimes auxquels nous assistons aujourd’hui : les sanctions économiques à large assise.

Ces dernières années, les sanctions sont devenues un outil privilégié des décideurs politiques américains, utilisées comme une forme moderne de guerre de siège mais avec des coûts politiques intérieurs inférieurs à l’envoi de troupes américaines à l’étranger. En plus des sanctions visant les oligarques et les secteurs russes de la haute technologie et de la défense, les États-Unis et leurs alliés ont joué à la jugulaire en tentant de tanker l’ensemble de l’économie russe.

La Russie reste à flot pour le moment, grâce à la vente continue de ses réserves de gaz naturel, mais les histoires d’une poignée d’autres pays sont un avertissement pour l’Occident sur les coûts humains potentiels des sanctions pour les citoyens ordinaires.

Une lettre publique d’une coalition de groupes de défense a appelé aujourd’hui l’administration Biden à revoir son utilisation des sanctions économiques et à tenir sa promesse de réformer ce domaine de l’élaboration de la politique étrangère. La lettre pointait du doigt des pays comme l’Iran, le Yémen, l’Afghanistan et le Venezuela qui souffrent d’effondrement économique et même de famine sous la pression des sanctions et des blocus imposés par les États-Unis et leurs alliés.

“De nombreux décideurs politiques considèrent les sanctions comme une alternative politiquement opportune à la guerre, mais le fait est que les sanctions générales sont une guerre économique qui punit des innocents”, a déclaré Jamal Abdi, président du Conseil national irano-américain, l’un des groupes à l’origine de la lettre. « Les coûts humains subis par les centaines de millions de personnes sous sanctions américaines sont des dommages collatéraux inacceptables, et il est plus que temps de déployer des efforts sérieux pour réformer notre régime de sanctions.

La lettre a été organisée principalement par des groupes de défense créés par des communautés de la diaspora de pays où les sanctions ont appauvri les populations tout en faisant peu pour changer les régimes antidémocratiques sous lesquels elles vivent. Aux côtés du Conseil national irano-américain, les groupes de la diaspora qui ont signé la lettre incluent Afghans for a Better Tomorrow, Oil for Venezuela, le groupe axé sur la Corée Women Cross DMZ et la Yemen Relief and Reconstruction Foundation. D’autres groupes de défense de la politique étrangère ont également ajouté leur nom à la lettre, notamment Win Without War, basé à Washington, DC et le Quincy Institute for Responsible Statecraft.

La lettre des groupes de défense décrit brièvement l’impact des sanctions sur les civils dans une série de pays, tout en réprimandant le président Joe Biden pour n’avoir fait que du bout des lèvres le problème des crises humanitaires causées en tout ou en partie par les sanctions occidentales.

“Nous reconnaissons que l’administration Biden a lancé l’année dernière un examen complet des politiques de sanctions américaines, fixant un objectif général de minimiser les impacts humanitaires et de soutenir le commerce humanitaire vers les juridictions fortement sanctionnées”, indique la lettre. « Cependant, ces directives n’ont pas été suivies de mesures concrètes et complètes pour fournir des secours et ouvrir le commerce humanitaire. En conséquence, le gouvernement américain n’a pas réussi à changer de cap de manière significative et continue d’appliquer des politiques qui alimentent les catastrophes humanitaires et de santé publique.

L’examen de la politique de sanctions par l’administration Biden a été fortement critiqué l’année dernière pour ne pas avoir recommandé de propositions politiques concrètes, sans parler de modifications législatives, qui protégeraient des civils innocents contre les sanctions actuelles ou futures.

Exemples de les effets néfastes des sanctions sur les civils – et leur incapacité à influencer les dirigeants autoritaires – ne sont pas difficiles à trouver.

Dans les années 1990, les États-Unis ont imposé un régime de sanctions écrasantes contre l’Irak à la suite de la guerre au Koweït. Les mesures ont appauvri les Irakiens ordinaires tout en permettant à Saddam Hussein de consolider davantage son emprise sur la société. Aujourd’hui, les classes moyennes dans des endroits comme l’Iran sont tombées dans la misère à cause des sanctions américaines contre l’économie et la banque centrale iraniennes. En Afghanistan, à la suite de l’effondrement du gouvernement central l’année dernière, les États-Unis ont non seulement coupé l’aide essentielle, mais ont également confisqué leurs réserves bancaires, entraînant une crise de liquidité dans le pays le plus pauvre de la planète et, finalement, des rapports de famine. Sous un blocus mené par des alliés américains, le Yémen a également été confronté à des épidémies massives de maladies et de malnutrition.

La réforme des sanctions n’est pas un sujet particulièrement populaire. Souvent, comme dans le cas de la Russie aujourd’hui, les pays soumis à de larges sanctions sont vraiment peu recommandables ou se livrent à un comportement qui doit être arrêté.

Le problème, cependant, est que les sanctions non ciblées qui punissent les populations civiles ont été un piètre moyen pour amener les gouvernements étrangers à changer leurs politiques. Alors que les élites des pays sanctionnés trouvent généralement un moyen d’obtenir ce dont elles ont besoin, les gens ordinaires se retrouvent plongés dans la pauvreté – victimes de blocus économiques que les politiciens américains considèrent comme illimités.

“Ce n’est qu’en luttant contre le plein impact des sanctions que les États-Unis pourront s’assurer que les sanctions n’aggravent pas le sort des citoyens ordinaires et servent, plutôt que de saper, les intérêts américains.”

Même dans le cas de la Russie aujourd’hui, il y a un argument à faire valoir que la réduction de la pression des sanctions sur les Russes ordinaires et l’augmentation des livraisons d’armes à l’Ukraine seraient à la fois un moyen plus humanitaire et stratégiquement efficace de mettre fin à la guerre.

Les appels à une réforme de la politique des sanctions sont susceptibles de devenir plus véhéments à mesure que les États-Unis continuent d’intensifier leur utilisation de cet outil politique. Alors que l’administration Biden s’est engagée dans des tentatives symboliques de réforme, des millions de personnes qui ne sont coupables d’aucun crime contre les Américains continuent de souffrir dans le monde aujourd’hui des régimes de sanctions américains.

« Les États-Unis doivent donner l’exemple, réviser les sanctions américaines et veiller à ce que les sanctions soient ciblées, proportionnelles, liées à des objectifs politiques discrets et réversibles. Cela entraînerait nécessairement la fin des punitions collectives injustes contre les populations civiles du monde entier qui ont peu de contrôle sur la prise de décision gouvernementale », indique la lettre des groupes de défense. “Ce n’est qu’en luttant contre le plein impact des sanctions que les États-Unis pourront s’assurer que les sanctions n’aggravent pas le sort des citoyens ordinaires et servent, plutôt que de saper, les intérêts américains.”

La source: theintercept.com

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