Les travailleurs canadiens de l’emballage de viande viennent de remporter un contrat syndical historique

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Début décembre, les travailleurs de l’usine de conditionnement de viande Cargill à High River, en Alberta, ont conclu un accord de dernière minute avec l’entreprise du Minnesota. L’accord a évité de justesse une grève planifiée et un lock-out de représailles. L’usine est tristement célèbre pour être le site de l’une des plus grandes épidémies de COVID-19 sur le lieu de travail en Amérique du Nord.

Près de la moitié des deux mille employés de l’usine de High River, qui transforme 40 pour cent du bœuf canadien, ont été testés positifs pour COVID en avril 2020. L’épidémie a entraîné la mort des travailleurs Benito Quesada et Hiep Bui. Les pertes se sont étendues au-delà des murs de l’usine de conditionnement de viande de Cargill. Armando Sallegue, qui était venu des Philippines pour rendre visite à son fils qui travaillait à l’usine, est également décédé des suites de l’infection.

La mort de Quesada fait l’objet d’une enquête criminelle pour négligence présumée. Cargill a maintenu l’usine en marche, malgré les appels du syndicat et de la communauté philippine locale, dont Cargill tire ses rangs de manière disproportionnée, ignorant leurs appels à fermer l’usine pendant deux semaines pour éviter une épidémie massive. L’enquête est la première instance d’une enquête criminelle liée à une épidémie de COVID au Canada.

« Ils sont gros et mauvais, mais nous n’avons pas peur », déclare Tom Hesse, président de la section locale 401 des Travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce (TUAC), le plus grand syndicat du secteur privé de l’Alberta, qui représente les travailleurs de Cargill. Les travailleurs de Cargill ont voté à 97 % en faveur d’une grève le 10 novembre.

Le 25 novembre, l’entreprise a riposté en émettant un avis de lock-out. Cette décision faisait partie d’une stratégie visant à anticiper la grève – le lock-out entrerait en vigueur si un accord n’était pas conclu avant le 6 décembre, le jour même où les travailleurs auraient été en position de grève légale. Cargill, qui a enregistré un bénéfice record de 4,93 milliards de dollars en 2021, a cherché à se préparer au lock-out en embauchant des scabs. L’entreprise a affiché des publicités dans les transports en commun autour de Calgary, la grande ville la plus proche de High River, offrant un salaire de départ de 19,55 $ CA de l’heure plus une prime à la signature.

La section locale 401 des TUAC, en collaboration avec leur syndicat, a réussi à exiger une rémunération appropriée et le respect de la part de l’entreprise, mais il a fallu de l’organisation et de la détermination. Les préparatifs de la grève étaient une affaire de 24-7. Le syndicat a érigé des tentes devant l’usine, nécessitant des appareils de chauffage au propane, et a nettoyé les champs voisins pour permettre le stationnement de centaines de grévistes potentiels. Un système de piquetage de paie était en préparation et le syndicat a réservé des vols vers High River pour ses représentants de partout au Canada.

Le nouveau contrat comprend une augmentation de salaire de 21 pour cent sur sa durée de six ans, des milliers de dollars en primes et des prestations de santé accrues, y compris des conseils et une massothérapie. Le contrat stipule également « des dispositions pour faciliter une nouvelle culture de la santé, de la sécurité, de la dignité et du respect sur le lieu de travail ».

L’usine et le syndicat ont approuvé le contrat le 4 décembre, deux jours avant la date limite de verrouillage, avec un soutien de 71 pour cent. L’offre précédente de l’entreprise a été rejetée par 98 pour cent des 401 travailleurs de l’UFCW qui ont voté, soit un point de pourcentage de plus que le vote en faveur d’une grève.

Jamie Welsh-Rollo, un opérateur de cryovac à l’usine, a déclaré Rankandfile.ca que l’offre que le syndicat a fini par accepter était une amélioration considérable par rapport à la précédente. Un point de discorde majeur avec l’offre initiale de l’entreprise était le manque de primes suffisantes pour indemniser les travailleurs pour l’adversité qu’ils ont traversée au début de la pandémie. Lisser ce point de blocage a été difficile, mais le comité de négociation a finalement opté pour une augmentation de salaire plus importante. Welsh-Rollo a poursuivi en disant que les emballeurs de viande méritent “de meilleurs salaires dans l’ensemble, car la réalité est qu’il s’agit d’un lieu de travail très difficile, nous devrions donc être payés pour les dangers auxquels nous sommes confrontés chaque jour”.

Welsh-Rollo, qui travaille chez Cargill depuis juin 2018 et faisait partie de la moitié de la main-d’œuvre qui n’a pas reçu de COVID, était ami avec Quesada et a appris sa mort par les médias. Quesada n’a pas été initialement nommée dans les reportages, elle a donc dû demander à un collègue si c’était lui. «Je viens de commencer à hurler. C’était vraiment difficile de ne pas le savoir avec certitude, mais d’avoir le sentiment instinctif que c’était votre ami.

Cela n’a pas aidé que le gouvernement de l’Alberta et Cargill mentent aux travailleurs après que les premiers cas ont été identifiés à l’usine. Lors d’une mairie le 18 avril, les employeurs ont déclaré aux travailleurs que le retour à l’usine était sans danger. Les patrons ont exclu le syndicat de cette réunion.

