Les syndicats de travailleurs de premier cycle décollent

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La syndicalisation parmi les travailleurs étudiants de premier cycle a pris son envol au cours des deux dernières années. En mars, les étudiants en restauration de Dartmouth ont unanimement Gagné une élection pour la reconnaissance syndicale, les travailleurs à vie à domicile wesleyen a obtenu la reconnaissance syndicale volontaire après une vérification de carte, le Syndicat des travailleurs de la restauration étudiante de Grinnell a déposé une demande d’élection syndicale pour étendre son syndicat à tous les travailleurs étudiants, et les travailleurs étudiants de Kenyon se sont mis en grève dans le cadre d’un effort d’un an pour obtenir la reconnaissance syndicale pour tous les travailleurs du campus.

Le mouvement d’organisation des étudiants-travailleurs de premier cycle a été stimulé par la pandémie, les changements au Conseil national des relations de travail (NLRB) sous l’administration Biden et le leadership des jeunes socialistes. Cette nouvelle organisation syndicale sur les campus peut améliorer l’accessibilité des collèges pour les étudiants de la classe ouvrière et enseigner aux étudiants pourquoi et comment reconstruire le pouvoir du travail organisé.

Avant le début de la pandémie, au printemps 2020, il n’y avait que deux syndicats étudiants-travailleurs de premier cycle au pays. Les travailleurs de la vie en résidence à UMass Amherst se sont syndiqués en 2002, dans le cadre de l’UAW, et les travailleurs de la restauration de Grinnell ont formé un syndicat indépendant en 2016.

L’évolution des conditions de travail pendant la pandémie a poussé les étudiants travailleurs à agir. Le chapitre Kenyon Young Democratic Socialists of America (YDSA) a fait circuler une pétition qui a aidé à récupérer le salaire des travailleurs de premier cycle forcés de quitter le campus en mars 2020. Le succès de la pétition a inspiré d’autres travailleurs étudiants à agir et a jeté les bases d’une campagne syndicale. .

La campagne, soutenue par United Electrical Workers Local 712, a recueilli le soutien majoritaire des travailleurs étudiants sur le campus, mais a été bloquée par l’administration Kenyon. En réponse au refus de l’administration de reconnaître le syndicat, le Comité d’organisation des travailleurs étudiants de Kenyon (K-SWOC) a autorisé une grève pour pratiques déloyales de travail en mars 2021. Un an plus tard, K-SWOC se bat toujours pour la reconnaissance, mais leur campagne a inspiré efforts fructueux ailleurs.

Après avoir assisté à un panel K-SWOC organisé par le Comité national du travail YDSA en avril 2021, les membres de Dartmouth YDSA ont commencé à explorer la possibilité d’organiser un syndicat sur leur campus. Comme à Kenyon, les étudiants travailleurs de Dartmouth étaient agités par le risque d’exposition au COVID, un environnement de travail intense créé par le manque de personnel et la stagnation des salaires. Après des mois d’organisation et d’assistance du K-SWOC, le Student Worker Collective at Dartmouth (SWCD) a déposé une demande de reconnaissance syndicale volontaire en janvier 2022. Dartmouth a rejeté la demande de reconnaissance volontaire, mais les deux parties ont convenu d’une élection du NLRB en mars. SWCD gagné à l’unanimité l’élection de reconnaissance syndicale — cinquante-deux voix contre zéro.

Les travailleurs de l’aide à domicile à Wesleyan ont également été inspirés par la campagne syndicale à Kenyon. En mars 2022, le Wesleyan Union of Student Employees a obtenu une reconnaissance volontaire après avoir organisé plusieurs rassemblements et sit-in et manifesté le soutien de la majorité après une collecte de cartes.

Les récents changements apportés par le NLRB ont contribué à éliminer certains obstacles à la syndicalisation des étudiants-travailleurs. En mars 2021, le NLRB a retiré une proposition de l’ère Donald Trump qui aurait statué que les étudiants qui travaillent dans des collèges ou universités privés ne sont pas définis comme des employés relevant de la compétence du NLRB.

En septembre 2021, les travailleurs à vie des admissions de Hamilton ont remporté la première élection du NLRB après l’appel de la règle. Les travailleurs de Hamilton ont commencé à s’organiser après avoir été renvoyés au travail pendant la pandémie avec un faible salaire.

