Les travailleurs à l’étranger peuvent-ils fournir des conseils aux organisateurs syndicaux américains ?

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La propagation mondiale de Covid-19 a créé des défis majeurs pour les travailleurs et leurs syndicats dans le monde entier. Des perturbations pandémiques très similaires ont rappelé à point nommé l’interdépendance de l’économie mondiale et la nécessité de liens transfrontaliers qui permettent aux travailleurs de partager des informations sur leurs propres luttes et d’apprendre du travail organisé dans d’autres pays.

Quelles sont certaines des « meilleures pratiques » à l’étranger qui pourraient être reproduites aux États-Unis pour aider à renforcer les protections sur le lieu de travail ici ? Deux universitaires axés sur le travail, Kim Scipes et Robert Ovetz, ont récemment publié des recueils d’études de cas qui répondent à cette question de manière très détaillée. Leurs nouveaux livres seront utiles à la fois aux organisateurs syndicaux et aux observateurs sur les campus des mouvements ouvriers comparatifs.

Dans Construire à l’échelle mondiale Solidarité ouvrière (Lexington Books), Scipes rassemble ses propres écrits passés sur les luttes ouvrières internationales au cours des quatre dernières décennies. Professeur de sociologie à la retraite à Purdue, il est l’auteur de plusieurs livres antérieurs, dont KMU : Construire un véritable syndicalisme en Philippines, 1980-1994 (New Day Publishers, 1996) et La guerre secrète de l’AFL-CIO Contre les travailleurs des pays en développement : solidarité ou sabotage ? (Lexington Books, 2010). Plus tôt ce mois-ci à Philadelphie, il a été impliqué dans des efforts pour informer les délégués nationaux de l’AFL-CIO sur ce qui ne va pas avec la dépendance continue de leur fédération vis-à-vis du financement du gouvernement américain pour ses opérations internationales.

Internationalisme de l’atelier

En mettant l’accent sur le «syndicalisme de mouvement social» qui chevauche celui d’Ovetz, Scipes décrit l’organisation du lieu de travail par les travailleurs sud-africains et philippins – et comment elle a été soutenue par des syndicats de gauche comme l’International Longshore and Warehouse Union (ILWU). Comme l’explique Scipes, les travailleurs américains sont beaucoup plus susceptibles d’embrasser ce qu’il appelle «l’internationalisme d’atelier» si leur propre syndicat a une tradition de militantisme et de démocratie comme l’ILWU. Mais de nombreuses organisations syndicales ne sont pas aussi orientées vers la base. Et changer leur leadership ou leur structure n’est pas facile, chez nous ou à l’étranger. “Bien que la construction d’une solidarité syndicale mondiale soit une tâche nécessaire”, selon Scipes, “ce n’est pas suffisant : nous devons revitaliser nos organisations syndicales nationales”.

Dans Enquête ouvrière et lutte de classe mondiale (Pluto Press), Ovetz présente le travail des chercheurs et organisateurs syndicaux engagés dans ce projet, de différentes manières, sur quatre continents. Ils rendent compte de l’organisation dans les ateliers et/ou des grèves des camionneurs en Argentine, des enseignants au Mexique, des travailleurs de la technologie au Royaume-Uni, des constructeurs automobiles en Inde et d’autres travailleurs de l’industrie en Chine et en Afrique du Sud. S’appuyant sur sa propre expérience au sein de la California Faculty Association (CFA) de l’Université d’État de San Jose, Ovetz critique les campagnes contractuelles passées dans le plus grand système universitaire public américain qui, à son avis, n’ont pas réussi à produire une “menace de grève crédible à l’échelle de l’État”. Le résultat a été “des gains salariaux modestes annulés par des concessions sur la productivité, une couverture médicale à deux niveaux et la croissance des conférenciers contingents”.

D’autres contributeurs à Enquête sur les travailleurs essayez également, selon les mots d’Ovetz, d’identifier “de nouvelles formes, tactiques et stratégies organisationnelles qui peuvent être déployées par les travailleurs pour gagner, que ce soit dans leur lieu de travail, leur communauté, leur secteur de l’économie ou en tant que classe”. Au Mexique, les enseignants des écoles publiques ne pouvaient pas compter sur leur syndicat national notoirement corrompu pour les défendre contre la « réforme de l’éducation » néolibérale. Ainsi, en 1979, ils ont créé un réseau de base qui s’est élargi à 100 000 militants syndicaux à travers le pays, particulièrement actifs dans les zones rurales. Ce caucus dissident, connu sous le nom de CNTE, a maintenu son autonomie politique et continue de résister à « la privatisation d’un service public vital et très lucratif », même sous le gouvernement plus favorable aux travailleurs du président Andres Manuel Lopez Obrador.