Des documents obtenus par la Fédération du travail de l’Alberta ont révélé que le médecin-hygiéniste en chef de la province, Deena Hinshaw, avait averti en privé le gouvernement que, même avec les mesures de sécurité de l’entreprise, les cas à l’usine étaient hors de contrôle. C’est le même responsable du gouvernement qui a publiquement rassuré les travailleurs à la mairie. Le 20 avril, Hiep est devenu le premier décès de l’épidémie de l’usine et l’entreprise a accepté de fermer le lieu de travail pendant deux semaines.

Sa mort, ainsi que celles de Quesada et Sallegue, aurait pu être évitée, mais la société a choisi de faire passer la production avant la sécurité et a ignoré les effets de la pandémie. Selon Sean Tucker, professeur de ressources humaines à l’Université de Regina et spécialiste des questions de santé et de sécurité au travail, si l’entreprise avait « écouté le syndicat, elle aurait sauvé des vies et cela aurait été mieux pour le résultat. , mais [Cargill] supposaient qu’ils savaient le mieux.

Cette volonté de continuer à faire des profits s’avérerait en fin de compte un handicap pour l’entreprise. Il a contribué à motiver les travailleurs à voter pour la grève, menaçant ainsi un arrêt de travail qui aurait été bien plus préjudiciable aux résultats de l’entreprise que de prendre au sérieux les effets de la pandémie.

Le président de l’UFCW 401, Hesse, a décrit une série de négociations tendues, dont le ton a été façonné, en grande partie, par le traumatisme des travailleurs au cours des vingt derniers mois. « Au moment de l’épidémie, nous n’étions pas en position de grève légale, il y a donc cette boule de sentiment, d’anxiété, de colère, d’émotion, de frustration, de stress et de traumatisme qui s’est accumulée », dit-il. « Ils attendaient de s’exprimer. Ils attendaient que leur moment arrive. Tout a été mis en bouteille.

L’impact de l’épidémie « a sous-tendu chaque mot qui a été articulé à la table des négociations », ajoute Hesse, expliquant que si les négociations syndicales ont tendance à être axées sur des considérations financières, cette fois-ci était différente. « En termes d’argent, combien est-ce suffisant ? Combien dédommageront les gens pour ce qu’ils ont vécu ? Quel est ce chiffre ? » Le professeur Tucker confirme ce point de vue, notant que les considérations de santé et de sécurité étaient au cœur du processus de négociation. “C’était plus que monétaire.”

Bob Barnetson, professeur d’études sur le travail à l’Université Athabasca, affirme que le nouveau contrat est sans aucun doute une amélioration pour les travailleurs, mais que le jury n’a toujours pas déterminé ses effets à long terme :

La question de savoir si Cargill va rendre leur travail moins difficile ou horrible est une question ouverte. Ils traitent quelques milliers d’animaux par jour. C’est une ligne rapide, tu te tiens joue contre joue dans des morceaux de sang [and] travailler avec des couteaux tranchants dans le froid. Même s’ils ont obtenu plus d’argent et peut-être plus de contribution à la santé et à la sécurité, cela ne modifie pas nécessairement la conception fondamentale des emplois que l’employeur a créée.

Le professeur Tucker estime qu’il faudra des efforts de la part de l’entreprise pour réellement mettre en œuvre ses promesses d’établir une « nouvelle culture » en matière de santé et de sécurité. Tucker pense qu’un consultant indépendant doit être engagé pour établir des références avec lesquelles comparer les conditions existantes.

De plus, si Cargill veut vraiment démontrer qu’il est sérieux au sujet de la réforme, Tucker pense qu’il devrait envisager de donner la botte à certaines des personnes de la haute direction qui étaient là et n’ont rien fait pendant l’épidémie mortelle. « Si vous voulez changer votre culture, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous adresser à la haute direction de l’usine, ainsi qu’au niveau des superviseurs », dit-il.

Quelle que soit la manière dont les nouveaux protocoles et la culture de travail sont mis en œuvre, Tucker prédit que l’accord lui-même aura des répercussions dans toute l’industrie de l’emballage de viande. L’industrie est tristement célèbre pour ne pas être « trop [on receiving] beaucoup d’attention du public. Il préfère que son traitement à la fois de sa main-d’œuvre et des animaux qu’il abat soit tenu à l’abri des regards du public. Ce n’est pas comme si les problèmes à High River étaient particuliers à l’usine; la seule raison pour laquelle l’entreprise diffuse maintenant son linge sale est parce qu’« il y a juste plus d’attention du public », dit Tucker.

Les résultats de la convention collective de High River auront des répercussions au-delà de l’aire de travail de Cargill. L’industrie sera bientôt témoin de l’étendue du contrat des travailleurs de Cargill lorsque 2 500 travailleurs de l’usine de conditionnement de viande JBS à Brooks, en Alberta, négocient leur nouveau contrat. L’usine de Brooks a également été le site d’une épidémie majeure de COVID en avril 2020, au cours de laquelle 650 travailleurs ont été testés positifs, et ses travailleurs sont également membres de l’UFCW 401. «Je pense [JBS] les travailleurs considèrent au moins cela comme un point de départ pour un accord », a déclaré Barnetson.



La source: jacobinmag.com

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