L’Union of Grinnell Student Dining Workers (UGSDW) était un autre syndicat touché par les changements du NLRB. Après avoir organisé le premier syndicat indépendant de travailleurs de premier cycle, composé de travailleurs de la restauration sur le campus en 2016, l’UGSDW a déposé une demande d’élection au NLRB pour représenter tous les travailleurs étudiants sur le campus en 2018. L’UGSDW a cependant été contraint de retirer la demande, après que la proposition du NLRB de 2018 aurait a jugé les travailleurs étudiants en dehors de la juridiction du NLRB. Enfin, en mars 2022, après des années d’organisation et de négociations avec le collège, l’UGDSW a obtenu une élection pour couvrir tous les travailleurs étudiants, qui aura lieu ce mois-ci.

Le mouvement de syndicalisation des étudiants-travailleurs est un autre exemple du militantisme d’une génération confrontée à la hausse des coûts de l’éducation, à la flambée des prix de l’immobilier et à un tissu social brisé par la pandémie. Ces facteurs structurels ont conduit les jeunes à soutenir des mouvements de masse comme Black Lives Matter et les campagnes de Bernie Sanders.

Plus récemment, les membres de cette génération radicalisée, mobile vers le bas et instruite ont eu un impact sur le travail organisé. Certaines des plus grandes campagnes de syndicalisation récentes sont venues d’étudiants diplômés, de travailleurs de la technologie, de journalistes et de travailleurs de Starbucks; et certaines des plus grandes grèves récentes ont été organisées par des enseignants et des infirmières, des travailleurs qui auraient pu être considérés auparavant comme faisant partie de la classe professionnelle jusqu’à leur récente prolétarisation.

Il est essentiel pour les socialistes de renouer avec le mouvement ouvrier après des décennies d’éloignement. Les mouvements étudiants radicaux du passé ont souvent négligé l’importance du travail et ont plutôt considéré les étudiants eux-mêmes comme une force révolutionnaire. Les jeunes socialistes d’aujourd’hui semblent moins susceptibles de commettre la même erreur.

Dans une interview en 2021, Nick Becker, membre actif de Kenyon YDSA et K-SWOC, a expliqué la différence entre le syndicat étudiant-travailleur et l’activisme étudiant plus traditionnel :

Normalement, en tant que groupe d’étudiants, vous êtes essentiellement un groupe de défense qui peut faire circuler une pétition et peut-être assister à un rassemblement afin de faire pression sur l’école pour qu’elle change de comportement. Cela peut être très bien, mais cela fonctionne fondamentalement au sein du système de l’université. D’un autre côté, avec quelque chose comme K-SWOC, vous êtes . . . « s’organiser au point de production » et engager les étudiants en tant que travailleurs plutôt que consommateurs, ce qui est très puissant.

J’ai eu une expérience similaire en tant qu’organisatrice étudiante à Columbia. En janvier 2021, Columbia YDSA a organisé 1100 étudiants pour retenir les frais de scolarité jusqu’à ce que l’université fasse des concessions concernant l’abordabilité des collèges et d’autres demandes radicales. Bien que cette action, la plus grande grève des frais de scolarité de l’histoire américaine, ait forcé quelques petites concessions de Columbia, l’administration universitaire n’a jamais officiellement reconnu la grève des frais de scolarité. Ils ont pu éviter de négocier avec les étudiants parce que nous n’avions pas assez de poids en tant que « consommateurs » de l’université. Un an plus tard, les milliers d’étudiants qui ont soutenu la grève se sont dissipés sans organisation.

Un an après la grève des frais de scolarité, les étudiants travailleurs de Columbia ont obtenu des concessions importantes sur leurs trois principales revendications après une grève de douze semaines. Le syndicat des travailleurs étudiants avait le levier structurel qui manquait à la grève des frais de scolarité. L’université ne peut pas fonctionner sans ses employés, et Columbia a finalement été forcée de concéder après que la longue grève a menacé la capacité de l’université à attribuer des crédits à des milliers d’étudiants dans des classes qui n’avaient pas les heures d’enseignement légalement requises par des assistants d’enseignement en grève.

Le Student Worker Collective de Dartmouth manifeste devant le bâtiment administratif. (SWCD)

Ces différents résultats devraient être instructifs pour les organisateurs qui cherchent à forger un mouvement étudiant américain capable de gagner des concessions importantes sur l’abordabilité des collèges, alors que le coût de l’éducation continue d’augmenter astronomiquement. Jusqu’à présent, le mouvement étudiant n’a pas pu obtenir de concessions majeures en raison de son manque de levier structurel, de son manque de continuité et de son manque de coordination nationale. Les syndicalisations étudiants-travailleurs peuvent commencer à résoudre ces trois problèmes.