Dans des conditions de répression bien plus grande, les ouvriers d’usine chinois, comme le décrit Jenny Chan, chercheuse sur le travail à Hong Kong, ont trouvé des moyens de lutter pour de meilleures conditions avec ou sans le soutien de la seule organisation syndicale légale du pays, la Fédération panchinoise des syndicats. (ACFTU). Comme l’a rapporté la chercheuse marxiste Anna Curcio, les travailleurs immigrés hautement exploités dans le secteur de la logistique en Italie – dont beaucoup sont des femmes et des non-blancs – ont résisté au harcèlement, à la discrimination et à la violence sexuelle dans les emplois d’entrepôt en utilisant “leur pouvoir perturbateur” et en forgeant des alliances avec ” étudiants et autres travailleurs précaires. Dans l’Afrique du Sud post-apartheid, les travailleurs ont eu recours à des grèves sauvages et à des sit-in pour affronter d’anciens alliés, comme Cyril Ramaphosa. Il a dirigé le syndicat des mineurs sud-africains avant de devenir l’un des hommes les plus riches de son pays, puis un candidat à la présidence du Congrès national africain.

Un syndicat de mouvement social

Dans Construire à l’échelle mondiale Solidarité ouvrière, Scipes revient sur le sujet du syndicalisme insurgé aux Philippines. Il raconte l’histoire du Kilusang Mayo Uno (KMU), une fédération syndicale radicale qui s’est développée pendant la dictature de Ferdinand Marcos (dont la famille kleptocratique vient de revenir au pouvoir via l’élection de son fils, Ferdinand, Jr. à la présidence du pays) . Le KMU était le produit d’une organisation syndicale militante dans les usines de fabrication, les mines de cuivre, les plantations de canne à sucre et d’autres formes d’agriculture. Lors de sa fondation il y a quarante ans, la nouvelle centrale syndicale ne comptait que 50 000 membres. Mais, en tant qu’alternative aux syndicats traditionnels qui ont vendu leurs membres et n’ont pas réussi à s’organiser contre la domination étrangère de l’économie, le KMU s’est rapidement développé pour inclure près de 750 000 travailleurs à la fin des années 1980 et au début des années 1990.

En 1989, le KMU avait joué un rôle de catalyseur dans plusieurs grèves générales nationales, tout en survivant à l’arrestation, à la détention et, dans certains cas, au meurtre de militants clés. Son modèle d’organisation, selon Scipes, mettait l’accent sur « les membres de la base, pas seulement le niveau des délégués syndicaux, l’éducation, l’établissement de nouvelles relations avec les organisations sectorielles à travers l’ordre social ; et s’unir aux travailleurs et aux organisations syndicales du monde entier. En plus de faire suivre à des milliers de travailleurs un cours d’éducation populaire de 3 jours sur le «véritable syndicalisme», le KMU était un élément clé de BAYAN. Cette coalition communauté-travailleurs plus large comprenait plusieurs millions de personnes impliquées dans des campagnes pour les droits des femmes, des organisations de pauvres urbains et une opposition aux bases militaires américaines.

Aux Philippines, pendant cette période, les militants du KMU n’ont pas seulement connu la violence sanctionnée par l’État sous le régime original de Marcos. Ils ont également dû rivaliser avec le Congrès des syndicats des Philippines (TUCP) soutenu par l’AFL-CIO, qui défendait les «valeurs chrétiennes» et un fervent anticommunisme. Créé avec le soutien du gouvernement pendant une période de loi martiale, le TUCP a reçu des millions de dollars de l’AAFLI (Asian-American Free Labour Institute) de la fédération américaine du travail. Cette institution de la guerre froide était beaucoup plus soucieuse de réduire l’influence radicale des travailleurs que de contester l’exploitation des travailleurs philippins par les entreprises multinationales.

En tant que principal soutien américain du KMU depuis quatre décennies, Scipes a aidé à éduquer ses collègues syndicalistes ici sur le rôle négatif joué par les agents de l’AFL-CIO aux Philippines et dans d’autres pays moins développés, pendant la guerre froide et aujourd’hui. Comme indiqué ci-dessus, il fait partie d’un nouveau groupe de pression, appelé le Projet d’éducation ouvrière sur les opérations internationales de l’AFL-CIO (LEPAIO).

Ses membres sont des syndicalistes opposés au financement par le gouvernement américain du Centre de solidarité AFL-CIO ou du travail international de tout affilié individuel, via des subventions du National Endowment for Democracy (NED). Au lieu de cela, LEPAIO appelle à des «liens directs de travailleur à travailleur» avec les membres des syndicats du monde entier et à des actions de solidarité qui ciblent les entreprises multinationales qui sont devenues leurs adversaires communs. C’est une approche de bon sens dont la faisabilité et l’efficacité sont bien documentées dans les deux Construire la solidarité mondiale du travail et Enquête ouvrière et lutte de classe mondiale.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/can-workers-overseas-provide-tips-for-u-s-labor-organizers/

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