Dans l’immédiat, la syndicalisation des étudiants-travailleurs peut contribuer à rendre l’enseignement supérieur plus accessible aux étudiants de la classe ouvrière. Les étudiants issus de milieux plus aisés n’ont pas à travailler pour subvenir à leurs besoins pendant l’université, ils ont donc plus de temps à consacrer à leurs cours et à la socialisation. En augmentant les salaires des travailleurs étudiants, les syndicats peuvent permettre aux étudiants de travailler moins d’heures et de payer le loyer, les frais de subsistance et leur éducation. Mais les syndicats étudiants-travailleurs peuvent faire plus que cela.

Même avec de meilleurs salaires et conditions de travail, les étudiants seront toujours aux prises avec le prix exorbitant de l’enseignement supérieur. Si le mouvement syndical étudiant-travailleur peut continuer à se propager et à se coordonner au niveau national, il pourrait commencer à créer une base sociale dans des postes clés qui pourraient faire pression sur les universités pour qu’elles fassent des concessions significatives sur l’abordabilité. Participer à des syndicats peut politiser les étudiants et leur enseigner l’importance de l’action collective, amenant ainsi plus d’étudiants de la classe ouvrière dans le mouvement étudiant, qui bénéficieront le plus des changements dans l’abordabilité des collèges et qui sont les mieux placés au sein de l’université pour gagner ces changements.

Un autre avantage des syndicats étudiants-travailleurs est que leur structure offre une continuité avec laquelle d’autres groupes d’étudiants ont du mal, car les campagnes se dissolvent lorsque les dirigeants obtiennent leur diplôme. Une base organisée comme un syndicat étudiant-travailleur peut jouer un rôle essentiel dans la conduite d’actions de masse sur le campus, et si les syndicats étudiants-travailleurs commencent à collaborer sur les campus, ils pourraient assurer la coordination nationale du mouvement étudiant.

Si des centaines de travailleurs de la restauration à Dartmouth se mettent en grève, ils pourraient obtenir de meilleurs salaires et conditions de travail. Mais si des milliers d’étudiants travailleurs dans des dizaines d’universités se mettent en grève, avec des rassemblements de solidarité et des sit-in d’autres étudiants réclamant une éducation abordable, il pourrait être possible de commencer à obtenir des concessions significatives concernant l’abordabilité des collèges.

C’est une vision ambitieuse. Mais les dirigeants étudiants-travailleurs de ces syndicats s’emploient déjà à étendre le mouvement de syndicalisation à d’autres campus dans le cadre de la YDSA Labour Cohort. Des travailleurs étudiants de dizaines d’autres universités sont également en train d’organiser des syndicats sur leurs campus.

Les dirigeants des syndicats étudiants-travailleurs pourraient également éventuellement se coordonner plus formellement dans le cadre d’un mouvement national. Les travailleurs de Starbucks n’ont pas suffisamment de poids pour négocier avec Starbucks en tant que syndicat dans une seule franchise, de sorte que la campagne syndicale a été forcée de s’étendre rapidement et de se coordonner à l’échelle nationale. Bien que les collèges ne fassent pas partie d’une grande entreprise comme les franchises Starbucks, la même logique de coordination syndicale nationale s’applique toujours. Les collèges fixent les prix des frais de scolarité et les salaires en réponse les uns aux autres. Par exemple, après que les travailleurs étudiants de Columbia ont obtenu des augmentations de salaire après leur grève de l’hiver dernier, Princeton a annoncé une augmentation de 25 % du paiement des étudiants diplômés.

L’organisation de la main-d’œuvre sur les campus a ses limites. Aborder l’abordabilité des études collégiales et les conditions de travail sont des étapes importantes vers la création d’une société plus juste, mais nous ne gagnerons pas le socialisme sur le campus. Les campus sont souvent isolés du reste de la société. L’un des aspects passionnants du mouvement de syndicalisation des étudiants-travailleurs est qu’il donnera à des milliers de jeunes l’expérience de l’organisation et de la participation à un syndicat. Ces compétences et cette appréciation de l’action collective accompagneront les étudiants pour le reste de leur vie, dans l’espoir de reconstruire le mouvement syndical sur des lieux de travail bien au-delà de leurs campus.



La source: jacobinmag.com

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